Vladimir Putin es un dictador y un tirano, pero otras fuerzas también lo sostienen, y Occidente necesita entenderlas.

Vladimir Putin es un dictador y un tirano, pero otras fuerzas también lo sostienen, y Occidente necesita entenderlas.

La cobertura despectiva del oeste sobre la victoria electoral de Vladimir Putin esta semana fue una muestra de su éxito. Se describió como un abuso de la democracia, «amañada», «arreglada» y «una farsa». Los otros candidatos eran sombras, mientras que los verdaderos oponentes de Putin estaban encarcelados, exiliados o muertos. Según esta narrativa, el 87% que votó por él eran meras víctimas de coerción, las filas de manifestantes silenciosos eran las estrellas.

El voto de Putin no tenía nada que ver con la democracia. Fue una repetición de sus Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi de 2014, un disfraz global, un llamado de apoyo. Mientras celebraba su victoria frente a una multitud adoradora en la Plaza Roja el lunes, vimos a Putin como el nuevo Iván el Terrible frente a la catedral de San Basilio. Incluso hizo un comentario informal sobre su rival asesinado Navalny. La imagen era de un poder absoluto desafiando sonriente al enemigo. Hace dos años, supuestamente estaba paralizado por las sanciones occidentales. No escuchamos eso ahora.

A veces pienso qué divertido sería pasar un mes como corresponsal en Londres para un periódico estatal totalitario. La evidencia de los fracasos implacables del gobierno británico alimentaría mis contrastes diarios con el orden y la estabilidad en casa. Me preguntaría cuándo desaparecerían estos políticos peleones y sus donantes corruptos. Informaría sobre los populistas excluidos: los Johnsons, Andersons, Farages y Galloways, esperando en las alas para atacar, mientras Rishi Sunak gira y se retuerce frenéticamente para evitar una elección.

Cómo describimos a otros países importa cuando nuestra preocupación no es cómo les parece a ellos, sino cómo nos sentimos nosotros. Casi medio siglo de la política de contención y convivencia de George Kennan con el comunismo ha dado paso a una nueva agenda estridente. No solo Rusia, China, Irán, Corea del Norte y Siria, sino estados de Asia y África son regularmente castigados como tiránicos, terroristas o genocidas. Son víctimas de la agresión económica a través de sanciones, distorsionando el comercio global y empobreciendo a millones. No hay evidencia de que este castigo haya avanzado un ápice en la causa de la democracia, más bien lo contrario.

Una encuesta sugiere que el número de democracias ha disminuido desde 2015. Las estanterías políticas están llenas de predicciones sobre la decadencia y muerte de la democracia. Lo más alarmante fue la encuesta del año pasado de las Fundaciones de la Sociedad Abierta. Encuestando a naciones de todo el mundo, encontró que solo el 57% de los jóvenes de 18 a 35 años consideraban la democracia como su forma de gobierno preferida, contra más del 70% de los mayores de 56 años. Cada generación más joven sucesiva tiene menos respeto por la democracia. Más de un tercio de los menores de 35 años del mundo apoyaría hoy algún tipo de «gobierno militar», liderado por un «líder fuerte» que no celebrara elecciones ni consultara a un parlamento.

Cuando le pregunté a un experto en Rusia cuál sería el verdadero recuento de apoyo electoral para la dictadura de Putin, su opinión coincidía con esta encuesta. Sugirió que sería alrededor del 60%, aunque menor en Moscú y San Petersburgo. Esto sonaba mucho a mis visitas a Moscú en la década de 1990 posterior al comunismo. Los rusos reconocían las virtudes de la democracia occidental, pero argumentaban la necesidad más urgente de orden, seguridad y prosperidad.

Para votar por Putin, no necesitabas apoyar su régimen ni su guerra con Ucrania. Es posible que estuvieras contento con la única cosa que promete: seguridad y una respuesta patriótica al abuso occidental. La escalada de la OTAN en su ayuda logística a Ucrania en una guerra económica total contra el pueblo ruso permitió a Putin construir una coalición antioccidental. Ahora se extiende desde China e India hasta abrazar a un ejército de escenarios de autoritarios en todo el mundo. Esta guerra económica ha sido claramente contraproducente. The Economist informa esta semana que las sanciones de hecho «han impulsado la [economía rusa]». El crecimiento del PIB ruso de aproximadamente el 3% en términos reales el año pasado superó al de Gran Bretaña. La política occidental está ayudando activamente a Putin a mantener el poder.

Como señala el historiador de la Rusia moderna Mark Galeotti, la desafiante actitud de Putin hacia sus críticos occidentales ha afianzado su «repugnante estado policial», posiblemente de por vida. Podemos insultarlo, como podemos hacerlo con Xi, Modi y el resto. Puede que nos haga sentir mejor. Y tal vez deberíamos, no menos por razones morales: estos no son regímenes que podríamos considerar admirables. Pero seamos realistas. No hay la más mínima evidencia de que al hacerlo estemos haciendo del mundo un lugar más seguro para la democracia; probablemente lo contrario.

No hubo elecciones en Rusia el fin de semana pasado. No hubo campaña. No hubo debates, lo cual no fue sorprendente, porque no se podían debatir temas. Sobre todo, no hubo candidatos reales, excepto uno: el presidente de Rusia, Vladimir Putin, el hombre que acaba de comenzar su quinto mandato inconstitucional en el cargo.

Los rusos se alinearon en las urnas, pero estas no eran realmente urnas. Eran aditamentos en una elaborada pieza de teatro político, un ejercicio de varios meses en la proyección de poder y brutalidad. Mientras se desarrollaba ese ejercicio, el único oponente político significativo de Putin, Alexei Navalny, murió en circunstancias misteriosas en una prisión al norte del Círculo Ártico. Dos candidatos presidenciales rusos reunieron el número