Vladimir Putin sigue decidido a intentar derrotar y dominar a Ucrania dos años después de lanzar una invasión que ha causado más de medio millón de bajas, dijeron funcionarios occidentales en una nueva evaluación de la guerra.

Vladimir Putin sigue decidido a intentar derrotar y dominar a Ucrania dos años después de lanzar una invasión que ha causado más de medio millón de bajas, dijeron funcionarios occidentales en una nueva evaluación de la guerra.

Se cree que el presidente ruso está notablemente más optimista que hace un año, animado por el fracaso de EE. UU. en aprobar otros $60 mil millones en ayuda militar y los recientes éxitos limitados en el campo de batalla, como la captura de la ciudad de Avdiivka.

«No creemos que Rusia haya renunciado a sus objetivos maximalistas de subyugar a Ucrania», dijeron los funcionarios, hablando bajo condición de anonimato, un día después de que Putin le dijera a su ministro de Defensa que continuara atacando después de la costosa victoria.

El líder ruso le dijo a Sergei Shoigu «que aproveche» la captura de Avdiivka, que fue capturada durante el fin de semana después de una batalla de cuatro meses, durante la cual se agotaron las municiones de Ucrania después de que se agotaran los suministros de EE. UU. Los expertos estiman que Rusia supera a Ucrania en disparos en una proporción de cinco a uno en todas las líneas del frente.

Según una estimación, el ejército ruso a veces sufría más de 1,000 bajas al día, entre muertos y heridos, en Avdiivka y en otros lugares a lo largo del frente. Se considera que la cifra diaria típica de bajas rusas está más cerca de las 900.

Sin embargo, se cree que Putin no tiene una estrategia a medio plazo clara, agregaron los funcionarios. «No creemos que Rusia tenga un plan significativo más allá de seguir luchando con la expectativa de que eventualmente la mano de obra y el equipo rusos marquen la diferencia», dijeron.

Con un movimiento mínimo en el campo de batalla, Putin casi seguramente espera el regreso impredecible de Donald Trump a la Casa Blanca, un político que en ocasiones ha elogiado al actual ocupante del Kremlin y quien, según informes recientes, podría retener futura ayuda a Ucrania para obligarla a negociar un acuerdo de paz.

También hay indicios de que los servicios de inteligencia de Rusia se han reagrupado, después de que se supo que un desertor que voló en helicóptero hacia el territorio ucraniano había sido asesinado a tiros en España. Aunque no hay evidencia de que Rusia estuviera detrás del asesinato, se cree que es muy probable que haya sido dirigido por el estado, siendo el GRU, la inteligencia militar, el autor más probable de cualquier complot.

Rusia atacó a Ucrania en las primeras horas del 24 de febrero de 2022, con Putin pidiendo la «desmilitarización y desnazificación» del país más pequeño, iniciando la mayor guerra en Europa desde 1945. El esfuerzo inicial de Rusia por capturar Kyiv falló, pero las líneas del frente han permanecido relativamente estáticas desde 2023 a pesar de los primeros éxitos de Ucrania.

Una estimación de inteligencia estadounidense anterior sugirió que 315,000 soldados rusos han sido asesinados o heridos desde el inicio de la guerra. La inteligencia occidental no estima regularmente las bajas ucranianas, pero el verano pasado una estimación situaba la cifra entre 170,000 y 190,000, y el total en ambos bandos en más de medio millón.

No ha habido conversaciones de paz activas detrás de escena y a pesar del conflicto cada vez más agotador no está claro que ninguno de los dos bandos esté dispuesto a negociar. El liderazgo de Ucrania ha dicho repetidamente que quieren restaurar las fronteras del país anteriores a 2014, mientras que Rusia ha dicho que se opone a que Ucrania se una a la OTAN.

Los funcionarios dijeron que creen que «las sanciones están afectando fuertemente al complejo militar ruso», causando retrasos graves y otros costos a la manufactura del país mientras Moscú lucha por hacer frente a la escasez de componentes occidentales que eran comunes en su armamento más avanzado.

Sin embargo, el Kremlin ha reorientado a Rusia hacia una economía de guerra, aumentando el gasto en defensa al 7,5% del PIB, con fábricas funcionando las 24 horas del día y cientos de miles de nuevos empleos creados a pesar de las sanciones occidentales.

Estonia ha estimado que Rusia podría producir 4.5 millones de proyectiles este año, mientras que Europa ha luchado por alcanzar el objetivo de suministrar 1 millón. No ha llegado ninguna munición de EE. UU. desde principios de enero, ya que la Cámara liderada por los republicanos se ha negado a debatir sobre un paquete de ayuda extranjera que incluye $60 mil millones para Ucrania.

Sin embargo, la presión sobre la industria armamentística de Rusia es tal que el Kremlin ahora está «requisando equipo militar originalmente destinado a ser entregado a socios extranjeros», dijeron los funcionarios, en efecto incumpliendo contratos pagados.

Hace once meses, la fuerza aérea de India dijo que Rusia no podía cumplir con los compromisos de entrega de armas. Los países occidentales han estado apuntando a países que tradicionalmente han sido clientes de armas rusas.

Canadá dijo que «condena enérgicamente la muerte del líder opositor Alexei Navalny» y responsabiliza «totalmente al Kremlin», escribió Global Affairs Canada el miércoles.

A solicitud del Ministro de Relaciones Exteriores, el Embajador Oleg Stepanov fue convocado en protesta por la muerte de Navalny en custodia rusa.

«Un alto funcionario de Global Affairs Canada se reunió con él para transmitir la firme condena de Canadá y pidió al Kremlin que realice una investigación completa y transparente sobre la muerte; y libere el cuerpo de Navalny sin demora a su familia», dice un comunicado de Global Affairs Canada.

La Embajada rusa respondió instando a «Canadá a dejar de interferir» en los asuntos internos de Moscú en un comunicado en Telegram el miércoles.

«Cada muerte es una tragedia. Pero la muerte de un ciudadano ruso es estrictamente un asunto de Rusia. Por lo tanto, instamos a Canadá a dejar de interferir en nuestros asuntos internos», decía el comunicado.

Algunos antecedentes: Varios países, incluidos Francia, Polonia, España, Suecia, el Reino Unido y Alemania, también han convocado al embajador ruso en sus países por la muerte de Navalny en los últimos días. Vassily Nebenzia, el embajador de Rusia en las Naciones Unidas, acusó a los países occidentales de politizar la muerte de Navalny y dijo que la investigación sobre la causa de la muerte aún «no ha concluido».