Startup de conducción autónoma Wayve recauda $1 mil millones en ronda de financiación liderada por Softbank

La startup británica de conducción autónoma Wayve ha recaudado mil millones de dólares en su última ronda de financiación, estableciendo un récord para la inversión de capital de riesgo en una empresa europea de inteligencia artificial.

Anunciada el martes, la ronda de la serie C, liderada por el conglomerado japonés Softbank, también incluyó a gigantes de la IA como Nvidia y Microsoft.

Wayve, con sede en Londres y fundada en 2017, desarrolla software para la conducción autónoma que permite a los vehículos aprender mientras conducen y tomar decisiones en la carretera por sí mismos.

La empresa ha utilizado los fondos para expandir y lanzar sus productos de software de IA, que se refiere como «IA Embebida» porque sistemas similares podrían utilizarse en cualquier dispositivo autónomo que tenga que navegar y actuar en el mundo físico, eventualmente desplegando esos sistemas en vehículos construidos por importantes fabricantes de automóviles.

El software de la startup es diferente de generaciones anteriores de IA para la conducción autónoma porque sus modelos se entrenan de manera integral, tomando datos de cámaras y sensores sobre lo que está sucediendo alrededor del vehículo y generando la mejor acción de conducción a tomar. La compañía también ha entrenado un sistema de IA que combina un gran modelo de lenguaje con un modelo de conducción, para que un vehículo pueda explicar lo que ve y por qué está tomando ciertas acciones, además de recibir instrucciones en lenguaje natural.

Wayve ha superado a otras empresas de IA con una inyección de capital más reciente, como la alemana Aleph Alpha, que recaudó 500 millones de dólares en noviembre, y Mistral de Francia, que recaudó 415 millones de dólares al mes siguiente.

El Primer Ministro Rishi Sunak ha intentado posicionar al país como un hub global de IA, a la vanguardia del desarrollo y la regulación en esta área.

El hecho de que una empresa británica haya conseguido la mayor inversión hasta la fecha en una empresa de IA del Reino Unido es un testimonio de nuestro liderazgo en esta industria», dijo Sunak sobre la inversión de Wayve. «Este anuncio ancla la posición del Reino Unido como una superpotencia de la IA».

La tecnología de Wayve puede explicar a los conductores cómo está «pensando», utilizando videos de la vida real y datos de socios como Asda y Ocado, que le enseñan cómo navegar en diferentes escenarios de conducción. El objetivo es hacer que la tecnología de vehículos autónomos sea más confiable y segura para los conductores en la carretera.

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