Cómo el entrenador Jason Demetriou de los Rabbitohs puede superar la infame maldición de Wayne Bennett.

El entrenador Jason Demetriou se ha convertido en la última víctima de la infame «maldición de Wayne Bennett», pero aún hay esperanza para el despedido entrenador de los Rabbitohs. Tras dos años tumultuosos en Redfern, el entrenador de 48 años fue despedido por el club el martes, poniendo fin a una temporada difícil que vio a los South Sydney perder 16 de sus últimos 20 juegos.

Demetriou parecía destinado al éxito en los Bunnies después de tomar el mando de Bennett al comienzo de la temporada 2022, logrando llevar al equipo a una semifinal en su primer año como entrenador principal de la NRL a tiempo completo.

Menos de un año antes, Souths lideraba la tabla de posiciones de la competición, antes de una lesión oportuna de Latrell Mitchell y rumores de disturbios internos que arruinaron su campaña y los llevaron a perder el puesto dentro de los ocho primeros por primera vez desde 2017.

Demetriou recibió una última oportunidad pero después de un comienzo desastroso en la temporada 2024, estaba claro que su tiempo se acababa y la directiva finalmente tomó la decisión de separarse.

Se une a una lista creciente de reemplazos de Bennett que han luchado por llenar los grandes zapatos que dejó el ganador de siete premios, desde su salida inicial de los Broncos a finales de 2008. Ivan Henjak tomó el mando en Red Hill después de la larga gestión de Bennett en el club, pero fue despedido después de dos temporadas debido a que el club perdió las finales y fue reemplazado por Anthony Griffin, quien tampoco logró llevarlos a grandes alturas. Después de una breve misión en los Dragones Rojos que les entregó su primer premio, Bennett entregó las riendas a Steve Price. Price duró menos de tres años en los Dragones.

Fue una historia aún más desesperada en los Knights, con Bennett no logrando llevar al club a un título y regresando a Brisbane después de tres años, dejando un gran desorden para que Rick Stone lo solucionara.

Stone no pudo arreglarlo y fue despedido después de 18 partidos de la temporada 2015, antes de que Nathan Brown supervisara una reconstrucción antes de finalmente dejar Newcastle después de tres años. Henjak, Price y Stone nunca volvieron a entrenar en la NRL.

Demetriou ahora se encuentra en una situación similar y habrá enormes interrogantes y gran temor por parte de cualquier club que pueda estar interesado en sus servicios en el futuro, pero hay razones para creer que tiene lo necesario para ser un entrenador principal en la liga. En su primer año después de Bennett, perdió al mejor medio que ha vestido a los South Sydney en los últimos 50 años, Adam Reynolds, y lo reemplazó con el novato Lachlan Ilias.

Demetriou también perdió a estrellas internacionales como Dane Gagai y Jaydn Su’A, así como al veterano Benji Marshall, de un equipo que cayó por poco ante los Panthers en la final de 2021.

A pesar de todos los cambios en la plantilla y de la maldición de Bennett acechándolo, Demetriou llevó a los Bunnies a un juego más de otra final.

El año siguiente comenzó con muchas promesas, antes de la mencionada lesión del superastro del club Mitchell y la problemática salida de Sam Burgess que desequilibraron todo. Este año fue la secuela, con el club en una fea espiral descendente.

Sin duda, hay que atribuirle parte de la culpa a los hombros de Demetriou. Su estilo de comunicación, que fue documentado por el exjugador Josh Mansour, claramente no sentó bien a algunos jugadores, mientras que algunas de sus elecciones de equipo levantaron cejas.

Pero la prueba está en los resultados de sus primeros 18 meses en el club más antiguo y orgulloso de la NRL que Demetriou es un buen entrenador y puede sacar lo mejor de sus jugadores.

Henjak, Price y Stone nunca demostraron ni la mitad durante sus tenencias después de Bennett.

Con todo el desorden en el vestuario y en el nivel de la junta directiva, South Sydney simplemente no era el lugar adecuado para que Demetriou encontrara el éxito.

Aún así, logró manejar la situación con más gracia de la que quizás se merecía. Demetriou podía haber criticado fácilmente al club por dejarlo en la estacada, pero aún así se tomó el tiempo para bromear con los medios en un día en el que un circo lo rodeaba.

Con tiempo para curarse y reflexionar sobre su enfoque, Demetriou es el hombre más probable para romper la tendencia de los entrenadores después de Bennett que quedan fuera de la competencia de primera división después de una temporada. Y como hemos aprendido en el rugby league, el carrusel de entrenadores nunca se detiene verdaderamente y más temprano que tarde, otro club de la NRL llamará a la puerta de Demetriou. Los clubes tienen memoria corta y si necesitas pruebas de ello, solo pregunta a Anthony Seibold, quien fue despedido de los Broncos después de dos años y ahora está triunfando en Manly.

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