Los evaluadores de búsqueda de Google, como yo, carecen de salarios justos y beneficios

Probablemente busques cosas en Google con frecuencia. Pero es poco probable que pienses en los subcontratistas como yo que hacen que tus resultados de búsqueda sean seguros y valiosos.

En una mañana típica de un día laboral, me siento frente a mi computadora en mi casa en Choctaw, Oklahoma, para comenzar un día de trabajo como evaluador de búsquedas de Google, evaluando la calidad de los resultados de búsqueda, tanto en vivo como experimentales, para alimentar las recomendaciones y clasificaciones del motor de búsqueda. Inicio sesión en el portal de Google para ver mi primera tarea asignada, si es que tengo alguna, lo cual se ha vuelto menos confiable desde finales del año pasado. Si no tengo ninguna tarea, espero hasta que aparezca una nueva, lo que puede llevarme horas no remuneradas de mi día. Una vez que comienzo una tarea, no hay indicación de cuántas más están detrás de ella, y no hay herramientas para comunicarme con nadie. Soy solo yo, un temporizador y un resultado de búsqueda que debo clasificar como bueno o malo en unos pocos minutos, menos tiempo del necesario para hacer el trabajo correctamente.

En estos días, la mayoría de los resultados de búsqueda que evalúo son generados por inteligencia artificial, y se me dice que verifique esos resultados buscando en Google. Así es: verifico los resultados de búsqueda generados por inteligencia artificial con los resultados de búsqueda de Google para poblar futuros resultados de búsqueda.

Así es como se fabrica la salchicha de los resultados de búsqueda de Google: lo hacemos personas reales como yo. Los malos resultados que filtramos van desde el fraudulento (enviarte a un sitio web de estafas cuando intentas comprar tus Nikes) hasta el peligroso (decirte que es seguro tomar un medicamento en particular para tu enfermedad cuando en realidad no lo es).

Sin embargo, no recibimos salarios ni beneficios justos. Google recientemente hizo oficial eso, revirtiendo una decisión tomada en 2019, cuando la filial de Alphabet anunció que requeriría a los proveedores pagar a su «personal extendido» una tarifa mínima de $15 por hora más beneficios de salud. Eso siguió a los empleados que protestaron por cómo trata la empresa a personas como yo: las decenas de miles de trabajadores temporales contratados a través de proveedores y subcontratados a Google.

El mes pasado, Google eliminó silenciosamente ese requisito, un golpe para los trabajadores y los esfuerzos de organización de nuestro sindicato, así como para la reputación de Google como un gigante tecnológico más amable y gentil.

«Estas actualizaciones nos colocan en línea con otras grandes empresas y simplemente aclaran que Google no es, ni ha sido nunca, el empleador de los empleados de nuestros proveedores», dijo un portavoz a Reuters, agregando que la mayoría de los proveedores de la compañía operan en estados que obligan a un salario mínimo de al menos $15.

Muchos de mis colegas y yo, mientras tanto, nunca recibimos esa tarifa anunciada. Casi dos años después de comenzar con $14 por hora, sigo ganando la misma cantidad. Y este año, incluso antes de eliminar el requisito del proveedor, Google trajo a otros evaluadores de calidad a $12 e incluso $10 por hora. Al parecer, el anuncio sobre protecciones laborales en 2019 fue solo un espectáculo. Y ahora que la economía ha cambiado y se necesitan recortar costos para preservar las ganancias de los accionistas, Google se está quitando completamente la máscara.

La empresa ha dicho que eliminó el requisito de tarifa mínima porque quiere dejar en claro que no es un «empleador conjunto» junto con los proveedores que nos contrataron. Es una distinción legal de creciente importancia ahora que el gobierno está debatiendo los derechos de las empresas que intentan negar grandes partes de los beneficios y salarios que se le deben a los empleados a tiempo completo.

Google está jugando a la defensiva ahora. Incluso ha introducido capacitación obligatoria para empleados a tiempo completo sobre cómo interactuar con los contratistas para asegurarse de que la empresa pueda evitar legalmente reclamaciones de «coempleo» y cualquier obligación de negociar colectivamente con nosotros sobre nuestras condiciones de trabajo, según capturas de pantalla que he visto.

Sin embargo, en nuestro trabajo como evaluadores de calidad, Google dirige el espectáculo. Trabajamos en sus plataformas y seguimos sus directrices. Google asigna nuestros límites de tiempo y determina las calificaciones contra las que se nos evalúa. Nuestro trabajo en sus herramientas siguiendo sus reglas ha ayudado a la empresa a obtener miles de millones en ingresos por búsqueda.

Y ahora que la empresa está centrando sus esfuerzos en la inteligencia artificial, los evaluadores de calidad como yo son fundamentales para garantizar que los resultados de búsqueda no estén llenos de resultados malos y desinformación. Somos la columna vertebral invisible de Google, y merecemos un salario justo.

No solo los contratistas están sintiendo el cambio de humor de Google. Despidos sin precedentes en los últimos años han afectado a miles. La misma semana que Google eliminó el requisito de tarifa mínima, despidió a más de 50 empleados directos que ejercieron su derecho a protestar contra su acuerdo de computación en la nube con Israel.

Después de la huelga de mujeres en 2018 y las protestas de 2019 contra los acuerdos de Google con grupos militares y gubernamentales, la empresa mostró disposición para abordar las preocupaciones de los trabajadores.

Últimamente, sin embargo, los líderes de Google están revelando la verdadera cara de la empresa. Menos de una semana después de los últimos despidos y el abandono de la tarifa mínima, las acciones de Alphabet se dispararon después de que la empresa reportara un fuerte crecimiento de ingresos y anunciara su primer dividendo y una nueva ronda de recompra de acciones de $70 mil millones. El CEO Sundar Pichai está cerca o en camino de convertirse en billonario. La empresa tiene una reserva de efectivo de más de $100 mil millones.

Google, parece ser, ha abandonado su compromiso con los trabajadores. Los accionistas parecen aprobarlo.

Las acciones contra contratistas y empleados han tenido un efecto escalofriante en nuestros esfuerzos por mejorar nuestras condiciones. Pero como secretario del Sindicato de Trabajadores de Alphabet-CWA, puedo decirte que no tenemos miedo. Hemos protestado en la sede de Google en California y en reuniones del concejo municipal en todo el país para solicitar nuestros derechos, y estamos listos para seguir luchando por salarios justos y mejores condiciones.

Entonces, la próxima vez que busquen algo en Google, piensen en mí en Oklahoma. Recuerden que una de las mayores compañías del mundo no considera que el trabajo que hago para construir el internet que usan todos los días valga la pena proteger.

Toni Allen es un subcontratista de búsqueda de Google y secretario del Sindicato de Trabajadores de Alphabet-CWA.

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