Manzana: Presta atención a los mercados emergentes, no a las ventas en caída de China.

El director financiero de Apple, Luca Maestri, desafió las preocupaciones de los inversores sobre una disminución del 8% en los ingresos de China, al señalar que las ventas en otros mercados emergentes están creciendo.

«Cuando empezamos a mirar lugares como India, Arabia Saudita, México, Turquía, Brasil e Indonesia, los números son grandes y estamos muy contentos porque son mercados donde nuestra cuota de mercado es baja actualmente», dijo Maestri el jueves durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de Apple.

Los ingresos disminuyeron a $16.37 mil millones en China durante el segundo trimestre.

«Las poblaciones son grandes y están creciendo, y nuestros productos realmente están progresando en esos mercados», continuó Maestri. «El nivel de entusiasmo por la marca es muy alto».

Una cosa que Maestri dijo que es verificable: las poblaciones en los mercados emergentes son, de hecho, grandes y están creciendo. Pero el crecimiento de Apple en esas regiones no es tan positivo como el ejecutivo intentó pintarlo, según los datos disponibles.

Las ventas netas en las Américas, que incluirían lugares como Brasil y México, disminuyeron ligeramente de un año a otro, de $37.8 mil millones a $37.3 mil millones, según el informe del segundo trimestre de 2024 de Apple. Las ventas en «el resto de Asia Pacífico», que incluiría mercados emergentes como India y Vietnam, cayeron un 17% de $8.1 mil millones en el segundo trimestre de 2023 a $6.7 mil millones hasta el 31 de marzo.

Jugar al abogado del diablo, las ventas en declive de Apple en esas regiones pueden tener más que ver con los precios que con el entusiasmo por el producto.

Maestri señaló que Apple ha introducido varias soluciones financieras y programas de intercambio que «reducen el umbral de asequibilidad», para que los clientes puedan comprar en el rango de productos más alto.

«Esto es muy valioso para nosotros en los mercados desarrollados, pero especialmente en los mercados emergentes donde los problemas de asequibilidad son más pronunciados», dijo Maestri.

Sin embargo, señalar la esperanza que podrían ser los mercados emergentes puede no ser suficiente para calmar a los inversores. China es el tercer mercado más grande de Apple y se ha convertido en un campo de batalla de una fuerte competencia con empresas nacionales como Oppo y Xiaomi dominando el mercado. Según Counterpoint Research, Huwaei ha experimentado un cambio masivo en el país después de ser completamente marginado por sanciones de Estados Unidos. Las ventas de teléfonos de la firma aumentaron casi un 70% con respecto al año anterior, mientras que las de Apple cayeron un 19%. En septiembre de 2023, Beijing impuso prohibiciones en el uso del iPhone para los funcionarios del gobierno en el lugar de trabajo, siguiendo la acción de EE. UU. contra Huawei.

China y los mercados emergentes no son las únicas desventajas en la hoja de balance de Apple en este trimestre. La compañía también informó de una caída del 10% en las ventas de iPhones en todos los mercados. La lenta adopción de la inteligencia artificial por parte de Apple en comparación con competidores como Google y Microsoft también podría haber desempeñado un papel en la desaceleración de las ventas de iPhone.

A pesar de las cifras de hardware poco impresionantes, Apple aún logró superar las expectativas de Wall Street. También convocó un incremento en el precio de las acciones de más del 10% en el comercio después de horas, impulsado tanto por un aumento en los ingresos de servicios como por una masiva recompra de acciones de $110 mil millones, un salto sobre la compra de $90 mil millones del año pasado.

Los inversores en la llamada intentaron que Maestri y el CEO de Apple, Tim Cook, revelaran más detalles sobre sus próximos lanzamientos de inteligencia artificial generativa, que Apple ha insinuado en los últimos meses, pero los ejecutivos solo revelaron que los anuncios son inminentes.

Estaremos atentos a la Conferencia Mundial de Desarrolladores de Apple en busca de más noticias.