Señora de Tennessee defiende el letrero ‘Que les den a los dos 2024’ como discurso protegido

Una jueza federal ha dictaminado que una mujer de Tennessee no puede ser multada por expresar lo que todos pensamos, incluso si se trata de un letrero en su patio.

La semana pasada, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oeste de Tennessee dictaminó que la ciudad de Lakeland, Tennessee, violó los derechos de la Primera Enmienda de la residente Julie Pereira cuando la multó por colocar un letrero que decía «Fuck Em’ Ambos 2024» en su patio.

Según la demanda de la Primera Enmienda presentada el mes pasado por Pereira, su letrero «expresaba de manera simple y contundente» su opinión de que ninguno de los candidatos de los principales partidos era una opción aceptable para presidente. Un funcionario de cumplimiento del código de Lakeland no estuvo de acuerdo, y multó a Pereira con multas diarias de $50 por violar la prohibición de la ciudad sobre letreros «obscenos».

La ciudad solo dejó de multar a Pereira después de que ella cubrió la «u» en su letrero con cinta adhesiva. Para ese momento, había acumulado $688 en multas y otros cargos debido a su letrero.

Sin embargo, sin estar dispuesta ni a pagar esas tarifas ni a diluir el «poder» de su mensaje, Pereira demandó a la ciudad de Lakeland por violar sus derechos de la Primera Enmienda.

«En interés de proteger no solo mis derechos, sino los de todos los ciudadanos en el estado de Tennessee, este caso ha sido llevado al siguiente nivel debido a sus impactos constitucionales», escribió en Facebook, según el informe del New York Post.

En una breve decisión de tres páginas, el tribunal de distrito de EE. UU. estuvo de acuerdo con Pereira. El tribunal prohibió a la ciudad tomar cualquier acción adicional de cumplimiento sobre su letrero e instruyó a la ciudad a reembolsar a Pereira por las multas que había pagado, más $31,000 en honorarios de abogados y $1 en daños liquidados por haber violado sus derechos constitucionales.

Pocos gobiernos locales intentarían regular el discurso político de alguien, por muy profano que sea, si se expresara en redes sociales o en un periódico. Sin embargo, los letreros en los patios son una historia diferente.

Los gobiernos están mucho más dispuestos a regular a los propietarios que intentan agregar un elemento expresivo a sus propias propiedades, ya sea un letrero político colorido o un mural divertido en el lateral de un negocio local.

La victoria de Pereira es un recordatorio de que los letreros siguen siendo un discurso y que la libertad solo funciona si tienes un espacio para usarla.