Los Cruzados tocan fondo con derrota ante Western Force en Perth

Una temporada roja y negra de miseria ha llegado oficialmente al punto más bajo.

En una caída notable desde la gloria, los campeones reinantes Crusaders ocupan la posición de cuchara de madera después de su vergonzosa derrota por 37-15 ante el Force en Perth el sábado por la noche. Ahora, con una sola victoria miserable de ocho juegos a su nombre, su segunda derrota en Australia en igual número de semanas aseguró que fueran superados por el Force, un equipo lleno de veteranos.

En una temporada llena de actuaciones mediocres, esta resulta ser la peor de todas. Mala disciplina, malas lecturas defensivas, un lineout tambaleante, portadores de balón flojos, toma de decisiones cuestionable, un ataque excesivamente lateral y una incapacidad continua para salir eficientemente de su mitad de cancha: la lista continúa.

Y, tal vez lo más revelador de todo al evaluar dónde se encuentran mentalmente los Crusaders, es que permitieron dos ensayos de maul al Force. Sí, ¿recuerdan cuando marcar un maul desde una touch contra los Crusaders se consideraba tan difícil que los equipos ni siquiera intentaban hacerlo?

Al otro extremo del campo, por enésima vez en este año, los Crusaders desperdiciaron un lineout a 5 metros de la línea, el área del campo en la que solían castigar a los equipos con brutal eficiencia. Sin embargo, los Crusaders de 2024 son un equipo que de alguna manera hace que cada aspecto del deporte parezca tan difícil como descifrar el código Enigma.

Hablando de quitarle el brillo a una noche, Sevu Reece superó a Caleb Ralph como el máximo anotador de la historia del súper rugby. Pero esa es la realidad, después de acercarse 22-15 al Force con un cuarto de juego por delante, antes de recibir dos ensayos tardíos mientras perseguían el partido.

En una noche en la que pagaron el precio por su falta de disciplina en forma de cinco penales de Ben Donaldson, los Crusaders de Rob Penney concedieron un total de 15 penales, incluidos dos por parte del All Black Fletcher Newell, quien ha desarrollado la costumbre de meterse en situaciones complicadas en la tackleada.

Reece, Brodie McAlister y Riley Hohepa fueron culpables de ser atrapados en fuera de juego, mientras que Joe Moody y Owen Franks fallaron en su técnica con sus limpiezas tempranas en el partido. Tras el try del centro Levi Aumua después de tres minutos, la serie de penales los puso en desventaja y marcó el tono de lo que iba a desencadenarse.

Por supuesto, también hay que darle crédito al Force, que ha sorprendido a muchos equipos en Perth a lo largo de los años, incluidos los Crusaders. Realizaron un asombroso total de 207 tackles (86%) en comparación con los 60 de los Crusaders, y lograron menos de 200 metros con el balón en mano. Sin embargo, simplemente hicieron mejor las cosas básicas y aprovecharon sus oportunidades.

Su paquete también se impuso a los Crusaders en el breakdown, inundándolo con veneno y asegurándose de que los visitantes carecieran de un balón de calidad.

Este artículo originalmente apareció en Stuff y se reproduce con permiso.

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