Cuando Rusia vaya a las urnas la próxima semana, Vladimir Putin contará con el respaldo de una operación que habrá costado casi mil millones de libras para dar forma a la opinión pública y aumentar la participación mientras busca un mandato público para su guerra en Ucrania y su continuo mandato como potencial presidente vitalicio de Rusia.

Cuando Rusia vaya a las urnas la próxima semana, Vladimir Putin contará con el respaldo de una operación que habrá costado casi mil millones de libras para dar forma a la opinión pública y aumentar la participación mientras busca un mandato público para su guerra en Ucrania y su continuo mandato como potencial presidente vitalicio de Rusia.

Documentos internos del Kremlin filtrados al medio estonio Delfi y compartidos con otras organizaciones de medios, incluido The Guardian, detallan cómo la administración ha invertido dinero en una red de ONG y empresas para crear contenido mediático como películas y canales de Telegram, realizar encuestas secretas, organizar festivales juveniles y establecer nuevos medios en los territorios ocupados de Ucrania, que se espera proporcionen cientos de miles de votos adicionales para Putin.

«No toleraremos más críticas a nuestra democracia y afirmaciones de que no es lo que debería ser. Nuestra democracia es la mejor y continuaremos construyéndola», dijo el secretario de prensa de Putin, Dmitri Peskov, en un festival juvenil en el sur de Rusia esta semana. Al igual que docenas de otros esfuerzos destinados a imitar la sociedad civil, el evento organizado por la organización Znanie o Knowledge también contó con un respaldo generoso del Kremlin.

Un analista que ha asesorado a los estrategas políticos en Rusia describió el gasto, si es preciso, como un descontrol, señalando específicamente el aumento en el gasto en medios. El jefe de una organización mediática financiada por el Kremlin afirmó que ha habido un aumento de 20 veces en el gasto estatal en proyectos de Internet desde 2018 y que el grupo respaldaba el 40% de todo el contenido original de plataformas rusas para lograr «lo que el estado necesita».

Gran parte de ese contenido es patriótico, solo una parte de los esfuerzos para «preconfigurar» las elecciones y asegurar una amplia participación, reduciendo la necesidad de formas más burdas de manipulación.

VSquare, miembro del consorcio de investigación que analizó el presupuesto total, dividió el gasto del Kremlin en tres categorías principales: elecciones presidenciales, gestión de la información y áreas ocupadas de Ucrania. Estimó que el total sería de 1.1 mil millones de euros (938 millones de libras), de los cuales la mayor parte, hasta 631 millones de euros, se destinó a la «guerra de la información».

La política interna rusa es «curada» por la administración presidencial, lo que significa que está dirigida principalmente desde el centro para proporcionar una ilusión de elección al tiempo que ofrece un resultado adecuado al Kremlin. Este esfuerzo está liderado por Sergey Kiriyenko, ex primer ministro que se desempeña como jefe adjunto de personal de la administración de Putin, junto con su equipo, que incluye a Alexander Kharichev, especializado en la organización de elecciones, y Sergei Novikov, otro ayudante mencionado en los documentos financieros.

El Kremlin ha implementado una serie de nuevas herramientas para ayudar a su campaña de «movilización del voto», incluido un período de votación de tres días y votación electrónica en 29 regiones, incluida Moscú. Estas se suman a los esfuerzos habituales de los jefes de empresas estatales para incentivar o forzar a miles de trabajadores a votar.

La organización de derechos de voto Golos informó el jueves que el partido gobernante de Rusia incluso desarrolló una aplicación que permitiría supervisar la participación de millones de empleados estatales, aunque no parece estar ampliamente utilizada aún.

Tatiana Stanovaya, miembro principal del Centro Carnegie Rusia Eurasia, ha dicho que Putin insistió en que Rusia continuara celebrando elecciones después de lanzar su invasión en Ucrania, poniendo fin a un acalorado debate en su administración sobre si cancelarlas o no debido a la guerra.

«Las elecciones como procedimiento son muy importantes para él», dijo. «Es un recurso para él».

Stanovaya afirmó que Putin podría buscar un resultado tan alto como el 85% de los votos este año.

Se cree que el bloque de Kiriyenko alentó a Putin a postularse con una plataforma positiva para mejorar la vida y los beneficios materiales de los rusos comunes. Su equipo buscó que anunciara su candidatura en la exposición de Rusia en el centro VDNKh de Moscú, también parte de la operación de gasto de casi mil millones de libras para promover los valores nacionales.

En cambio, anunció su candidatura durante una reunión con veteranos de guerra rusos, poniendo la invasión de Ucrania en primer plano mientras busca otro mandato de seis años. Ya es el líder del Kremlin que ha permanecido más tiempo en el poder desde Josef Stalin y superará su tiempo en el poder si se postula para la reelección en 2030.

Los documentos filtrados muestran que el gobierno ha invertido millones en contenido, incluyendo películas e incluso videojuegos destinados a ensalzar la guerra en Ucrania.

Una película que recibió financiamiento estatal fue «20/22», en la que un joven ruso, Danila, se une a una empresa militar privada no nombrada que se asemeja al disuelto Grupo Wagner y participa en la invasión de Mariupol. Su novia Alisa, que se oponía a la guerra, viaja a la zona de guerra para buscarlo.

Fue filmada en Mariupol el año pasado, entre edificios vacíos por el asalto ruso que dejó miles de personas muertas.

El propósito de la película no es difícil de ver. «A través del destino de los héroes, los autores muestran cómo la pérdida de la identidad nacional, la pérdida de su independencia, lleva a una gran tragedia humana», dice una descripción en los archivos filtrados.

Una primera serie de la película se estrenó en el Canal Uno de Rusia el 23 de febrero, el día antes del segundo aniversario de la invasión.

Se filmó con el apoyo del Instituto de Desarrollo de Internet (IRI), y es una de una serie de películas planeadas para este año para mantener contenido patriótico en la televisión antes de las elecciones.

El IRI es dirigido por Alexey Goreslavsky, un ejecutivo de medios vinculado al Kremlin cuyo nombramiento llevó a una salida de periodistas liberales del medio Lenta.Ru, y que más tarde trabajó como miembro de la administración presidencial de Putin. Recibió 22 mil millones de rublos (190 millones de libras) del presupuesto estatal en 2023, incluidos 18 mil millones para proyectos relacionados con las elecciones.

A partir de 2023, Goreslavsky dijo que el IRI producía más del 40% de todo el contenido original en el mercado ruso. «Poseemos una cierta participación en este mercado para transmitir, de manera bastante simple y clara, lo que el estado necesita», dijo el mes pasado. El presupuesto es mucho mayor que el del Fondo de Cine estatal ruso, que financia gran parte de la industria.

Otros esfuerzos detallados en los documentos incluyen financiar a comentaristas pro-Kremlin como Vladimir Soloviev, cuya compensación se enumera en casi 13 millones de libras y se dice que depende de una próxima reunión con Putin, gastos masivos en cuentas de Telegram pro-Kremlin, patrocinio de encuestas en los territorios ocupados de Ucrania y encargos de informes sobre la censura en Internet.