Corea del Norte disparó varios misiles de crucero, según Corea del Sur

Los lanzamientos siguieron a una serie de pruebas de misiles de crucero norcoreanos la semana pasada y a una prueba de fuego el 14 de enero del primer misil balístico de alcance intermedio con combustible sólido del país.

SEÚL, Corea del Sur — El ejército de Corea del Sur informó el domingo que Corea del Norte disparó varios misiles de crucero que volaron sobre aguas cerca de un importante astillero militar en la costa este del país, prolongando una racha de pruebas de armas que están empeorando las tensiones con Estados Unidos, Corea del Sur y Japón.

Los lanzamientos siguieron a una ronda separada de pruebas de misiles de crucero norcoreanos la semana pasada y a una prueba el 14 de enero del primer misil balístico de alcance intermedio con combustible sólido del país. Esas pruebas reflejan los esfuerzos del líder norcoreano, Kim Jong Un, por expandir su arsenal de armas diseñadas para superar las defensas de misiles en Corea del Sur y Japón, así como para alcanzar objetivos estadounidenses remotos en el Pacífico, incluyendo Guam.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que detectaron los misiles sobre aguas cerca del puerto norcoreano de Sinpo, donde el Norte tiene un importante astillero construyendo buques de guerra clave, incluyendo submarinos lanzadores de misiles.

El ejército del Sur no proporcionó de inmediato detalles específicos sobre el lanzamiento, incluyendo el número de misiles disparados, la distancia que recorrieron y si fueron lanzados desde tierra o desde activos navales.

Las tensiones en la Península de Corea han aumentado en los últimos meses a medida que Kim continúa acelerando su desarrollo de armas y emite amenazas provocativas de conflicto nuclear con Estados Unidos y sus aliados asiáticos.

Estados Unidos, Corea del Sur y Japón, en respuesta, han estado expandiendo sus ejercicios militares conjuntos, que Kim presenta como ensayos de invasión, y perfeccionando sus estrategias de disuasión basadas en activos estadounidenses capaces de llevar armas nucleares.

Corea del Norte dijo que sus lanzamientos la semana pasada involucraron un nuevo misil de crucero llamado Pulhwasal-3-31 y describió la prueba como parte de los esfuerzos regulares para desarrollar su capacidad militar. El Norte describió ese misil como «estratégico», implicando una posible intención de equiparlo con armas nucleares.

Los misiles de crucero de Corea del Norte complementan la enorme variedad de misiles balísticos del país, incluyendo misiles balísticos intercontinentales diseñados para llegar al territorio continental de Estados Unidos.

Aunque las actividades de misiles de crucero norcoreanos no están directamente prohibidas bajo las sanciones de la ONU, los expertos sostienen que esas armas representan una amenaza seria para Corea del Sur y Japón. Están diseñadas para volar como aviones pequeños y desplazarse por paisajes donde podrían ser más difíciles de detectar por radar.

Desde 2021, Corea del Norte ha llevado a cabo al menos 10 rondas de pruebas de lo que describen como misiles de crucero de largo alcance lanzados tanto desde tierra como desde el mar. El país afirma que sus armas son capaces de llevar ojivas nucleares y tienen un alcance de hasta 2,000 kilómetros (1,242 millas), una distancia que incluiría las bases militares estadounidenses en Japón.