Max Verstappen asegura la pole en el Gran Premio de China por delante de su compañero de equipo Sergio Pérez

SHANGHAI (AP) – Max Verstappen de Red Bull ha completado un doblete en la Fórmula 1, logrando la pole el sábado para el Gran Premio de China solo horas después de ganar la primera sprint de la temporada.

Su compañero de equipo, Sergio Pérez, comenzará junto a Verstappen en la primera fila el domingo, con Fernando Alonso de Aston Martin y Lando Norris de McLaren en la segunda fila. Verstappen marcó 1 minuto y 33.660 segundos en su vuelta más rápida, 0.322 por delante de Pérez.

Los elogios no faltan. El campeón defensor de la F1 en tres ocasiones es inalcanzable: el mejor piloto del deporte en el coche más rápido. El holandés ha ganado 22 de las últimas 26 carreras y tres de las primeras cuatro de esta temporada. Solo una falla en los frenos en Melbourne, Australia, probablemente evitó que barriera en las cuatro carreras.

Busca más de lo mismo el domingo.

«Si el coche es solo la mitad de bueno que en la sprint, creo que estaremos bien», dijo Verstappen.

Esta temporada ha ganado todas las poles, y su salida desde esa posición el domingo será la 37ª de su carrera, la número 100 para Red Bull como equipo, persiguiendo su 58ª victoria.

«Por supuesto, es un logro increíble para todo el equipo», dijo Verstappen.

«Desde mi punto de vista, ha sido un comienzo muy bueno del año», agregó con modestia. «Me siento muy confiado en la clasificación en comparación con el año pasado. Es una lástima, por supuesto, que nos retiramos en Melbourne, de lo contrario creo que podríamos haber tenido una ventaja muy sólida».

Alonso, que ganó títulos en 2005 y 2006, sigue en buena forma. Cumplirá 43 años este verano, acaba de firmar una extensión de contrato con Aston Martin y sigue siendo uno de los pilotos más rápidos de la F1.

«Este tipo de vueltas y momentos son muy alentadores para el futuro», dijo el español. Dijo que el día de la carrera es probable que termine «siete, ocho o nueve», pero no importa.

«Estamos calificando extremadamente bien este año y lo tomaremos».

La clasificación se disputó en condiciones secas con un clima similar esperado para el domingo.

Verstappen lidera la clasificación de la temporada de F1 con 85 puntos, 15 por delante de su compañero de equipo Pérez y 21 por delante de Charles Leclerc de Ferrari.

El siete veces campeón Lewis Hamilton de Mercedes, que dominó el deporte antes de Verstappen, no ha ganado en 49 carreras, la última en 2021. Comenzará 18º en la parrilla después de terminar segundo en la sprint.

La pista, ubicada a unos 40 kilómetros al noroeste del centro de Shanghai, ha sido un misterio para los equipos resolver. Esta es la primera carrera de F1 en China en cinco años, eliminada del calendario por la pandemia de COVID-19.

Lo más desconocido es la superficie de la pista, a la que se le ha aplicado un delgado «recubrimiento sellante» descrito como asfalto líquido. El proveedor de neumáticos Pirelli dijo que no estaba completamente al tanto de los cambios. En la lluvia constante del viernes, Verstappen dijo que conducir en esas condiciones era como «conducir sobre hielo».

Añadiendo intriga, se produjeron dos pequeños incendios de césped en el borde de la pista durante los entrenamientos del viernes. El circuito se construyó en una zona pantanosa, y se sospecha una fuga de gas metano.

Zhou Guanyu, nacido en Shanghai, el único chino en competir en F1, tuvo un desempeño mediocre en la clasificación y comenzará 16º en la parrilla para Sauber.

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