Una sola empresa parece cumplir con los requisitos en varios estados que buscan la vigilancia impulsada por AI para detectar posibles atacantes en las escuelas. ‘Probablemente lo más atroz que he leído nunca’

Kansas podría ofrecer pronto hasta $5 millones en subvenciones para que las escuelas equipen las cámaras de vigilancia con sistemas de inteligencia artificial que puedan detectar a personas que portan armas. Pero la gobernadora debe aprobar los gastos y las escuelas deben cumplir con criterios muy específicos.

El software de inteligencia artificial debe estar patentado, «designado como tecnología calificada contra el terrorismo», cumplir con ciertos estándares de la industria de la seguridad, estar en uso en al menos 30 estados y ser capaz de detectar «tres clasificaciones generales de armas de fuego con un mínimo de 300 subclasificaciones» y «al menos 2,000 permutaciones», entre otras cosas.

Actualmente, solo una empresa cumple con todos esos criterios: la misma organización que los promocionó ante los legisladores de Kansas al redactar el presupuesto estatal. Esa empresa, ZeroEyes, es una firma en rápido crecimiento fundada por veteranos militares después del fatal tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Florida.

La legislación pendiente ante la gobernadora de Kansas, Laura Kelly, destaca dos cosas. Después de numerosos tiroteos de alto perfil, la seguridad escolar se ha convertido en una industria multimillonaria. Y en las capitales estatales, algunas empresas están persuadiendo con éxito a los legisladores para que integren sus soluciones corporativas particulares en la legislación estatal.

ZeroEyes también parece ser la única empresa calificada para los programas estatales de detección de armas de fuego en virtud de leyes promulgadas el año pasado en Michigan y Utah, proyectos de ley aprobados este año en Florida y Iowa y legislación propuesta en Colorado, Louisiana y Wisconsin.

El viernes, Missouri se convirtió en el último estado en aprobar legislación dirigida a ZeroEyes, ofreciendo $2.5 millones en subvenciones coincidentes para que las escuelas compren software de detección de armas de fuego designado como «tecnología calificada contra el terrorismo».

«Não estamos pagando aos legisladores para nos incluir em seus projetos de lei», disse Sam Alaimo, co-fundador e diretor de receitas da ZeroEyes. Mas «se eles estão fazendo isso, significa que acredito que estão fazendo o dever de casa e garantindo que estão obtendo uma tecnologia de qualidade.

ZeroEyes usa inteligência artificial con cámaras de vigilancia para identificar armas visibles, luego emite una alerta a un centro de operaciones con personal de ex oficiales de policía y veteranos militares trabajando las 24 horas del día. Si el personal de ZeroEyes verifica la amenaza como legítima, se envía una alerta a los funcionarios escolares y las autoridades locales.

El objetivo es «obtener esa arma antes de que se apriete el gatillo, o antes de que la pistola llegue a la puerta», dijo Alaimo.

Pocos cuestionan la tecnología. Pero algunos cuestionan las tácticas legislativas.

El proyecto de ley súper específico de Kansas, en particular el requisito de que una empresa tenga su producto en al menos 30 estados, es «probablemente la cosa más flagrante que he leído» en la legislación, dijo Jason Stoddard, director de seguridad escolar para las Escuelas Públicas del Condado de Charles en Maryland.

Stoddard es presidente del recién lanzado Consejo Nacional de Directores de Seguridad Escolar, que se formó para establecer estándares para los funcionarios de seguridad escolar y luchar contra los vendedores que cada vez más están promocionando productos específicos ante los legisladores.

Cuando los estados asignan millones de dólares para ciertos productos, a menudo queda menos dinero para otros esfuerzos importantes de seguridad escolar, como cerraduras electrónicas de puertas, ventanas resistentes a los golpes, sistemas de comunicación y personal de seguridad, dijo.

La detección de armas impulsada por inteligencia artificial es absolutamente maravillosa», dijo Stoddard. «Pero probablemente no es la prioridad que necesitan ahora mismo el 95% de las escuelas en Estados Unidos».

La tecnología también puede ser costosa, por lo que algunos estados están estableciendo programas de subvenciones. En Florida, la legislación para implementar la tecnología de ZeroEyes en las escuelas de solo dos condados costó un total de alrededor de $929,000.

ZeroEyes no es la única empresa que utiliza sistemas de vigilancia con inteligencia artificial para detectar armas. Un competidor, Omnilert, cambió de sistemas de alerta de emergencia a detección de armas de fuego hace varios años y también ofrece centros de monitoreo las 24 horas para revisar rápidamente armas detectadas por IA y enviar alertas a las autoridades locales.

Sin embargo, Omnilert aún no tiene una patente para su tecnología. Y aún no ha sido designado por el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. como tecnología contra el terrorismo en virtud de una ley federal de 2002 que proporciona protecciones de responsabilidad para las empresas. Ha solicitado ambos.

Aunque Omnilert está en cientos de escuelas, sus productos no están en 30 estados, dijo Mark Franken, vicepresidente de marketing de Omnilert. Pero dijo que eso no debería descalificar a su empresa de las subvenciones estatales.

Franken ha contactado con la oficina de la gobernadora de Kansas con la esperanza de que vete específicamente los criterios, que dijo «crean un ambiente anticompetitivo».

En Iowa, una legislación que exige que las escuelas instalen software de detección de armas de fuego fue enmendada para dar a las empresas que ofrecen la tecnología hasta el 1 de julio de 2025 para recibir la designación federal como una tecnología contra el terrorismo. Pero el diputado estatal demócrata Ross Wilburn dijo que esa designación originalmente se pensó como un incentivo para que las empresas desarrollaran tecnología.

«Eso no se estableció para proporcionar o promover ventajas para una empresa en particular», dijo Wilburn durante el debate en la Cámara.

En Kansas, el director de estrategia de ZeroEyes presentó una visión general de su tecnología en febrero al Comité de Presupuesto de Educación K-12 de la Cámara. Incluyó una demostración en vivo de su detección de armas de fuego con IA y numerosas fotos de vigilancia reales que detectan armas en escuelas, estacionamientos y estaciones de transporte. La presentación también señaló que las autoridades arrestaron a unas doce personas el año pasado directamente como resultado de las alertas de ZeroEyes.

El diputado estatal de Kansas Adam Thomas, un republicano, propuso inicialmente nombrar específicamente a ZeroEyes en la legislación de financiamiento. La versión final eliminó el nombre de la empresa pero mantuvo los criterios que esencialmente la limitan a ZeroEyes.

La presidenta del Comité de Presupuesto K-12 de la Cámara, Kristey Williams, una republicana, defendió enérgicamente esa disposición. Argumentó durante una reunión de negociación con senadores que debido a la seguridad de los estudiantes, el estado no podía permitirse los retrasos de un proceso de licitación estándar. También promocionó la tecnología de la empresa como única.

«Consideramos que no había otra alternativa», dijo Williams el mes pasado.

La asignación de $5 millones no cubrirá todas las escuelas, pero Thomas dijo que la cantidad podría aumentar más adelante una vez que las personas vean lo bien que funciona la tecnología de ZeroEyes.

«Espero que haga exactamente lo que vimos que hace y prevenga la violencia armada en las escuelas», dijo Thomas a The Associated Press, «y eventualmente podamos implementarlo en cada escuela».