Análisis del Subaru BRZ tS y WRX TR 2024: Siguiendo la pista de la Targa Florio

El invierno ha llegado a Detroit, y aunque ha sido más suave de lo normal, también ha sido gris, húmedo y sombrío. Entonces, por supuesto, la idea de un viaje rápido al sur de Italia sonaba como una escapada ideal; una oportunidad para recorrer carreteras sedosas y sinuosas bajo el sol siciliano. No solo cualquier carretera, ya que este viaje seguiría el camino de la Targa Florio, una carrera de carretera italiana celebrada en la isla de Sicilia desde 1906 hasta 1977, con la ruta más larga que involucra múltiples vueltas a un recorrido de 91 millas con alrededor de 2.000 curvas. Las cosas no salieron exactamente como yo esperaba, pero aún así fue divertido, y resulta que un par de autos pequeños de Japón son perfectos para conducir por las carreteras montañosas europeas.

Sí, aunque Italia puede evocar imágenes de Ferraris y Lamborghinis, fui a Italia para conducir Subarus; aunque los más deportivos actualmente disponibles, el BRZ tS y el WRX TR. Eso puede parecer menos glamoroso, pero en comparación con casi todo lo demás en las carreteras de Sicilia, son autos bastante lujosos. Las máquinas pequeñas y asequibles son el tema principal entre los autos sicilianos, con la isla albergando principalmente manadas de Pandas (de la variedad Fiat), todos en diferentes estados de condición. También se ven camiones y tractores diesel agrarios (algunos de los cuales en realidad son Lamborghinis) y pequeños SUV como Suzuki Jimnys y Mitsubishi Pajeros.

Italia, y particularmente Sicilia, siempre se muestran como brillantes y bañadas por el sol, y bastante secas. La vegetación lo respalda con pequeños afloramientos de cactus a lo largo de las carreteras. Pero logramos ser recibidos a mediados de diciembre con cielos nublados seguidos de lluvia ligera y baja cobertura de nubes en las montañas. No era exactamente el lugar pintoresco celebrado por Francis Ford Coppola, y eso supuso algunas condiciones de conducción menos que ideales.

También visitamos un par de lugares históricos importantes de la carrera. Los garajes pit originales y partes de las gradas circundantes todavía bordean la carretera. Las paredes cubiertas de estuco todavía tienen restos descoloridos de patrocinadores pasados, y a la luz de la mañana brumosa, eran inquietantes y estimulantes. Obviamente, no fue difícil imaginar el aullido de todo tipo de autos deportivos europeos que resonaban entre los edificios y en las montañas cubiertas de nubes. Más tarde, nos detuvimos en un garaje que una vez albergó al equipo oficial de Alfa Romeo. Desde entonces, se ha convertido en el Museo Vincenzo Florio y alberga todo tipo de piezas, trofeos, trajes de carreras y más de las carreras.

Y en medio de todo esto, el BRZ, ya sea un tS o no, se sintió increíblemente apropiado. Podría ser un automóvil deportivo japonés moderno de linaje mixto, pero con un motor de cuatro cilindros ruidoso, de alta velocidad y aspiración natural; carrocería curvilínea de dos puertas; tamaño ágil y chasis juguetón, parece un verdadero sucesor de los autos deportivos europeos que precedieron a nuestro convoy corporativo.

Después del almuerzo en Nicuzza, un acogedor restaurante que se sentía más como un comedor familiar, era hora de subirse al WRX TR. Mientras que el BRZ puede tener una vibra más europea, el WRX realmente tiene historia en la Targa. Si bien la extravagante carrera terminó después de 1977, el Targa Florio Rally la siguió en un formato de carrera de etapas. Y en 1995 y 1999, los autos de carreras de rally privados Subaru Impreza WRX ganaron el evento.

Al ser más grande, más pesado y mucho más refinado que esos Subarus de los 90, el WRX TR 2024 todavía tiene la misma disposición básica de un cuatro-cilindros turboalimentado, una transmisión manual y tracción en las cuatro ruedas. La tracción adicional fue definitivamente apreciada en las carreteras resbaladizas, permitiéndonos alejarnos de las curvas con confianza. Y una vez más, no pudimos realmente poner a prueba esos frenos, pero por lo que vale, se sintieron bien. En 2024, todos los WRX se benefician del cilindro maestro de frenos más grande equipado en este TR, también.

El WrX TR tiene el chasis rígido y la suspensión reforzada mantuvieron el coche plano en las curvas cerradas, y muy sensible. Aunque con el pavimento irregular, que empeoró en la segunda mitad del viaje, en realidad podríamos haber preferido la suspensión de serie más suave, ya que nos estaban golpeando y sacudiendo. El automóvil nunca se sintió inestable, pero nosotros sí. Y es otra señal, más allá de los frenos, de que el TR probablemente es mejor para el conductor de pista de fin de semana que para un bombardero de carreteras secundarias.

Al final de un día largo e inolvidable، ambos de estos coches demostraron ser coches espectaculares, perfectos para cualquier tipo de conducción divertida que se les pueda presentar. El BRZ es ideal para la persona que busca la experiencia más precisa, sin filtrar y técnica posible, así como la persona que está dispuesta a intercambiar un poco de velocidad, refinamiento y practicidad a cambio. El WRX es un deportivo más flexible, uno que puede usarse a diario, pero que sigue siendo profundamente atractivo al proporcionar un poco más de potencia y agarre para maniobrar. Realmente depende de sus preferencias.

En cuanto a sus respectivas versiones deportivas, recomendarlas viene con advertencias. Lo que destacó en este viaje fueron las fortalezas innatas de cada automóvil, no tanto las actualizaciones que Subaru agregó. Pueden ser más notables en una pista, pero eso aún significa que el valor dependerá de su caso de uso. Y luego está el precio. Cada una es una mejora sobre las versiones limitadas, y para las actualizaciones de frenos y suspensión, son relativamente asequibles. El BRZ tS, con un precio inicial de $36,465, es $2,650 más caro que su variante Limited, y el WRX TR, que cuesta $42,775, es $2,640 más caro que su modelo Limited. Y al basarse en los niveles de especificación más altos, vienen con muchas características adicionales sobre las versiones base, como sistemas de sonido mejorados, monitoreo de punto ciego, faros direccionales y asientos con calefacción. Por lo tanto, si ya está en el mercado en busca de un ejemplo de alto nivel, el tS y el TR tienen mucho sentido para actualizar. Pero si está buscando rendimiento máximo por el menor costo, el tS de BRZ cuesta alrededor de $5,000 más que el modelo base, y el TR de WRX cuesta casi $9,000 más que el automóvil estándar. Eso es mucho dinero que podría gastarse en algunas piezas impresionantes de posventa o en tiempo en la pista.

Esta excursión italiana no salió exactamente como estaba planeado. El clima estaba de mal humor, las carreteras eran rudimentarias y los autos no pudieron mostrar sus capacidades al máximo. A pesar de eso, Sicilia brilló, con hermosas vistas, comida deliciosa y personas cálidas con ese tipo de amor por lo que hacen que cualquier entusiasta puede apreciar. Y nuestros autos japoneses extravagantes reflejaron eso. Las mejoras no tuvieron la oportunidad de demostrar su mérito, pero su bondad central todavía se hizo evidente, y nos recordó por qué son algunos de los mejores autos para conductores por el dinero que puedes conseguir.