Donald Trump enfrenta la perspectiva de sanciones adicionales en su juicio por dinero secreto mientras regresa a un tribunal de Nueva York para otra audiencia por desacato el jueves.

Donald Trump enfrenta la perspectiva de sanciones adicionales en su juicio por dinero secreto mientras regresa a un tribunal de Nueva York para otra audiencia por desacato el jueves.

El testimonio ha sido reanudado en el juicio.

No hubo una decisión inmediata por parte del juez sobre las cuatro presuntas violaciones de la orden de silencio.

Keith Davidson, el abogado que negoció acuerdos de dinero secreto para Stormy Daniels y Karen McDougal, ha vuelto al estrado de los testigos. Comenzó a testificar el martes.

El juez Merchan se impacientó mientras Blanche intentaba justificar los comentarios de Trump del 22 de abril a la red de televisión Real America’s Voice, donde dijo que el jurado era «95% demócrata», «la mayoría del área es demócrata» y «Es una situación muy injusta, puedo decirles».

El juez interrumpió al abogado defensor mientras argumentaba que los comentarios eran permisibles porque Trump cree que el juicio es una «persecución política» y que la ubicación, en el fuertemente demócrata Manhattan, lo puso en clara desventaja.

«¿Violó la orden de silencio?» preguntó Merchan, yendo al grano.

«Absolutamente, positivamente no», respondió Blanche.

«¿Habló sobre el jurado, verdad?», preguntó un incrédulo Merchan. «Dijo que el jurado era 95% demócrata y que el jurado había sido apresurado, y la implicación es que este no es un jurado justo».

Blanche razonó que el comentario, unos pocos segundos de una entrevista de 21 minutos, se dijo como una referencia pasajera a «la injusticia general y política de los procedimientos» y no fue dirigido a ningún jurado específico.

La orden de silencio impide que Trump haga declaraciones públicas sobre posibles testigos en el juicio, que incluye a su ex abogado.

Blanche argumentó que no debería ser así. Citó ejemplos de publicaciones en redes sociales de Cohen críticas con Trump, incluida una que parecía incluir una imagen fabricada de Trump con un traje de superhéroe naranja.

Dijo que las cuentas de TikTok y otras redes sociales de Cohen «repetidamente» critican y se burlan del expresidente y de la orden de silencio.

«Este no es un hombre que necesite protección de la orden de silencio», dijo Blanche.

Defendiendo a Trump contra las acusaciones de violar la orden de silencio, Blanche argumentó que la saturación de cobertura mediática ha hecho imposible que Trump conceda entrevistas sin ser bombardeado con preguntas sobre el juicio.

«No puede simplemente decir ‘sin comentarios’ repetidamente. Está postulándose para presidente», dijo el abogado defensor, agregando que la orden de silencio debería verse en el contexto de «lo que está sucediendo detrás de nosotros», haciendo referencia al gran número de periodistas en el tribunal. «Cada vez que susurramos a nuestro cliente, se transmite en vivo en todo tipo de redes sociales», dijo.

Pero el juez Merchan rápidamente rechazó ese argumento, diciendo que los miembros de los medios de comunicación «no son acusados en este caso, no están sujetos a la orden de silencio, ese es un problema muy significativo que estás pasando por alto».

Merchan señaló que no tenía autoridad sobre los medios de comunicación.

«El expresidente de los Estados Unidos está en juicio», continuó el juez. «Es el principal candidato del partido Republicano en este momento. No es sorprendente que tengamos prensa aquí, tenemos prensa en la sala de desbordamiento, tenemos gente en todo el mundo que está interesada».

El juez Merchan indicó que no sancionaría a Trump por su comentario la semana pasada durante una visita a un sitio de construcción en Manhattan donde, en respuesta a una pregunta sobre el testimonio de David Pecker, dijo que el exeditor de tabloides es «un buen tipo».

«Solo para ahorrarle tiempo, no estoy muy preocupado por ese», le dijo Merchan a Blanche. Sin embargo, el juez expresó preocupación por los otros tres comentarios en cuestión en la audiencia.

El abogado Todd Blanche comenzó su defensa de las declaraciones de su cliente invocando un comentario reciente del presidente Joe Biden pronosticando «tiempo tormentoso» para Trump, una referencia «obvia» a Stormy Daniels, según Blanche.

«El presidente Trump no puede responder a eso de la manera que quiere debido a esta orden de silencio», dijo Blanche.

El juez Merchan dijo que Trump no estaba prohibido de responder a su rival demócrata, pero «no se le permite hacer referencia a testigos previsibles» en el juicio.

Entre las presuntas violaciones de la orden de silencio se encuentran comentarios que Trump hizo en el pasillo fuera de la sala del tribunal, donde a menudo ha hablado con periodistas al principio y al final de cada día en el tribunal.

En uno de esos monólogos, Trump volvió a atacar a su ex abogado, Michael Cohen, como un «mentiroso».

