¿Qué sucede con las tarjetas de regalo después de la temporada navideña?

Las tarjetas de regalo son excelentes obsequios navideños, pero debemos asegurarnos de no olvidarnos de ellas después de las fiestas. Según la Federación Nacional de Comercio Minorista, se espera que los estadounidenses gasten casi 30 mil millones de dólares en tarjetas de regalo esta temporada navideña. Las tarjetas de regalo de restaurantes son las más populares, representando un tercio de esas ventas.

La mayoría de esas tarjetas de regalo se canjearán. Paytronix, empresa encargada de rastrear las ventas de tarjetas de regalo para restaurantes, afirma que alrededor del 70% de las tarjetas de regalo se utilizan en un plazo de seis meses.

Sin embargo, muchas tarjetas, por valor de miles de millones de dólares, terminan olvidadas o sin uso. Es cuando la vida de una tarjeta de regalo se complica, con fechas de vencimiento o cargos por inactividad que pueden variar de un estado a otro.

Esto es lo que se debe saber sobre las tarjetas de regalo que se están dando o recibiendo.

AMADAS, PERO PERDIDAS

Después de la ropa, las tarjetas de regalo serán el regalo más popular en esta temporada navideña. Según la Federación Nacional de Comercio Minorista, casi la mitad de los estadounidenses planean regalarlas. Pero muchas se quedarán sin gastarlas.

Las tarjetas de regalo se pierden o se olvidan, o los destinatarios las conservan para una ocasión especial. En una encuesta de julio, la compañía financiera Bankrate encontró que el 47% de los adultos en EE. UU. tenían al menos una tarjeta de regalo o cupón sin gastar, con un valor promedio de $187. Eso es un total de $23 mil millones.

EL REGALO DEL TIEMPO

Bajo una ley federal que entró en vigencia en 2010, una tarjeta de regalo no puede vencerse durante cinco años desde el momento en que se compró o desde la última vez que alguien le agregó dinero. Algunas leyes estatales requieren un período aún más largo. En Nueva York, por ejemplo, cualquier tarjeta de regalo comprada después del 10 de diciembre de 2022 no puede vencer hasta nueve años más tarde.

Las leyes estatales diferentes son una de las razones por las que muchas tiendas han dejado de utilizar fechas de vencimiento por completo, según Ted Rossman, un analista senior de la industria en Bankrate.

ÚSELO O PÍERDALO

Aunque las tarjetas de regalo pueden tardar años en vencerse, los expertos dicen que todavía es sabio gastarlas rápidamente. Algunas tarjetas, especialmente las tarjetas de efectivo genéricas de Visa o MasterCard, comenzarán a acumular cargos por inactividad si no se usan durante un año, lo que disminuye su valor. La inflación también hace que las tarjetas sean menos valiosas con el tiempo. Y si una tienda minorista cierra o quiebra, una tarjeta de regalo podría quedar sin valor.

Quizás considere vaciar su reserva en el Día Nacional de Utilización de su Tarjeta de Regalo, una festividad creada por un ejecutivo de relaciones públicas hace cinco años y respaldada ahora por múltiples minoristas. El próximo es el 20 de enero de 2024.

O VÉNDELA

Si tiene una tarjeta de regalo que no quiere, una opción es venderla en un sitio como CardCash o Raise. Rossman dice que los sitios de reventa no le dan el valor nominal por sus tarjetas, pero normalmente le darán entre 70 y 80 centavos por dólar.

EL RASTRO DEL DINERO

¿Qué sucede con el dinero cuando una tarjeta de regalo no se utiliza? Depende del estado en el que la tienda minorista esté registrada.

Cuando compras una tarjeta de regalo, un minorista puede usar ese dinero de inmediato. Pero también se convierte en una responsabilidad; el minorista tiene que planificar la posibilidad de que la tarjeta de regalo se canjee.

Cada año, las grandes empresas calculan la «pérdida», que es la cantidad de responsabilidad de la tarjeta de regalo que creen que no se canjeará según promedios históricos. Para algunas empresas, como Starbucks con sede en Seattle, la pérdida es una gran impulsora de ganancias. Starbucks reportó $212 millones en ingresos por pérdida en 2022.

Pero en al menos 19 estados, incluyendo Delaware, donde muchas empresas grandes están registradas, los minoristas deben trabajar con programas estatales de propiedades no reclamadas para devolver el dinero de las tarjetas de regalo no utilizadas a los consumidores. El dinero que no sea recuperado por los consumidores individuales se destina a iniciativas de servicio público; en opinión de los estados, no debe ser para las empresas porque no han proporcionado un servicio para ganárselo.

RECLÁMELO

Los 50 estados y el Distrito de Columbia tienen programas de propiedades no reclamadas. En conjunto, devuelven alrededor de $3 mil millones a los consumidores anualmente, dice Misha Werschkul, la directora ejecutiva del Centro de Presupuesto y Política del Estado de Washington.

Werschkul dice que puede ser complicado encontrar a los titulares de las tarjetas de regalo no utilizadas, pero la creciente cantidad de tarjetas digitales que nombran al destinatario ayuda. Las oficinas estatales de propiedades no reclamadas administran en conjunto el sitio web MissingMoney.com, donde los consumidores pueden buscar por nombre cualquier propiedad no reclamada que les adeuden, incluyendo efectivo por tarjetas de regalo.

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