Eric Schmidt sobre la compra de TikTok: ‘Lo consideré por un tiempo’, pero el gobierno debería regular en su lugar

Eric Schmidt, el ex CEO de Google, dijo que había explorado la posibilidad de comprar TikTok, pero ha dejado de lado la idea de intentar adquirir la popular aplicación de intercambio de videos de sus propietarios chinos.

Una nueva ley federal requiere que TikTok sea vendido por su empresa matriz, ByteDance Ltd., en un año o enfrentar una prohibición en Estados Unidos. Schmidt, quien dirigió Google de Alphabet Inc. durante más de una década, confirmó el martes que en un momento consideró comprar la plataforma, aunque agregó que ya no está en la mesa.

«No estoy mirando eso actualmente», dijo Schmidt en una entrevista con Bloomberg TV. «Lo miré por un tiempo». Añadió que su opinión personal era que Estados Unidos estaría mejor regulando TikTok, en lugar de prohibirlo o hacer que la aplicación esté sujeta a acciones judiciales.

Es poco probable que ByteDance venda la tecnología central que determina lo que las personas ven en sus feeds, un algoritmo que ha impulsado a TikTok a tener más de 170 millones de usuarios mensuales en Estados Unidos. El gobierno chino tendría que aprobar cualquier acuerdo de ese tipo, lo que lleva a algunos a especular que un comprador buscaría adquirir las operaciones y usuarios estadounidenses, pero no la tecnología que respalda la aplicación.

Recrear el algoritmo sería difícil y costoso. Desde que TikTok se volvió popular durante la pandemia al proporcionar a los usuarios un feed de videos automáticamente seleccionados, gigantes tecnológicos como Meta Platforms Inc. y Alphabet han pasado años tratando de duplicar la experiencia con diversos grados de éxito.

Schmidt dijo a Bloomberg que ve la aplicación más como televisión que como redes sociales, y que esperaba que Estados Unidos la regule como tal. «Puedes regular la televisión con una regla equivalente al tiempo igual», dijo, refiriéndose a la regla federal por la cual las estaciones de radio y televisión de Estados Unidos deben proporcionar un acceso equivalente a candidatos políticos competidores. «Pero de alguna manera no estamos teniendo esa conversación», dijo Schmidt.

TikTok demandó el martes al gobierno de Estados Unidos para intentar bloquear la ley, alegando que la legislación sofoca la libertad de expresión de los usuarios de la aplicación. Los partidarios de la ley dicen que los lazos de TikTok con China a través de su empresa matriz abren la posibilidad de que el gobierno chino acceda a los datos de los usuarios estadounidenses o influya en lo que aparece en sus feeds, una afirmación que TikTok y los funcionarios en Beijing han rechazado consistentemente.

Schmidt es la persona número 47 más rica del mundo, con un valor neto de $32.2 mil millones, según el Bloomberg Billionaires Index. Desde que dejó Google, ha hecho de la rivalidad entre Estados Unidos y China un enfoque principal a través de una iniciativa llamada Proyecto de Estudios de Competencia Especial.

Por ahora, dijo, Estados Unidos tiene una ventaja sobre China en el campo emergente y rápido de la inteligencia artificial. «Estamos bastante adelantados dos o tres años probablemente de China, lo cual en mi mundo es una eternidad», dijo Schmidt.

En Europa, Schmidt dijo que ve la regulación, incluido un nuevo marco de la Unión Europea que rige la IA, como un impedimento para la innovación. Añadió que China está luchando debido a la escasez de semiconductores, pero está listo para ganar si puede obtener el hardware que necesita. Suscríbase al boletín Eye on AI para mantenerse al tanto de cómo la IA está moldeando el futuro de los negocios. Regístrese de forma gratuita.

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