Los padres están drogando a sus hijos para que duerman

La crianza trae muchas alegrías, pero la privación del sueño no es una de ellas. Por lo tanto, no es de extrañar que mamás y papás estén dispuestos a tomar medidas drásticas, en forma de medicamentos para dormir, cuando se trata de hacer que sus hijos se duerman por la noche.

Los resultados de una nueva encuesta de Sleep Doctor revelan que el 79% de los padres han dado a sus hijos una sustancia para que duerman, con un 66% usando melatonina, un 35% usando Benadryl y un 20% recurriendo a medicamentos para dormir con receta. Otros reportaron el uso de todo, desde remedios herbales y de venta libre hasta CBD, THC e incluso alcohol.

Los padres millennials y de la Generación Z fueron los más propensos a haber drogado a sus hijos para dormir, con un 84% y un 83%, respectivamente, diciendo que lo habían hecho.

«Los padres están desesperados, están cansados, están manejando tantas cosas … y un niño que tiene dificultades para dormir solo se suma a eso», dice la Dra. Nilong Vyas, pediatra, especialista en salud pública y experta en sueño certificada por la junta que trabaja en estrecha colaboración con Sleep Doctor, que realizó la encuesta a 1,201 padres en abril.

Los niños necesitan dormir para la salud física y mental, con investigaciones que muestran que juega un papel importante en el desarrollo cerebral, el estado de ánimo, el rendimiento cognitivo, la resiliencia, el lenguaje y la memoria, según la Fundación del Sueño. Los padres necesitan dormir por muchas de las mismas razones, incluido el estado de ánimo, el rendimiento cerebral, la inmunidad, la reducción de los riesgos de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y, según un estudio reciente, para evitar un aumento en los niveles de estrés.

Vyas también señala que los niños entre 4 y 7 años recibieron melatonina con mayor frecuencia que cualquier otro grupo de edad, seguidos por aquellos entre 8 y 12 y entre 1 y 3 años; pero el 2% se la dio a un niño menor de seis meses y el 3% a un niño de seis a 11 meses. Además, mientras que la mayoría de los padres (97%) dieron melatonina a su hijo más de una vez, el 21% dijo que lo habían hecho unas 10 veces y el 13% dijo que era al menos 50 veces. Y el 45% de los padres dicen que fue recomendado por su médico.

En cuanto a los aidas para dormir y cómo evitarlos, Vyas advierte que el uso de Benadryl (difenhidramina), un antihistamínico que viene con efectos secundarios de sedación, no es recomendado por profesionales médicos, excepto muy ocasionalmente. Respecto a los medicamentos recetados para dormir, todos están explícitamente prohibidos para su uso en niños, pero han sido administrados a niños por padres, con un 64% diciendo que fue por recomendación de un médico.

En resumen, la privación del sueño de los niños es un desafío común para los padres, pero con la orientación adecuada y la establecimiento de hábitos de sueño saludables, se puede lograr una mejora significativa en la calidad del sueño de los niños, lo que beneficiará a toda la familia.