¿Por qué quiere Estados Unidos prohibir TikTok?

Estados Unidos (EE. UU.) está cada vez más decidido a bloquear TikTok después de que su Cámara de Representantes aprobara un proyecto de ley que instaba al desarrollador de la aplicación de origen chino, ByteDance, a desinvertir de la empresa el miércoles (13/3). Si no lo hace, TikTok será eliminado de las tiendas de aplicaciones en EE. UU.

La Ley de Protección de los Estadounidenses de las Aplicaciones Controladas por Enemigos Extranjeros fue aprobada con un amplio apoyo bipartidista, recibiendo 352 votos a favor y solo 65 votos en contra.

Muchos legisladores estadounidenses argumentan que la aplicación TikTok permite al gobierno chino acceder a los datos de los usuarios e influir en los ciudadanos estadounidenses a través del algoritmo de la plataforma de videos cortos.

La Casa Blanca ha respaldado el proyecto de ley, y el presidente Joe Biden ha dicho que lo firmará si el proyecto de ley pasa por el Congreso.

Sin embargo, los legisladores y la Casa Blanca están en desacuerdo con muchos de los 170 millones de usuarios de TikTok en EE. UU., así como con grupos de libertades civiles y derechos digitales que dicen que la prohibición violaría la libertad de expresión.

Por otro lado, este proyecto de ley todavía tiene un largo camino por recorrer, incluida su aprobación en el Senado de EE. UU., la cámara alta del legislativo estadounidense.

Impulsar la desinversión de ByteDance

La batalla con TikTok es el último capítulo en la rivalidad entre EE. UU. y China y los esfuerzos de Washington para frustrar posibles campañas de influencia extranjera.

En el caso de TikTok, los legisladores estadounidenses están preocupados de que ByteDance pueda ser controlado de manera encubierta por el Partido Comunista Chino. La empresa ha negado acusaciones de compartir datos sensibles de usuarios con el gobierno chino.

«ByteDance no es propiedad ni está controlada por el gobierno chino. Es una empresa privada», dijo el CEO de TikTok, Shou Chew, en su testimonio ante el Congreso en marzo de 2023, citando a Al Jazeera, el viernes (15/3).

Sin embargo, los reguladores chinos tienen una larga historia de represión contra empresas tecnológicas nacionales. China también es conocida por censurar contenido políticamente sensible y restringir el acceso de los usuarios a las redes sociales occidentales y sitios web con su gran cortafuegos.

Marco Rubio, el vicepresidente del Comité de Inteligencia del Senado del Partido Republicano, expresó estas preocupaciones durante la sesión anual de esta semana sobre «evaluación de amenazas globales», al afirmar que «cada empresa en China está controlada por el Partido Comunista Chino», incluido ByteDance.

«Tienen el control de la empresa que tiene uno de los mejores algoritmos de inteligencia artificial del mundo. Este algoritmo es utilizado en este país por TikTok, y utiliza los datos de los estadounidenses para leer sus mentes y predecir qué videos quieren ver», dijo.

La Casa Blanca y muchos legisladores estadounidenses creen que la venta de TikTok a «compradores calificados» cortará la influencia de China.

Sin evidencia hasta Ahora

Sin embargo, varios estudios aún no han encontrado suficiente evidencia que vincule a TikTok y al PCCh.

Pellaeon Lin, un investigador con base en Taiwán y el Laboratorio Público de la Universidad de Toronto, reveló en su análisis de 2021 que TikTok recopila información en casi la misma cantidad que Facebook o Twitter.

Lin también evaluó que TikTok recopila una cantidad significativa de datos, incluida información sobre los videos vistos, comentarios escritos, mensajes privados enviados, geolocalización exacta y listas de contactos de usuarios.

La política de privacidad de TikTok también afirma que la empresa recopila direcciones de correo electrónico, números de teléfono, edades, historiales de búsqueda y navegación, e información sobre qué hay en las fotos y videos que los usuarios cargan.

Si está de acuerdo, el contenido del portapapeles del dispositivo también se puede copiar y pegar en la aplicación.

En teoría, Lin explicó que TikTok podría tener «funciones de privacidad ocultas» que se pueden activar y desactivar ajustando su código de servidor y que pueden ser desconocidas para el público.

Sin embargo, las limitaciones de los experimentos de ingeniería inversa hacen imposible determinar si estas configuraciones o funciones realmente existen.

Lin afirmó que las preocupaciones de EE. UU. podrían ser legítimas si hay evidencia de uso de protocolos de comunicación no cifrados, intentos de acceder a listas de contactos o datos de geolocalización sin permiso, o si TikTok evita las protecciones de privacidad a nivel del sistema incorporadas en iOS o Android.

Hasta ahora, Lin no ha encontrado evidencia de este tipo.

«No hemos encontrado vulnerabilidades abiertas relacionadas con sus protocolos de comunicación, tampoco hemos encontrado problemas de seguridad abiertos dentro de la aplicación», dijo Lin.

«En cuanto a la privacidad, tampoco hemos visto que la aplicación TikTok muestre comportamientos similares al malware», agregó.

TikTok también ha sido acusado de rastrear las entradas de teclado del usuario a través de su navegador dentro de la aplicación, un tipo de comportamiento conocido como keylogging que puede representar riesgos de seguridad.

El investigador de privacidad Felix Krause, en su análisis de 2022, dijo que el keylogging no es una actividad inherentemente maliciosa.

En teoría, si es cierto, TikTok podría recopilar contraseñas, información de tarjetas de crédito u otros datos sensibles que los usuarios podrían enviar a los sitios web cuando los visitan.

Sin embargo, Krause señaló que no hay evidencia pública de tal actividad. TikTok dijo que la función de keylogging se utiliza para «depuración, solución de problemas y monitoreo de rendimiento», así como para detectar bots y spam.

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