«El acusado está hablando sobre testigos y el jurado en este caso, justo aquí afuera de esta puerta», dijo Conroy, el fiscal. «Este es el momento más crítico, el momento en que el procedimiento debe ser protegido».

Conroy instó al juez Merchan a imponer una multa de $1,000 por cada una de las cuatro presuntas violaciones.

Dijo que los fiscales aún no buscaban que Trump fuera encarcelado como castigo porque las presuntas violaciones en cuestión ocurrieron antes de que Merchan ordenara a Trump el martes pagar una multa de $9,000 por nueve violaciones anteriores de la orden de silencio.

«Porque preferimos minimizar la interrupción de este procedimiento, aún no estamos buscando cárcel, pero la decisión del tribunal el pasado martes informará el enfoque que tomemos para futuras violaciones», dijo Conroy al juez.

El juez Juan M. Merchan ha iniciado una audiencia por desacato sobre las acusaciones de los fiscales de que Trump violó su orden de silencio cuatro veces más.

Estas se suman a las nueve violaciones por las que Trump fue multado a principios de semana.

El jurado no está presente en esta audiencia.

El juez dijo que los fiscales han presentado cuatro pruebas, un video de cada violación, que no se reproducirán en el tribunal. Los abogados de Trump han presentado casi 500 páginas de pruebas en un intento de refutar las presuntas violaciones.

En un documento judicial, los abogados de Trump argumentaron que la orden de silencio fue diseñada para silenciarlo mientras que sus enemigos, incluidos los testigos Michael Cohen y Stormy Daniels, pueden atacarlo repetidamente. El fiscal adjunto Christopher Conroy dijo en el tribunal el jueves que eso no es cierto, argumentando que la orden de silencio se impuso como resultado de la «retórica persistente y creciente» de Trump dirigida a los participantes en este procedimiento».

Antes de dirigirse al tribunal, Trump habló con periodistas en el pasillo, donde se quejó de que el caso debería haber sido presentado «hace ocho años», lo que habría sido antes de que los fiscales alegaran que se cometió un delito.

Karen McDougal vendió su historia al National Enquirer en agosto de 2016 y Stormy Daniels hizo su trato con Michel Cohen en octubre de 2016. Trump no comenzó a hacer pagos de reembolso a Cohen, que los fiscales dicen que se registraron incorrectamente como honorarios legales, hasta 2017.

Se espera que el juicio dure otro mes o más, con jurados escuchando testimonios cuatro días a la semana. Trump, quien ha presentado el enjuiciamiento como un esfuerzo para perjudicar su campaña de 2024, está obligado a estar allí, mucho para su consternación declarada.

«No quieren que esté en la campaña», dijo el martes.

El juez dijo el martes que no habrá juicio el 17 de mayo para que Trump pueda asistir a la graduación de su hijo Barron en la escuela secundaria.

El tribunal tampoco estará en sesión el viernes 24 de mayo para acomodar a un jurado que tiene un vuelo esa mañana, dijo el juez. Eso significa que el juicio estará fuera de sesión durante cuatro días seguidos para el fin de semana del Día de los Caídos, reanudándose el martes 28 de mayo.

Trump fue declarado en desacato de corte el martes y multado con $9,000 por violar repetidamente una orden de silencio que le prohibía hacer declaraciones públicas sobre testigos, jurados y algunos otros relacionados con su caso de dinero secreto de Nueva York. Si lo vuelve a hacer, advirtió el juez, podría ser encarcelado.

Los fiscales habían alegado 10 violaciones, pero el juez de Nueva York, Juan M. Merchan, encontró que había nueve. Trump miró fijamente la mesa frente a él mientras el juez leía el fallo, frunciendo ligeramente el ceño.

Fue un duro reproche a la insistencia del nominado presidencial republicano presumiblemente de que estaba ejerciendo sus derechos de libertad de expresión y un recordatorio de que es un acusado penal sujeto a las duras realidades del procedimiento judicial. Y la amenaza notable del juez de encarcelar a un expresidente señaló que la ya precaria situación legal de Trump podría complicarse aún más dependiendo de su comportamiento durante el resto del juicio.

Trump regresó brevemente a la campaña el miércoles y llamó «corrupto» al juez que preside su juicio por dinero secreto, un día después de ser declarado en desacato de corte y amenazado con ir a la cárcel por violar una orden de silencio.

Los comentarios de Trump en eventos en los estados de batalla de Wisconsin y Michigan estaban siendo observados de cerca después de que recibiera una multa de $9,000 por hacer declaraciones públicas sobre personas relacionadas con el caso criminal. Al imponer la multa por publicaciones en la cuenta de Truth Social y el sitio web de la campaña de Trump, el juez Juan M. Merchan dijo que si Trump continuaba violando sus órdenes, «impondría un castigo carcelario».

«No hay crimen. Tengo un juez corrupto. Es un juez totalmente conflictivo», dijo Trump hablando con seguidores en un evento en Waukesha, Wisconsin, afirmando nuevamente que este y otros casos en su contra son dirigidos por la Casa Blanca para socavar su campaña.