Carreras de MotoGP conquistan a una nueva audiencia en Estados Unidos al estilo de la F1

El equipo American Racing Team liderado por Marcos Ramírez de España encabezó la carrera de Moto2 durante el MotoGP de las Américas el domingo pasado en Austin, Texas. Este nuevo equipo estadounidense con vínculos con la serie de autos de NASCAR, junto con un nuevo acuerdo televisivo en los Estados Unidos y la próxima propiedad estadounidense, sugiere un futuro prometedor para MotoGP, la versión de las carreras de motocicletas de la Fórmula 1, con la intención de conquistar el crecimiento explosivo que ha experimentado la F1 en los últimos años y atraer a una nueva audiencia de fanáticos, especialmente de los Estados Unidos, a las emociones de la velocidad sobre dos ruedas.

El presidente de la pista de carreras Circuit of the Americas en Texas, Bobby Epstein, comentó: «MotoGP tiene lo que los estadounidenses realmente anhelan o demandan de sus deportes: una combinación de habilidad física y peligro».

La adquisición de Dorna por parte de Liberty Media, con sede en España, y los derechos comerciales de MotoGP a finales de año han suscitado especulaciones sobre lo que depara el futuro para una serie de carreras que se centra principalmente en Europa. Francesco Bagnaia de Italia, campeón de MotoGP en 2022 y 2023 con Ducati, comentó: «Saben lo que hacer, elevaron a la Fórmula 1 al punto más alto que hemos visto nunca. Será una gran oportunidad para MotoGP».

Aunque Liberty aún no ha revelado planes específicos para MotoGP, el presidente y director ejecutivo, Greg Maffei, calificó a la serie como «un gran espectáculo deportivo que podemos expandir a una audiencia global más amplia. El negocio tiene un gran potencial y pretendemos hacer crecer el deporte para los fanáticos de MotoGP, los equipos, los socios comerciales y nuestros accionistas».

MotoGP ya cuenta con dos elementos clave para expandir su audiencia estadounidense: la incursión de Trackhouse Racing en la serie esta temporada, con su potencial atractivo para los fanáticos de NASCAR; y un acuerdo de transmisión con TNT Sports para transmitir en vivo cada carrera de sprint y gran premio en las plataformas de la red.

Justin Marks, copropietario de Trackhouse Racing junto al famoso cantante Pitbull, declaró: «Veo un tremendo potencial, por eso hice la inversión para entrar en este deporte. Comprendo al consumidor del automovilismo estadounidense. Comprendo el perfil del aficionado al automovilismo estadounidense».

En cuanto a los fanáticos estadounidenses, estos apreciarán a los valientes pilotos compitiendo a velocidades que pueden superar las 200 mph (321 km/h) y carreras cortas que normalmente duran menos de una hora, según Marks. Trackhouse ya está tratando de atraer a sus seguidores de NASCAR a que den un vistazo a MotoGP.

Trackhouse cuenta con los pilotos de NASCAR Ross Chastain y Daniel Suárez en el paddock de MotoGP en el Gran Premio de las Américas la semana pasada antes de su propia carrera el domingo. Anteriormente en la semana, los pilotos de MotoGP de Trackhouse, Miguel Oliveira y Raúl Fernández, visitaron las oficinas centrales de NASCAR del equipo en Carolina del Norte.

Todo esto fue promocionado cruzadamente a través de las cuentas de redes sociales del equipo. Marks explicó: «Esta es nuestra oportunidad de correr en suelo estadounidense. Pasé mucho tiempo hablando con los fanáticos que se acercaban, me estrechaban la mano y simplemente decían: ‘Gracias por hacer lo que estás haciendo e invertir en las carreras de motocicletas'».

Los fanáticos estadounidenses buscarán un piloto estadounidense, pero aún no lo encontrarán. Desde 2015, ningún estadounidense ha tenido un puesto de tiempo completo en MotoGP. El último campeón estadounidense fue el fallecido Nicky Hayden en 2006.

Europa domina el desarrollo de talentos en todos los niveles. De los 22 pilotos de esta temporada, 16 son de España o Italia. Oliveira es de Portugal. Joe Roberts, que corre para el equipo Onlyfans American Racing, es el único piloto estadounidense en la categoría Moto2.

Marks afirmó: «Un piloto estadounidense en el nivel superior de GP compitiendo por victorias es el mejor escenario posible. Solo llevará un tiempo llegar allí. Con suerte, Trackhouse puede ayudar a cultivar ese talento estadounidense».

El anuncio de la adquisición por parte de Liberty señaló que Dorna seguirá siendo una «compañía independientemente dirigida» con sede en Madrid. Carlos Ezpeleta, director deportivo de Dorna, minimizó la posibilidad de cambios importantes en el futuro inmediato la semana pasada. La serie ya había añadido carreras de sprint al estilo de la F1 y ampliado su calendario a 22 carreras.

«MotoGP tuvo tres carreras en los Estados Unidos en 2013. Para 2016, se redujo a una sola. El Circuito de las Américas ha sido anfitrión de la serie durante una década. Los sitios de las carreras están mayormente establecidos hasta 2026», agregó Epstein.

Marks le gustaría que MotoGP siguiera el modelo de la F1 de expandirse a nuevos mercados estadounidenses con atractivo e sabor internacional, como el sur de California o Miami. Marks eligió Los Ángeles como el lugar para presentar al equipo de Trackhouse y sus libreas en enero.

Los amigos Vince Chu y Russ Smith de Las Vegas, de 59 y 69 años respectivamente, hicieron su primer viaje a la carrera en Austin la semana pasada. Ambos expresaron su deseo de que MotoGP atraiga a nuevos seguidores y acogieron con agrado la idea de más carreras, especialmente en la costa oeste. Sin embargo, también dirigieron un mensaje a Liberty y cualquier idea de expansión: los fanáticos de MotoGP esperan que la serie siga siendo asequible.

«Estoy emocionado por Formula 1, soy de Las Vegas, y no pude ir a la carrera en Las Vegas. (El costo) era exorbitante», comentó Chu. «Si es ridículo como Formula 1, la gente no irá».