Los códigos QR en las paradas de autobús de San Antonio cambian el juego para los pasajeros con discapacidad visual.

Los códigos QR en las paradas de autobús de San Antonio cambian el juego para los pasajeros con discapacidad visual.

Casi todas las paradas de autobús de VIA Metropolitan Transit en San Antonio están recibiendo pequeños y coloridos códigos QR, como parte de un sistema para que los residentes y visitantes ciegos, con baja visión y que no hablan inglés puedan navegar mejor por la ciudad.

El sistema NaviLens ya está instalado en 100 de las paradas de autobús más utilizadas de San Antonio, y estará completamente instalado en más de 6,000 de ellas dentro del próximo año.

El sistema de orientación en expansión utiliza una aplicación que detecta automáticamente los códigos QR desde una distancia de hasta 50 pies y proporciona información en tiempo real sobre las rutas de los autobuses para el usuario en 34 idiomas.

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La Autoridad Metropolitana de Transporte, el metro de Nueva York, ya utiliza la misma tecnología QR, y otras empresas como Coca-Cola y Kellogg’s la están añadiendo a sus envases.

VIA probó por primera vez el sistema a través de un programa piloto en 2021, añadiendo 100 códigos QR NaviLens en las paradas de autobús más utilizadas de San Antonio. Lleva al usuario a la parada de autobús, lee el código QR en cualquier condición de luz, sin enfocar la cámara del móvil, y funciona incluso cuando el usuario no es consciente de que está cerca de un código.

El representante estadounidense Joaquin Castro, D-San Antonio, aseguró la financiación del Congreso para la tecnología en 2022. Los fideicomisarios de VIA aprobaron el plan para expandir el programa en enero de 2023.

Tener mejores recursos para los pasajeros con discapacidad visual fue el objetivo de la fideicomisaria de VIA, Athalie Malone, cuando asumió su cargo en 2019. Malone, que tiene discapacidad visual, descubrió NaviLens mientras ayudaba a planear un viaje a Europa.

«Solo he estado ciega 17 años», dijo Malone. «Cuando perdí la vista, todavía usaba el autobús. … Donde se volvió más difícil fue saber qué autobús venía.»

La voz audible en el autobús que anunciaba cada parada ayudaba, pero la aplicación también le ayuda a guiarla hasta la parada correcta, dijo.

Vibrant Works, anteriormente llamado San Antonio Lighthouse for the Blind, se asoció con VIA para el programa piloto. Ernest Arce, que trabaja en la organización sin fines de lucro que proporciona empleos para personas con discapacidad visual como operador de máquinas de coser y utiliza VIA para ir al trabajo, se alegró al saber que el sistema se expandiría a casi todas las paradas de autobús.

«Es una noticia maravillosa», dijo el lunes, de pie fuera de la parada de autobús cerca de su trabajo. No había escuchado que el sistema se estaba expandiendo, pero estaba familiarizado con él porque es un usuario diario en las paradas que ya tienen NaviLens, incluida la de su lugar de trabajo.

Arce, nativo de San Antonio y ciego de nacimiento, fue una de las primeras personas en probar el programa cuando se lanzó en 2021. Dijo que no había nada del sistema que no le gustara, excepto que no estaba en cada parada.

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El sistema proporciona a los usuarios información en tiempo real sobre los autobuses, un beneficio que el sistema de signos en Braille previamente buscado en las paradas no podía ofrecer.

«Si estuviera en más áreas, otras personas ciegas podrían usarlo más», dijo Arce.

El sistema también ayudará a los que no hablan inglés, según VIA, al proporcionar información en tiempo real en 34 idiomas hasta ahora.

Nadia Mavrakis, CEO de la organización local sin fines de lucro Culturingua, que ayuda a los inmigrantes de Medio Oriente, Asia del Sur y África del Norte a establecerse en San Antonio, dijo que VIA buscó retroalimentación de la comunidad que sirve a los inmigrantes y que ha sido tomada en cuenta. El siguiente paso podría ser añadir pashto.

El pashto es un idioma de nivel dos en el plan de acceso lingüístico de la Ciudad de San Antonio, lo que significa que se recomienda la traducción y la interpretación está disponible a petición para los servicios de la ciudad.

«Tener pashto sería una adición importante para asegurar que la mayoría de la comunidad afgana pueda acceder a los servicios de VIA», dijo.

La portavoz de VIA, Lorraine Pulido, dijo que VIA trabajará para incluir todos los idiomas que San Antonio necesite en el sistema NaviLens.