Se espera que OPEP+ extienda recortes de suministro para evitar un excedente global y fortalecer los precios

La OPEP+ prolongará los recortes en la producción de petróleo en la segunda mitad del año para evitar un exceso global y respaldar los precios.

Arabia Saudita y sus socios han mantenido aproximadamente 2 millones de barriles al día sin producir este año, y se reunirán el 1 de junio para considerar si continuarán. Los precios del crudo se dispararon el mes pasado por temores de que los conflictos en Medio Oriente pudieran interrumpir el suministro de petróleo, lo que generó rumores de que la OPEP+ podría aumentar la producción para calmar el mercado.

Pero el 87% de los traders y analistas encuestados por Bloomberg predicen que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados extenderán los recortes, potencialmente hasta fin de año.

Los precios del petróleo han retrocedido y se acercan a un mínimo de seis semanas cerca de $84 por barril en Londres, mientras los traders ignoran las hostilidades entre Irán e Israel, y la perspectiva del mercado se oscurece debido al crecimiento debilitado en China y a la abundancia de suministros de crudo provenientes de Estados Unidos, Brasil y Guyana.

El retroceso en los precios podría ofrecer cierto alivio para los consumidores y los bancos centrales que luchan contra la inflación persistente, e incluso para el presidente Joe Biden mientras hace campaña para su reelección con los precios de la gasolina nunca lejos de la agenda política.

Sin embargo, es una preocupación para muchos de los 22 países de la OPEP+. El líder del grupo, Arabia Saudita, necesita precios cercanos a los $100 por barril, estima el Fondo Monetario Internacional, ya que el príncipe heredero Mohammed bin Salman gasta generosamente en ciudades futuristas y deportistas de élite. Rusia, también líder del grupo, necesita ingresos mientras el presidente Vladimir Putin continúa la guerra en Ucrania.

Si la OPEP+ relaja las restricciones en la producción, los mercados mundiales de petróleo podrían volver a tener exceso, según la Agencia Internacional de Energía en París, lo que aumentaría la presión sobre los precios. Veintiséis de 30 encuestados predicen que la OPEP+ perseverará, y ocho de ellos prevén que los recortes duren hasta finales de 2024 o incluso más.

La alianza, que se reunirá en su sede en Viena el 1 de junio, aún no ha señalado sus intenciones.

«Estamos en un punto crítico en los mercados de petróleo donde hay un fuerte caso para agregar volumen», dijo Christyan Malek, jefe global de estrategia energética en JPMorgan Chase & Co. Sin embargo, «esto es un acto de equilibrio, hay un caso para agregar y también un caso para no agregar. No es claro».

Las divisiones internas también podrían obstaculizar un consenso. Mientras que Arabia Saudita generalmente aboga por la cautela al agregar suministros al mercado, su vecino, los Emiratos Árabes Unidos, a veces toma una postura contradictoria.

La OPEP+ también deberá confrontar si todos los miembros están cumpliendo con sus compromisos. Irak y Kazajistán han reconocido que bombean varios cientos de miles de barriles por encima de sus límites acordados, y aunque han prometido hacer recortes adicionales en compensación, tienen un historial irregular en cuanto a la entrega.

La cooperación de Rusia también ha sido ambigua. Aún así, la OPEP+ ha demostrado repetidamente desde su creación hace siete años que, frente al riesgo colectivo de precios debilitados, puede superar las divisiones y desempeñarse de manera efectiva. Un mercado frágil podría volver a llevar al grupo a perseverar con los recortes en la producción y a hacer un mejor trabajo para cumplir con ellos.

«La alianza no tendrá más remedio que seguir en curso», dijo Tamas Varga, analista en la correduría PVM Oil Associates Ltd. en Londres. «Cualquier otra cosa probablemente llevará a una venta masiva».

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