Caitlin Clark Aterriza un Histórico Contrato Millonario con Nike Antes de que Comience su Temporada de Novata

Después de la ola de entusiasmo por Clark que acompañó el torneo de baloncesto femenino de la NCAA, Caitlin Clark ha firmado un contrato multimillonario con Nike.

El contrato de ocho años tendrá un valor de hasta $28 millones, según informó The Wall Street Journal, citando fuentes no identificadas. El diario resumió como «el acuerdo de calzado más lucrativo y atractivo en el baloncesto femenino, y otro récord para su colección».

El acuerdo de patrocinio es mucho mayor que el polémico contrato que Clark firmó con el equipo de la WNBA Indiana Fever, que le pagará más de $330,000 en cuatro años.

Nike tenía a Clark bajo contrato en un acuerdo que expiró al final de la temporada, pero mientras ella estaba alcanzando la cima del éxito con un imparable foco de atención, en las sombras se llevaban a cabo duras negociaciones.

El informe del Journal dijo que el 15 de febrero, después de que Clark anotó 49 puntos, sus agentes estaban subiendo las apuestas con Nike, Adidas, Under Armour y Puma.

Su propuesta: Nada por debajo de $3 millones al año.

«Algunos de los representantes de las marcas se sorprendieron por la cantidad. Fue una gran suma para una jugadora de baloncesto femenino, ya que pocas reciben acuerdos por más de seis cifras», informó el Journal.

En medio de las negociaciones, algunos ejecutivos de empresas de calzado condicionaban los acuerdos a que Clark se quedara un año más en la universidad argumentando que, como una fenómeno universitario, era más atractiva para los consumidores que como profesional, según reportó el Journal.

Clark se graduará el 14 de mayo, según CNN. Sin embargo, tiene un año adicional de elegibilidad en el baloncesto universitario bajo las exenciones de COVID de la NCAA, según The Sporting News.

Pero Clark cambió la conversación mientras se elevaba a nuevos niveles de éxito – y de audiencia.

«No fue ni siquiera condicional quedarse en la universidad», dijo una fuente al Journal. «La gente simplemente la quería».

Puma se retiró. Adidas tuvo su turno.

«Mientras que algunos atletas dejan que sus agentes hagan las preguntas o se sumerjan en los detalles, esta fue otra área donde a Clark, estudiante de honor en marketing en la escuela de negocios de Iowa, le gustaba tener el control. Los ejecutivos de Adidas se sorprendieron por lo comprometida, curiosa y bien preparada que estaba en la llamada», escribió el Journal.

La oferta sonó en el aro: $6 millones por cuatro años.

Under Armour ofreció $16 millones durante cuatro años junto con un zapato exclusivo. Cerca, pero no fue suficiente.

Nike comenzó con $3.5 millones por año. El acuerdo duraría hasta los próximos tres Juegos Olímpicos. Pero tomó una pieza más: un zapato exclusivo – para cerrar el trato, informó el Journal.

Diana Taurasi, la máxima anotadora de la historia de la WNBA, dijo que toda la emoción ha sido divertida, pero ya quedó en el pasado.

La temporada de la WNBA comienza el próximo mes, y se espera que Clark juegue desde el principio, según USA Today, pero el juego en el que participará podría ser muy diferente a sus competencias universitarias.

«No hay comparación que yo pueda encontrar en el lado femenino, y he estado en esta liga desde el principio», dijo Rebecca Lobo, analista de la WNBA.

«No hemos visto a un jugador impulsar la venta de entradas como ella. No hemos visto a un jugador impulsar las calificaciones como ella. Mira las calificaciones, los últimos cuatro o cinco juegos que jugó. Nunca he visto algo de este grado, y para mí, lo especial es que se queda en el Medio Oeste y va a Indiana. Es una combinación perfecta», añadió.

Este artículo apareció originalmente en The Western Journal.

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