Aumento de Tiendas Insignia de Huawei en China Señala Enfrentamiento con Apple

Huawei está renovando su estrategia de venta y abriendo agresivamente tiendas insignia en China, algunas a solo unos pasos de las tiendas de Apple, en su intento por recuperar el trono de la electrónica de alta gama en el mayor mercado de smartphones del mundo.

Situada justo enfrente de la tienda insignia de Apple en Shanghái, la recientemente renovada tienda de Huawei se extiende a lo largo de tres pisos de un famoso edificio de arquitectura patrimonial en el bullicioso distrito comercial de la ciudad financiera, e incluye una cafetería y un gimnasio.

Huawei abrió cuatro de estas tiendas en las principales ciudades chinas entre diciembre y febrero, una agresiva campaña de marketing de una compañía que había dependido en gran medida de distribuidores licenciados y que está resurgiendo de las sanciones estadounidenses impuestas en 2019, que paralizaron su negocio de smartphones durante cuatro años hasta que pudo obtener piezas de repuesto nacionales.

«La tienda insignia de Huawei es muy agradable. Se ve mucho más luminosa en comparación con la tienda de Apple al otro lado de la calle», dijo Amy Chen, una fisioterapeuta de 27 años que visitó la tienda de Shanghái esta semana para cambiar su iPhone 15 Pro por el Pura 70 Ultra de gama alta de Huawei, con la esperanza de tener mejor recepción móvil.

Apple tiene 47 tiendas en la China continental. Huawei, que no abrió una tienda insignia hasta 2019, ahora tiene 11.

«Creo que abrirán más de 20. Entonces eventualmente alcanzarán a Apple», dijo Ethan Qi, director asociado de la firma de investigación Counterpoint.

Esto marca un contraste drástico con 2021, cuando las tiendas licenciadas de la compañía cerraron en toda China debido a la escasez de productos causada por las sanciones estadounidenses.

Desde entonces, Huawei ha desarrollado sus propios chips, introducido productos 5G altamente populares y, según fuentes, ha comenzado a reclutar agresivamente a distribuidores en los últimos meses.

«Ahora que Huawei logra enviar grandes cantidades, dado el buen margen de beneficio que pueden ofrecer, los distribuidores han vuelto a estar dispuestos a comprar dispositivos Huawei», dijo Qi. «Anteriormente, muchos no podían obtener stock y sus dispositivos 4G no se vendían bien.»

Huawei ha estado negociando activamente con los distribuidores, promoviendo los márgenes de beneficio superiores al promedio de la industria de sus teléfonos y, a veces, exigiendo cláusulas de exclusividad para convertirlos en sus socios exclusivos, según dos fuentes de la industria.

Más de 5,200 tiendas licenciadas para vender productos Huawei surgieron en los primeros 10 meses de 2023, con más de la mitad de ellas en ciudades de tercer y cuarto nivel, según la firma de investigación de mercado GeoQ, lo que ayudó a Huawei a expandir su ejército de socios de distribución a nivel nacional.

Su renovado impulso de marketing representa un gran desafío para Apple, que sufrió una caída del 6.6% en las ventas de iPhone en China, alcanzando los 10.8 millones en el primer trimestre, según datos de IDC. En contraste, Huawei aumentó sus envíos de smartphones en un 110%, alcanzando los 11.7 millones en el primer trimestre y superando a Apple como el segundo mayor vendedor de smartphones en China.

Huawei y Apple no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Impulso al mercado premium

Lucas Zhong, analista de la firma de investigación Canalys, dijo que Huawei tenía planes de construir sus tiendas insignia desde 2020, pero el progreso fue ralentizado por las sanciones estadounidenses, lo que llevó a una iteración mucho más lenta de sus productos de alta gama.

Aún hay problemas en la cadena de suministro que provocan escasez de modelos específicos, pero están mucho mejor controlados y los nuevos teléfonos están recibiendo buenas críticas. Esto significa que Huawei ahora se está enfocando en vender productos premium que compiten con Apple, según los analistas.

El último smartphone Pura 70 Ultra de Huawei, por ejemplo, comienza en 9,999 yuanes (1,300 dólares), igualando el precio del iPhone 15 Pro Max, mientras que Samsung y Xiaomi mantienen los precios de sus modelos premium más bajos ante la débil demanda del mercado.

Las lujosas tiendas insignia de Huawei exhiben productos premium que van desde smartphones y tabletas hasta relojes inteligentes, televisores e incluso vehículos eléctricos fabricados en asociación con fabricantes de automóviles chinos.

«Huawei ahora tiene una larga línea de productos», dijo Qi. «Necesitan grandes áreas de demostración… Tendrán que hacerlo ellos mismos porque sus distribuidores no tienen la capacidad de alquilar un área tan grande.»

El impulso para construir más tiendas propias también subraya la gran dependencia de Huawei en las ventas físicas. Entre el 70% y el 80% de las ventas de Huawei provienen de tiendas físicas, mientras que Apple ve aproximadamente el 40% de sus ventas provenientes en línea, según Toby Zhu, otro analista de Canalys. ix ix ix ix ix ix ix

«Xiaomi, Oppo y Vivo están siendo afectados (por el regreso de Huawei)», dijo Zhu, refiriéndose a otros fabricantes chinos de smartphones. «Pero por ahora, el mayor impacto ha sido en Apple.»

Y el impacto está comenzando a sentirse más allá de la China continental.

Simon Lam, propietario de una popular tienda de smartphones llamada Trinity Electronics en Hong Kong, dijo que más tiendas de smartphones independientes habían comenzado a vender dispositivos Huawei en los últimos meses.

«Todo el mundo está almacenando algunos Huawei en este momento. Algunos más, algunos menos», dijo. «La gente está dispuesta a pagar mucho dinero por los Huawei de alta gama, algo con lo que otras marcas realmente no pueden comparar.»

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