Putin promete profundizar los lazos con Vietnam en una visita criticada por EE.UU.

Putin promete profundizar los lazos con Vietnam en una visita criticada por EE.UU.

Los líderes de Vietnam y Rusia han manifestado su deseo de fortalecer sus vínculos mientras se reunían en la capital vietnamita, Hanói.

El presidente vietnamita, To Lam, elogió a su homólogo ruso, Vladimir Putin, felicitándolo por su reciente reelección.

Por su parte, Putin declaró que el fortalecimiento de una asociación estratégica con el país del sudeste asiático era una de las prioridades de Rusia.

Su viaje a Vietnam, que sigue a su lujosa visita a Corea del Norte, se interpreta como una demostración del apoyo diplomático que Rusia todavía disfruta en la región.

«Felicitaciones a nuestro camarada por recibir un apoyo abrumador durante la reciente elección presidencial, lo que subraya la confianza del pueblo ruso», dijo el presidente Lam después de que Putin recibiera una bienvenida con alfombra roja.

Estados Unidos ha criticado la visita por proporcionar una plataforma para que el presidente Putin promueva su guerra de agresión en Ucrania.

Vietnam todavía valora los lazos históricos que tiene con Rusia incluso mientras trabaja para mejorar su relación con Europa y EE.UU.

Dominando un pequeño parque en Ba Dinh, el barrio político de Hanói, una estatua de Lenin de cinco metros de altura muestra al revolucionario ruso en una pose heroica. En su cumpleaños cada año, una delegación de altos funcionarios vietnamitas coloca solemnemente flores y baja la cabeza ante la estatua, un regalo de Rusia cuando aún era la Unión Soviética.

Los lazos de Vietnam con Rusia son estrechos y se remontan a muchas décadas, al apoyo militar, económico y diplomático vital que la Unión Soviética brindó al nuevo estado comunista en Vietnam del Norte en los años 50.

Vietnam ha descrito su relación como «llena de lealtad y gratitud». Después de que Vietnam invadiera Camboya en 1978 para expulsar al régimen asesino de los Jemeres Rojos, quedó aislado y sancionado por China y Occidente, y dependió en gran medida de la asistencia soviética. Muchos vietnamitas mayores, incluido el poderoso secretario general del partido comunista, Nguyen Phu Trong, estudiaron en Rusia y aprendieron el idioma.

Hoy en día, la economía de Vietnam se ha transformado gracias a su integración en los mercados globales. Rusia ha quedado muy rezagada con respecto a China, Asia, EE.UU. y Europa como socio comercial. Pero Vietnam todavía utiliza principalmente equipo militar de fabricación rusa y depende de asociaciones con empresas petroleras rusas para la exploración de petróleo en el Mar del Sur de China.

La invasión de Ucrania presentó a Vietnam un desafío diplomático, pero uno que hasta ahora ha logrado enfrentar. Ha optado por abstenerse en las diversas resoluciones de las Naciones Unidas que condenan las acciones de Rusia, pero ha mantenido buenas relaciones con Ucrania e incluso ha enviado algo de ayuda a Kyiv. También comparten un legado de la era soviética; miles de vietnamitas han trabajado y estudiado en Ucrania.

Todo esto está en línea con los principios de política exterior de Vietnam de ser amigos de todos pero evitar todas las alianzas formales, lo que el liderazgo del partido comunista ahora llama «diplomacia de bambú», doblándose con los vientos de la rivalidad de las grandes potencias sin verse obligado a tomar partido.

Es por eso que Vietnam ha mejorado tan fácilmente sus relaciones con EE.UU., un país contra el cual sus líderes mayores lucharon una larga y destructiva guerra, con el objetivo de buscar mercados lucrativos para las exportaciones vietnamitas y equilibrar sus estrechos lazos con su gigantesco vecino China.

EE.UU. ha objetado la visita oficial del presidente Putin a Vietnam con el argumento de que socava los esfuerzos internacionales por aislarlo, pero difícilmente puede sorprenderse. Además de los vínculos históricos especiales con Rusia, el sentimiento público en Vietnam sobre la guerra en Ucrania es más ambivalente que en Europa.

Hay cierta admiración por Putin como un hombre fuerte que desafía a Occidente, y escepticismo, alimentado en parte por comentarios en las redes sociales, sobre las afirmaciones de EE.UU. y Europa de estar defendiendo el derecho internacional.

Esto también es cierto en otros países asiáticos, donde la guerra en Ucrania se ve como una crisis lejana. En Tailandia, por ejemplo, un aliado militar histórico de EE.UU. que estaba en el lado opuesto a Rusia durante la Guerra Fría, la opinión pública está tan dividida como en Vietnam. Los tailandeses también valoran los vínculos aún más antiguos entre su monarquía y los zares prerrevolucionarios de Rusia, y el gobierno tailandés mantiene estrechos lazos con Rusia hoy en día, valorando la contribución que millones de rusos hacen a su industria turística.

Cuánto tiempo mantendrá Vietnam su camaradería con Vladimir Putin es menos claro. Ya está buscando fuentes alternativas de equipo militar, pero poner fin a su dependencia actual de Rusia llevará años.

Una serie de renuncias de alto nivel dentro del partido comunista recientemente sugiere intensas rivalidades internas sobre la próxima generación de líderes y, potencialmente, sobre qué dirección tomará el país. Pero aún no se habla de abandonar la ambición de ser amigos de todos y enemigos de ninguno.