Un destacado aliado y posible compañero de fórmula del expresidente Donald Trump está lanzando un nuevo esfuerzo para ganar el apoyo de los votantes negros y de otras clases trabajadoras no blancas, quienes, según él, podrían ser el factor decisivo en las elecciones de noviembre.

Un destacado aliado y posible compañero de fórmula del expresidente Donald Trump está lanzando un nuevo esfuerzo para ganar el apoyo de los votantes negros y de otras clases trabajadoras no blancas, quienes, según él, podrían ser el factor decisivo en las elecciones de noviembre.

El senador de Carolina del Sur, Tim Scott, el único republicano negro en el Senado, liderará una campaña de $14 millones dirigida a votantes minoritarios en siete estados clave.

El impulso de Scott se produce mientras la campaña de Trump intensifica sus propios esfuerzos de alcance a votantes hispanos y negros, especialmente hombres negros, en su esperado enfrentamiento con el presidente Joe Biden. También le da a Scott, uno de varios republicanos evaluados como vicepresidente por la campaña de Trump, otra plataforma para demostrar su lealtad y utilidad al presunto nominado del Partido Republicano.

Scott dice que, con Trump en la boleta, cree que los republicanos tienen una oportunidad única para restar importancia a la histórica dominancia demócrata con los votantes minoritarios. Las encuestas muestran que muchos adultos negros y no blancos están insatisfechos con el desempeño de Biden, aunque Trump podría enfrentar una ardua batalla para ganarlos debido a su propia impopularidad entre esos grupos.

«Para descontento de muchos, no hay duda de que los hombres afroamericanos están abiertos a un cambio político de partidismo», dijo Scott mientras informaba a los reporteros sobre el esfuerzo en Washington esta semana.

La nueva campaña será dirigida por el Great Opportunity PAC de Scott, que se formó después de que suspendió su campaña para la nominación del Partido Republicano el año pasado. Los asistentes dicen que el grupo trabajará para ganar votantes en Georgia, Carolina del Norte, Arizona, Wisconsin, Michigan, Nevada y Pensilvania.

La campaña incluirá visitas puerta a puerta, publicidad digital, correo directo, eventos y apariciones de Scott y otros funcionarios electos en comunidades minoritarias que, según Scott, los republicanos han evitado con demasiada frecuencia.

Aunque sigue siendo independiente de la campaña de Trump, los asistentes dijeron que Scott se reunió recientemente con el presidente del Comité Nacional Republicano, Michael Whatley, y la copresidenta, Lara Trump, para informarles sobre sus planes.

«Lucharemos por y ganaremos el voto de los votantes negros y marrones y, al hacerlo, ayudaremos a Donald J. Trump a ganar la presidencia y a los republicanos a recuperar la Cámara y el Senado», dice un memorando de Jennifer DeCasper, quien dirigió la campaña de Scott en 2024.

Trump ha realizado varios eventos en las últimas semanas dirigidos a esos grupos, incluyendo un mitin en el South Bronx de Nueva York y una cena el miércoles por la noche con estudiantes y exalumnos de universidades históricamente negras en su club Mar-a-Lago en Florida.

Al mismo tiempo, los demócratas nacionales están invirtiendo fuertemente en detener que Trump haga avances con una base central. La semana pasada, Biden y la vicepresidenta Kamala Harris, la primera vicepresidenta negra, lanzaron una campaña de alcance a votantes negros señalando sus esfuerzos para aumentar la financiación para esas escuelas, perdonar la deuda federal de préstamos estudiantiles y perdonar a aquellos condenados por posesión simple de marihuana.

La portavoz principal de Biden-Harris, Sarafina Chitika, respondió al esfuerzo acusando a Trump de «dirigir su campaña como ha vivido su vida: sin importarle un bledo los negros o nuestras comunidades». La declaración señaló que Trump pidió la pena de muerte para el grupo de los «Cinco de Central Park», falsamente acusados de asesinato, como un ejemplo.

«El presidente Biden está en la campaña electoral apareciendo él mismo para ganar, y no pedir, el apoyo de los estadounidenses negros», dijo Chitika.

El grupo de Scott cree que está en marcha una realineación fundamental. Señala que Trump en 2016 ganó grandes sectores de votantes blancos de la clase trabajadora que una vez formaron el corazón de la base demócrata en el Rust Belt. Ahora, los asistentes dicen que ven signos de un cambio más amplio en el que más votantes de la clase trabajadora no blanca también podrían volverse hacia Trump.

Incluso un pequeño cambio de solo unos pocos puntos porcentuales con los votantes minoritarios podría marcar la diferencia en lo que se espera sea una elección excepcionalmente cerrada que se decidirá en un puñado de estados clave.

