Tu teléfono Android podría tener stalkerware: aquí te decimos cómo eliminarlo

Las aplicaciones de espionaje de grado de consumidor que monitorizan de forma encubierta y continua tus mensajes privados, fotos, llamadas telefónicas y ubicación en tiempo real son un problema creciente para los usuarios de Android.

Esta guía puede ayudarte a identificar y eliminar aplicaciones comunes de vigilancia de tu teléfono Android, incluyendo TheTruthSpy, KidsGuard y otras aplicaciones.

Las aplicaciones de espionaje de consumidor se venden frecuentemente bajo la apariencia de software de monitoreo infantil o seguimiento familiar, pero son conocidas como «stalkerware» y «spouseware» por su capacidad para rastrear y monitorear también a parejas o cónyuges sin su consentimiento. Estas aplicaciones de espionaje se descargan desde fuera de la tienda de aplicaciones de Google Play, se instalan en un teléfono sin el permiso de la persona y a menudo desaparecen de la pantalla de inicio para evitar su detección.

Las aplicaciones de stalkerware se basan en el abuso de funciones integradas de Android que suelen ser utilizadas por empresas para gestionar de forma remota los teléfonos de sus empleados o utilizar el modo de accesibilidad de Android para espiar en el dispositivo de alguien.

Puedes notar que tu teléfono actúa de manera inusual, se calienta o funciona más lento de lo habitual, o utiliza grandes cantidades de datos de red, incluso cuando no lo estás utilizando activamente.

Revisar si tu dispositivo Android está comprometido puede hacerse de forma rápida y sencilla.

Antes de empezar, es importante tener un plan de seguridad en su lugar y contar con apoyo de confianza si lo necesita. Ten en cuenta que eliminar el spyware de tu teléfono probablemente alertará a la persona que lo instaló, lo que podría crear una situación insegura. La Coalición Contra el Stalkerware ofrece asesoramiento y orientación para víctimas y sobrevivientes de stalkerware.

Ten en cuenta que esta guía solo te ayuda a identificar y eliminar aplicaciones de espionaje, no borra los datos que ya se hayan recopilado y subido a sus servidores. Además, algunas versiones de Android pueden tener opciones de menú ligeramente distintas. Como es habitual con cualquier consejo, sigues estos pasos bajo tu propio riesgo.

Verifica la configuración de Google Play Protect

Google Play Protect es una de las mejores protecciones para defenderte contra aplicaciones maliciosas en Android al escanear las aplicaciones descargadas desde la tienda de aplicaciones de Google y fuentes externas en busca de signos de actividad potencialmente maliciosa. Estas protecciones dejan de funcionar cuando se desactiva Play Protect. Es importante asegurarse de que Play Protect esté activado para garantizar que esté trabajando y escaneando aplicaciones maliciosas.

Puedes verificar si Play Protect está activado a través de la configuración de la aplicación Play Store. También puedes escanear aplicaciones dañinas si no se ha realizado un escaneo previamente.

Verifica si los servicios de accesibilidad han sido manipulados

El stalkerware se basa en un acceso profundo a tu dispositivo para acceder a los datos, y se sabe que abusa del modo de accesibilidad de Android que, por diseño, requiere un acceso más amplio al sistema operativo y tus datos para que funcionen lectores de pantalla y otras funciones de accesibilidad.

Los usuarios de Android que no utilizan aplicaciones o funciones de accesibilidad no deberían ver aplicaciones en sus ajustes de Android.

Si no reconoces un servicio descargado en las opciones de Accesibilidad, es posible que desees desactivarlo en la configuración y eliminar la aplicación. Algunas aplicaciones de stalkerware se disfrazan como aplicaciones de apariencia ordinaria y suelen llamarse «Accesibilidad», «Salud del dispositivo», «Servicio del sistema» u otros nombres que suenan inocuos.

Verifica tu acceso a notificaciones

Al igual que las funciones de accesibilidad, Android también permite que las aplicaciones de terceros accedan y lean tus notificaciones entrantes, como permitir que los altavoces inteligentes lean alertas en voz alta o que tu coche muestre notificaciones en su tablero. Conceder acceso a notificaciones a una aplicación de stalkerware permite la vigilancia persistente de tus notificaciones, que incluye mensajes y otras alertas.

Puedes verificar qué aplicaciones tienen acceso a tus notificaciones revisando la configuración de acceso a notificaciones en tu Android bajo «Acceso especial de aplicaciones». Algunas de estas aplicaciones pueden ser reconocibles, como Android Auto. Puedes desactivar el acceso a notificaciones para cualquier aplicación que no reconozcas.

Verifica si se ha instalado una aplicación de administrador de dispositivos

Otras funciones comúnmente abusadas por las aplicaciones de stalkerware son las opciones de administrador de dispositivos de Android, que tienen un acceso similar pero aún más amplio a los dispositivos Android y los datos de los usuarios.

Las opciones de administrador de dispositivos suelen ser utilizadas por las empresas para gestionar de forma remota los teléfonos de sus empleados, como borrar el teléfono en caso de robo para evitar pérdida de datos. Pero estas funciones también permiten a las aplicaciones de stalkerware espiar la pantalla de Android y los datos del dispositivo.

Puedes encontrar la configuración de la aplicación de administrador de dispositivos en Configuración bajo Seguridad.

La mayoría de la gente no tendrá una aplicación de administrador de dispositivos en su teléfono personal, así que ten en cuenta si ves una aplicación que no reconoces, nombrada de manera similarmente oscura y vaga como «Servicio del sistema», «Salud del dispositivo» o «Administrador de dispositivos».

Revisa las aplicaciones a desinstalar

Es posible que no veas un icono en la pantalla de inicio para ninguna de estas aplicaciones de stalkerware, pero seguirán apareciendo en la lista de aplicaciones de tu dispositivo Android.

Puedes ver todas las aplicaciones instaladas en la configuración del Android. Busca aplicaciones e iconos que no reconozcas. Estas aplicaciones también pueden mostrar un amplio acceso a tu calendario, registros de llamadas, cámara, contactos y datos de ubicación.

Forzar la detención y desinstalación de una aplicación de stalkerware probablemente alertará a la persona que instaló el stalkerware de que la aplicación ya no funciona.

Asegura tu dispositivo

Si se instala stalkerware en tu teléfono, hay una buena posibilidad de que tu teléfono estuviera desbloqueado, sin protección o que tu contraseña de bloqueo de pantalla fuera adivinada o aprendida. Una contraseña de pantalla de bloqueo más fuerte puede ayudar a proteger tu teléfono de intrusos. También debes proteger las cuentas de correo electrónico y en línea utilizando autenticación de dos factores siempre que sea posible.

Si tú o alguien que conoces necesita ayuda, la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica (1-800-799-7233) ofrece apoyo gratuito y confidencial las 24 horas del día a víctimas de abuso y violencia doméstica. Si te encuentras en una situación de emergencia, llama al 911. La Coalición Contra el Stalkerware tiene recursos si crees que tu teléfono ha sido comprometido por spyware.