Berkshire board member bendice al sucesor de Buffett pero advierte: ‘no será tan entretenido como Warren y Charlie’

El sucesor de Warren Buffett no podrá igualar al legendario inversor, pero la junta directiva de Berkshire Hathaway sigue confiando en que Greg Abel es la persona adecuada para liderar el conglomerado en el futuro.

El miembro de la junta directiva de Berkshire desde hace mucho tiempo, Ron Olson, dijo a los inversores reunidos el jueves en una conferencia dos días antes de la reunión anual de accionistas de la empresa que Abel comprende todos los principios fundamentales que guiaron a Buffett, como permitir que las empresas de Berkshire se administren en gran medida por sí mismas. Y Abel se comprometerá a dirigir Berkshire de manera conservadora para proteger la compañía conocida por su fortaleza financiera, dijo.

«Greg no va a ser alguien que tenga la misma probabilidad de crear el tipo de seguimiento en la prensa que creo que Warren ha tenido», dijo Olson. «Por otro lado, tengo todas las razones para creer que él dirigirá las empresas de las que somos responsables de la misma manera que Warren lo hizo».

Olson dijo que está seguro de que los propietarios de negocios aún estarán dispuestos a vender sus empresas a Berkshire una vez que el ejecutivo de una empresa de servicios públicos canadiense se haga cargo después de que Buffett, de 93 años, se vaya.

Olson dijo que no cree que la disputa legal pública del año pasado con la familia multimillonaria Haslam sobre cuánto Berkshire finalmente pagarían por el último 20% de la cadena de estaciones de servicio Pilot que la familia acordó vender a Buffett sea un impedimento para futuros acuerdos. Tanto los Haslam como Berkshire se acusaron mutuamente de intentar manipular las ganancias de Pilot para afectar el precio final de $2.6 mil millones.

Los propietarios de negocios que consideran vender pueden ver todas las relaciones positivas y respetuosas que Berkshire tiene con sus docenas de otras subsidiarias en exhibición en el salón de exposiciones de 200,000 pies cuadrados adyacente al estadio donde se llevará a cabo la reunión del sábado, dijo Olson.

De hecho, la batalla legal le dio a Olson, que es socio del bufete de abogados principal de Berkshire, la oportunidad de trabajar en estrecha colaboración con Abel, lo que le dio aún más confianza en el sucesor elegido por la junta.

«Puedo decirles que su preparación y pensamiento fueron impresionantes. Es estratégico en su pensamiento. Y es decisivo en su juicio», dijo Olson.

Además, Berkshire tiene más de $167 mil millones en efectivo, por lo que tiene recursos suficientes para realizar acuerdos y, según Olson, «a la gente en general le gusta que le paguen en efectivo».

Abel, que mantiene un perfil bajo y no suele conceder entrevistas, responderá preguntas junto a Buffett durante horas el sábado, intentando ayudar a llenar el papel que el socio de toda la vida de Buffett, Charlie Munger, ocupó durante décadas antes de su muerte el otoño pasado. Abel ha supervisado todos los diversos negocios no relacionados con seguros de Berkshire durante varios años, mientras que otro vicepresidente, Ajit Jain, supervisa los negocios de seguros, incluidos Geico y General Reinsurance.

Olson dijo que Abel es un hombre de números que puede desglosar el balance de una empresa tan rápido y bien como Buffett, y también es un gran oyente con quien a la gente le gusta trabajar.

Pero, dijo Olson, «Greg no será tan entretenido como Warren y Charlie lo han sido a lo largo de los años».

Por lo tanto, la ausencia de Munger se sentirá agudamente el sábado por todas las miles de personas que asisten a la reunión. Simplemente no hay forma de reemplazar la experiencia, el asesoramiento y la amistad que Munger ofreció a Buffett durante más de seis décadas.

El profesor Lawrence Cunningham, que ha escrito varios libros sobre Berkshire, dijo que cree que incluso con la profunda pérdida de Munger, la empresa que ayudó a construir perdurará.

«La silla está vacía. No hay forma de llenarla. Pero también estoy seguro de que Warren, y especialmente Greg y Ajit, llevarán la antorcha», dijo Cunningham.

Berkshire ha estado lidiando con preguntas sobre la sucesión durante décadas, pero Cunningham dijo que cree que Buffett y Munger construyeron una organización más grande que ellos mismos que perdurará.

Olson dijo que la junta directiva de Berkshire sabe que simplemente no hay otro Warren Buffett o Charlie Munger por ahí que pueda reemplazar a esos dos hombres.

Después de la muerte de Buffett, Berkshire enfrentará presión a medida que la base de accionistas evolucione para incluir a más inversores indexados y activistas. Una de las cosas que los inversores pueden exigir es que Berkshire cambie su larga política y comience a pagar un dividendo si no puede encontrar un buen uso para todo ese efectivo.

Olson dijo que la junta no ha descartado pagar un dividendo en algún momento en el futuro, pero tampoco ha considerado seriamente aprobar uno ahora con Buffett aún al mando.

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