Muchos adultos negros e hispanos están de hecho insatisfechos con el desempeño de Biden como presidente. Según encuestas del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de AP-NORC, la aprobación de Biden entre los adultos negros ha caído del 94% cuando asumió el cargo al 55% en marzo. Entre los adultos hispanos, cayó del 70% al 32% en el mismo período.

Pero una encuesta de febrero de AP-NORC encontró que solo alrededor de una cuarta parte de los adultos negros tenía una visión favorable de Trump, lo que podría dificultarle capitalizar las deficiencias de Biden. Los hispanos están más divididos, con aproximadamente la mitad, el 52%, teniendo una opinión desfavorable de ambos nominados presuntos.

En 2020, los votantes no blancos apoyaron abrumadoramente a Biden, independientemente del nivel educativo, según AP VoteCast, una amplia encuesta nacional del electorado. Alrededor de una cuarta parte de los votantes no blancos apoyaron a Trump ese año.

Los votantes hispanos sin títulos universitarios eran ligeramente más propensos que otros votantes no blancos a apoyar a Trump en 2020, según la encuesta, pero aún así apoyaron en gran medida a Biden. No hubo una brecha educativa para los votantes negros en 2020. Aproximadamente 9 de cada 10 votantes negros, con o sin título universitario, apoyaron a Biden. Solo alrededor de 1 de cada 10 apoyó a Trump.

No obstante, Scott argumenta que la presidencia de Trump fue mejor para los estadounidenses negros, citando políticas como un paquete bipartidista de reforma de la justicia penal que Trump firmó como ley y su financiación para universidades históricamente negras. Los votantes, dijo, están enojados y buscan mejores condiciones económicas, vecindarios más seguros y mejores escuelas.

«Hemos visto muchas semillas en este suelo que están germinando», dijo. Con «un buen micrófono, alguien que sea bueno hablando en ese micrófono, tenemos una oportunidad muy fuerte de hacer que esta elección sea diferente a las anteriores».

Eso podría incluir, dicen los aliados de Scott, tener al senador en la boleta de Trump.

Muchos de los que están en la lista corta de Trump para la vicepresidencia han estado compitiendo por favores a medida que se acerca la Convención Nacional Republicana. Varios contendientes viajaron a Nueva York para aparecer con Trump durante su juicio por dinero de silencio, con muchos repitiendo sus ataques al sistema de justicia penal.

Scott ha hecho varias apariciones propias con Trump, incluso en eventos de recaudación de fondos, y lo defiende frecuentemente en televisión. Trump ha bromeado que Scott ha sido un faro mucho mejor para la campaña del expresidente que como candidato.

Trump podría verse reforzado, insistió Scott, por su veredicto de culpabilidad en Nueva York en 34 cargos de falsificación de registros comerciales en un esquema para encubrir pagos de dinero de silencio a una actriz porno durante su campaña de 2016.

«En cuanto a los 34 cargos, honestamente creo que la decisión de la semana pasada en realidad es útil para atraer a más personas al Partido Republicano», dijo, señalando la ola de contribuciones de campaña que llegaron después de que Trump se convirtiera en el primer expresidente y presunto nominado de un partido mayor en la historia de EE.UU. en ser condenado por delitos graves.

Dijo que los hombres negros en particular están «hartos» de lo que ven como un «sistema de justicia de dos niveles».

«Creo que los hombres afroamericanos específicamente han experimentado mucho con el sistema de justicia, no todo bueno. Y, por lo tanto, al ver una injusticia tan flagrante, muchos hombres afroamericanos han dicho: ‘¿Sabes qué? Voy a echar un vistazo más de cerca al Partido Republicano y al GOP'», afirmó.

Trump había hecho un caso similar en una gala conservadora negra en el estado natal de Scott, Carolina del Sur, a principios de este año. Le dijo a la audiencia entonces que sus acusaciones penales habían reforzado su apoyo entre los estadounidenses negros, comparando su peligro legal con el legado histórico de prejuicio anti-negro en el sistema legal de EE.UU.

El comentario fue uno de varios que han sido criticados como racistas o insensibles mientras Trump hacía su discurso.

Presionado sobre esas afirmaciones, Scott en su lugar señaló algunos de los comentarios controvertidos de Biden en el pasado sobre la raza, incluyendo la crítica de su actual vicepresidenta durante la campaña de 2020 sobre su postura sobre el transporte escolar como medio para lograr la desegregación.

«Tomaré esa pelea todos los días de la semana, francamente», dijo.

___ Los escritores de Associated Press Linley Sanders, Amelia Thomson DeVeaux y Matt Brown contribuyeron a este informe.