Tesla es el mayor cliente de Luminar para lidar

El CEO de Tesla, Elon Musk, ha dicho que los sensores lidar son un «parche» para los vehículos autónomos. Pero su compañía ha comprado tantos de Luminar que Tesla ahora es el cliente principal de la empresa fabricante de lidar.

Tesla representó «más del 10%» de los ingresos de Luminar en el primer trimestre de 2024, o un poco más de $2 millones, según reveló Luminar en su informe de ganancias del primer trimestre.

Luminar informó que sus ingresos cayeron un 5% a $20.9 millones desde el cuarto trimestre de 2023, lo que principalmente atribuyó a «menores ventas de sensores a clientes no automotrices». Esa disminución fue «compensada por las ventas de sensores a Tesla, que fue nuestro cliente de lidar más grande en el primer trimestre». Luminar también destacó un aumento del 45% en los ingresos interanuales.

Luminar publicó sus resultados solo unos días después de anunciar planes para reducir su fuerza laboral en un 20%, en una reestructuración que verá la externalización de gran parte de la producción de sus sensores lidar en un intento de escalar el negocio.

Tesla ha sido vista usando lidar y otros sensores en algunos de sus vehículos de prueba, y se dice que ha estado en asociación con Luminar desde 2021. Los detalles del acuerdo nunca han sido revelados y Luminar no explicó por qué ahora estaba compartiendo la información. Esta nueva divulgación se produce meses antes de que se espera que Tesla revele un robotaxi el 8 de agosto.

Musk ha sostenido durante mucho tiempo que depender del lidar para ayudar a los coches autónomos a navegar por el mundo es una «tarea de tontos». En el evento «Día de Autonomía» de Tesla en 2019, dijo que «¡Cualquiera que confíe en el lidar está condenado!».

«Son sensores caros que son innecesarios», afirmó en ese momento. «Es como tener un montón de apéndices caros. Como, un apéndice es malo, ¡bueno, ahora tienes un montón de ellos, es ridículo, ya verán».

Por supuesto, Musk también dijo en ese evento en 2019 que Tesla lanzaría una flota de robotaxis en solo un año. Eso nunca sucedió. En cambio, Musk sigue comprando muletas.