El presidente Joe Biden está otorgando indultos a los veteranos de EE.UU. que fueron condenados por el ejército durante un período de 60 años bajo una ley militar que prohibía el sexo gay, dijeron tres funcionarios estadounidenses a CNN.

El presidente Joe Biden está otorgando indultos a los veteranos de EE.UU. que fueron condenados por el ejército durante un período de 60 años bajo una ley militar que prohibía el sexo gay, dijeron tres funcionarios estadounidenses a CNN.

En un comunicado el miércoles, Biden dijo que estaba «corrigiendo un error histórico» al indultar a los miembros del servicio «que fueron condenados simplemente por ser ellos mismos».

«Los miembros de nuestras fuerzas armadas están en la primera línea de la libertad y arriesgan sus vidas para defender nuestro país. A pesar de su valentía y gran sacrificio, miles de miembros del servicio LGBTQI+ fueron expulsados del ejército debido a su orientación sexual o identidad de género. … Esto se trata de dignidad, decencia y de asegurar que la cultura de nuestras Fuerzas Armadas refleje los valores que nos hacen una nación excepcional», dijo.

Según un funcionario estadounidense, la proclamación afectará aproximadamente a 2,000 personas. La concesión de indultos no cambiará automáticamente los registros de los veteranos condenados, pero permitirá que aquellos afectados soliciten un certificado de indulto que les ayudará a recibir beneficios retenidos.

El indulto, que CNN fue el primero en informar, otorga específicamente clemencia a los miembros del servicio que fueron condenados bajo el antiguo Artículo 125 del Código Uniforme de Justicia Militar —que criminalizaba la sodomía, incluso entre adultos consensuados— entre 1951 y 2013, cuando fue reescrito por el Congreso. También se aplica a aquellos que fueron condenados por intentar cometer esos delitos.

Cualquiera que haya sido condenado por un acto no consensuado, como la violación, no será indultado.

Un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas el martes que también están trabajando para abordar los casos en los que los miembros del servicio LGBTQ+ fueron condenados bajo otros cargos del UCMJ diferentes al Artículo 125, como conducta inapropiada para un oficial. El funcionario dijo que las personas que pueden haber sido condenadas por otros cargos «basados en su orientación sexual o identidad de género» pueden pasar por el proceso normal de indulto en el Departamento de Justicia.

«Ya estamos trabajando con el DOJ para asegurarnos de que esas solicitudes, a medida que lleguen, sean identificadas y aceleradas, pero reconocemos que esto es limitado», dijeron.

Por separado, la ley conocida como «No preguntes, no digas» fue derogada por el Congreso en 2011, pero no antes de que miles de miembros del servicio hubieran sido dados de baja del ejército.

El estado de baja de un miembro del servicio puede determinar qué tipo de beneficios de Asuntos de Veteranos son elegibles. Una baja por mala conducta, por ejemplo, dada bajo consejo de guerra general, puede hacer que alguien sea inelegible para servicios como un préstamo hipotecario de VA, pensión militar y beneficios educativos.

El indulto es independiente de la revisión en curso del Pentágono de los registros militares de aquellos que fueron dados de baja basándose en su orientación sexual, lo cual, según otro funcionario estadounidense, no se aplicaba a las condenas bajo el UCMJ. El Pentágono lanzó una nueva campaña de alcance el pasado septiembre para llegar a más veteranos que creen que «sufrieron un error o injusticia» para que se revisen sus registros militares.

«Durante décadas, nuestros miembros del servicio LGBTQ+ se vieron obligados a esconderse o se les impidió servir por completo», dijo el Secretario de Defensa Lloyd Austin en ese momento. «Aun así, desinteresadamente se pusieron en peligro por el bien de nuestro país y del pueblo estadounidense».

Para cambiar sus registros bajo el indulto, las personas deberán completar una solicitud en línea, que irá a su departamento de servicio militar. Los servicios luego revisarán el consejo de guerra y el registro de servicio del individuo y determinarán si son elegibles para el indulto; esa determinación se enviará al fiscal general, actuando a través del abogado de indultos del Departamento de Justicia, explicó un funcionario estadounidense.

El certificado de indulto no cambia automáticamente el estado de baja de alguien. Si se emite un certificado de indulto, el miembro del servicio deberá entonces solicitar a la junta de corrección de su respectivo departamento militar para que se corrijan sus registros militares.

Un segundo alto funcionario de la administración dijo el martes que la administración está trabajando en la mejor manera de hacer llegar la información sobre los indultos para asegurar que los veteranos sepan que pueden solicitarlos y está «comprometida en hacer el proceso lo más accesible posible para los ex miembros del servicio militar».

El funcionario también dijo que la administración está «pensando en» obtener abogados privados que trabajen pro bono y asistan a los veteranos durante el proceso.

«(H)ay muchos abogados privados que están ansiosos e interesados en proporcionar servicios a individuos LGBTQ+ y en la medida en que los individuos puedan beneficiarse de un abogado en este proceso, estamos trabajando en formas de conectar a esos individuos con asesoramiento pro bono», dijo el funcionario.