Los consumidores respondieron a las rebajas de Navidad y el Boxing Day, pero en enero podría ser lento

Las ventas navideñas aumentaron este año y el gasto se mantuvo firme durante la temporada de compras, a pesar de que los estadounidenses se enfrentan a precios más altos en algunas áreas y otras preocupaciones financieras, según la última medida.

Las ventas navideñas desde principios de noviembre hasta la víspera de Navidad aumentaron un 3,1%, un ritmo más lento que el aumento del 7,6% del año anterior, según Mastercard Spending Pulse, que rastrea todo tipo de pagos, incluyendo efectivo y tarjetas de débito.

Las ventas de este año están más en línea con lo que es típico durante la temporada navideña, después de un aumento en el gasto el año pasado durante el mismo período.

«Esta temporada de fiestas, el consumidor se presentó, gastando de manera deliberada», dijo Michelle Meyer, economista jefe del Mastercard Economics Institute. «El panorama económico sigue siendo favorable, con una creación saludable de empleo y una disminución de las presiones inflacionarias, lo que permite a los consumidores buscar los bienes y experiencias que más valoran».

La cantidad de personas que solicitan beneficios por desempleo se ha mantenido muy baja en comparación con los estándares históricos y los empleadores todavía tienen dificultades para encontrar suficientes trabajadores.

Sin embargo, el crecimiento de las ventas fue un poco menor que el aumento del 3,7% que Mastercard Spending Pulse había proyectado en septiembre. Los datos publicados el martes excluyen la industria automotriz y no se ajustan a la inflación.

Las ventas de ropa aumentaron un 2,4%, aunque las ventas de joyas cayeron un 2% y los productos electrónicos disminuyeron aproximadamente un 0,4%. Las ventas en línea aumentaron un 6,3% respecto al año anterior y el gasto en persona aumentó un modesto 2,2%.

El gasto del consumidor representa casi el 70% de la actividad económica de EE. UU. y los economistas supervisan cuidadosamente cómo gastan los estadounidenses, especialmente durante las vacaciones, para evaluar cómo se sienten financieramente.

Había preocupación creciente antes de las vacaciones sobre la disposición de los estadounidenses a gastar debido a los precios elevados de las necesidades diarias en un momento en que los ahorros han disminuido y los retrasos en los pagos con tarjeta de crédito han aumentado. En respuesta, los minoristas ofrecieron descuentos en mercadería navideña más temprano en octubre en comparación con el año anterior. También tomaron un enfoque cauteloso sobre cuánto inventario ordenar después de haber sido perjudicados por almacenes abarrotados el año pasado.

El último informe sobre la medida preferida de inflación de la Reserva Federal, emitido el viernes, muestra que los precios están disminuyendo. Sin embargo, los costos siguen siendo más altos en restaurantes, tiendas de automóviles o para cosas como el alquiler. Los estadounidenses, sin embargo, inesperadamente aumentaron su gasto desde octubre hasta noviembre cuando comenzó la temporada de vacaciones, subrayando su poder adquisitivo frente a costos más altos.

Una imagen más amplia de cómo los estadounidenses gastaron su dinero llegará el próximo mes, cuando la Federación Nacional de Minoristas, el grupo comercial minorista más grande del país, publique sus estadísticas combinadas de dos meses basadas en las cifras de ventas de noviembre y diciembre del Departamento de Comercio.

El grupo comercial espera que las ventas navideñas en EE. UU. aumenten entre un 3% y un 4%. Esto es menor que el crecimiento del 5.4% del año pasado, pero nuevamente, más consistente con el gasto navideño típico, que aumentó un 3.6% entre 2010 y 2019 antes de que la pandemia alterara las cifras.

Los analistas de la industria desglosarán el desempeño financiero del cuarto trimestre de los principales minoristas cuando publiquen esos datos en febrero.

La gran preocupación: si los compradores se retraerán bruscamente después de recibir sus facturas en enero. Nikki Baird, vicepresidenta de Aptos, una empresa de tecnología minorista, señaló que los clientes, que ya están cargados por la inflación aún alta y las tasas de interés elevadas, podrían retraerse más debido a la reanudación de los pagos de préstamos estudiantiles que comenzaron el 1 de octubre.

«Me preocupa enero», dijo. «Puedo ver un pequeño arrebato».