¿Puede Julio Rodríguez Salvar a los Marineros de Seattle al Comienzo del Verano en Seattle?

Los Seattle Mariners nunca han llegado a la Serie Mundial, pero durante décadas han liderado el béisbol en cuanto a comerciales de televisión creativos se refiere.

Desde Felix Hernández tomando la lomita como su alter ego, Larry Bernández, con gafas y patillas, para tener una segunda oportunidad en la rotación.

O el miembro del Salón de la Fama, el bateador designado Edgar Martínez, en una ferretería haciendo una lámpara con un bate. ¡Es un bate ligero! exclamó Edgar.

Este año, el jardinero central Julio Rodríguez se ve dando vueltas por el clubhouse con un matamoscas rosa, balanceándose sin rumbo mientras escucha un zumbido persistente.

De repente, una mano aparece desde la esquina de la pantalla, y la mosca es atrapada entre un pulgar y un índice. La cámara se aleja para mostrar al legendario jugador de la franquicia, Ichiro Suzuki. Ichiro cruza y golpea sus brazos, como lo hace Rodríguez en el campo después de hacer una captura, y dice: ¿Zona libre de moscas, eh?

Al final del anuncio, Rodríguez se sienta en su casillero con un puñado de matamoscas de diferentes colores que Ichiro agarra y tira al suelo, mostrando nuevamente a J-Rod su técnica para atrapar una mosca entre sus dos dedos hasta que el joven pueda imitar el movimiento.

El comercial fue diseñado para ilustrar la defensa de Rodríguez.

Inadvertidamente, el anuncio prefiguró los problemas en el plato esta temporada, lanzándose alrededor del cajón de bateo mientras los lanzadores lo atacaban con rápidas bolas altas y ajustadas y luego lanzaban una gran cantidad de lanzamientos curvos bajos y lejos. Matamoscas o el bate de madera Julio Victus, la temporada 2024 se está convirtiendo en un swing y un fallo para Rodríguez.

Que los Mariners han pasado los últimos dos meses en el primer lugar en la División Oeste de la Liga Americana, construyendo una ventaja de hasta 10 juegos, con su piedra angular de la franquicia bateando solo .247/.296/.632 con ocho jonrones y 30 impulsadas, es un testimonio de su cuerpo de lanzadores.

Hasta ahora.

Las grietas han comenzado a formarse. Rodríguez se fue de 6-55 sin un extrabase ni una impulsada en un lapso de 13 juegos en los que los Mariners perdieron 10 veces, su ventaja en la AL West se redujo a dos juegos sobre los seis veces campeones defensores de la división, los Houston Astros.

«Necesitamos que todos mejoren y contribuyan ofensivamente. No es solo un tipo», dijo el manager de los Mariners, Scott Servais, cuyo equipo batea un lamentable .216 y está en camino de amenazar el récord de más ponches en una temporada. «Pero Julio es el principal».

Rodríguez, ganador del Bate de Plata en cada una de sus dos primeras temporadas, ha estado trabajando incansablemente en la jaula de bateo con el coach de bateo de los M’s, Jarret DeHart, Martínez y Osvaldo Díaz, su entrenador personal al que el equipo trajo recientemente desde Tampa, Florida.

«Estamos cerca», dijo Díaz a The Seattle Times. «Cuántos más ojos puedan unirse, mejor es. He estado con Julio durante cuatro o cinco años, antes de que fuera el Novato del Año (en 2022). Él confía mucho en mí. Me gusta lo que estamos construyendo. Me siento seguro».

Díaz dijo que el cuerpo técnico ha estado trabajando con J-Rod en su tiempo y equilibrio, y para involucrar más las piernas en su swing.

«Todos van a tener sus altibajos», dijo Díaz. «Se trata de cómo termines».

Rodríguez siempre ha sido un arrancador lento, pero la temporada está más que a mitad de camino.

La capa marina frente al estrecho de Puget Sound se ha disipado. Los fanáticos de los Mariners han comenzado a preguntarse si los lanzadores de las Grandes Ligas han descifrado al querido de las últimas dos ediciones del Derby de Jonrones, incluido el año pasado en el T-Mobile Park, y si esto es todo lo que pueden esperar del No. 44.

Aunque es relativamente tarde, aún hay tiempo para que Rodríguez venga al rescate.

Dicen que el verano en Seattle no comienza hasta el Cuatro de Julio.

En ese caso, hay esperanza para los M’s y Rodríguez.

En un partido matutino festivo, Rodríguez conectó un jonrón de 428 pies frente al as de los Orioles, Corbin Burnes, en un conteo de 0-2, nada menos, y conectó un doble para impulsar un rally de cinco carreras en el séptimo inning en una victoria por 7-3 que rompió la racha perdedora de cuatro juegos de Seattle.

«A veces tienes que pasar por malas rachas para despertar», dijo Rodríguez, quien desvió preguntas sobre cualquier cambio que hubiera hecho. «Estaba ahí afuera compitiendo. Realmente no estaba pensando en mi swing o en lo que sucedió en los últimos dos meses. No puedes hacer nada para cambiar el pasado. Lo único que puedes controlar es el presente. Solo saliendo ahí compitiendo al máximo, como empecé a jugar este juego».

Después de su doble, Rodríguez robó la tercera base y se puso de pie, soltando un grito y aplaudiendo mientras la frustración acumulada se derramaba.

«Fue contagioso», dijo el campocorto de los Mariners, J.P. Crawford, quien rompió un empate de 2-2 momentos después con un doble de tres carreras. «Me puso en marcha, seguro. Creo que puso en marcha a todo el equipo. Él animó a todos».

Agregó Servais: «Le pedimos mucho. Y solo quiero que sea él mismo. No tiene que cargar con el equipo. Está bien mostrar emoción. Está bien enojarse cuando no tienes un buen juego y cosas así. Eso es normal. Y esperamos que hoy le aligere las cosas».

En resumen, a pesar de los altibajos, Julio Rodríguez sigue siendo una pieza importante para los Seattle Mariners, y con su determinación y trabajo en equipo, está en camino de superar sus dificultades y llevar al equipo a la victoria.