Líderes de Baltimore contraatacan después de que empresas singapurenses intentaron limitar la responsabilidad en el desastre del puerto: «la negligencia los llevó a destruir el Puente Key»

El propietario y gerente del gigantesco buque portacontenedores que derribó el puente Francis Scott Key el mes pasado debería ser considerado totalmente responsable por el colapso mortal, según documentos judiciales presentados el lunes en nombre del alcalde de Baltimore y del consejo de la ciudad.

Las dos compañías presentaron una petición poco después del colapso del 26 de marzo pidiendo a un tribunal que limite su responsabilidad en virtud de una disposición de una ley marítima de 1851 anterior a la Guerra Civil, un procedimiento rutinario pero importante para casos como este. Un tribunal federal en Maryland en última instancia decidirá quién es responsable y cuánto deben en lo que podría convertirse en uno de los desastres marítimos más costosos de la historia.

Grace Ocean Private Ltd., con sede en Singapur, es propietario del Dali, el barco que se desvió del curso y chocó contra el puente. Synergy Marine Pte Ltd., también con sede en Singapur, es el administrador del barco.

En su presentación del lunes, los abogados de la ciudad los acusaron de negligencia, argumentando que las compañías deberían haberse dado cuenta de que el Dali no estaba preparado para su viaje y haber tripulado el barco con una tripulación competente, entre otras cuestiones.

Un portavoz de las compañías afirmó el lunes que sería inapropiado comentar sobre el litigio pendiente.

El barco se dirigía a Sri Lanka cuando perdió energía poco después de salir de Baltimore y chocó contra uno de los pilares de apoyo del puente, colapsando el tramo y enviando a seis miembros de un equipo de mantenimiento de carreteras a la muerte.

«Durante más de cuatro décadas, los barcos de carga hicieron miles de viajes cada año bajo el puente Key sin incidentes», se lee en la queja de la ciudad. «No hubo nada en el 26 de marzo de 2024 que debiera haber cambiado eso».

Agentes del FBI abordaron el barco detenido la semana pasada en medio de una investigación criminal. Una investigación federal separada realizada por la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte incluirá una indagación sobre si el barco experimentó problemas de energía antes de comenzar su viaje, según han afirmado las autoridades. Esa investigación se centrará en general en el sistema eléctrico del Dali.

En su petición anterior, Grace Ocean y Synergy buscaron limitar su responsabilidad a aproximadamente $ 43.6 millones. La petición estima que el buque en sí tiene un valor de hasta $ 90 millones y tenía pendientes más de $ 1.1 millones en ingresos por flete. La estimación también deduce dos gastos importantes: al menos $ 28 millones en costos de reparación y al menos $ 19.5 millones en costos de salvamento.

Grace Ocean también inició recientemente un proceso que requiere a los propietarios de la carga a bordo cubrir algunos de los costos de salvamento. La compañía emitió una «declaración de ‘avería general'», que permite a un ajustador de terceros determinar cuánto debe contribuir cada parte interesada.

Los líderes de Baltimore argumentan que el propietario y el administrador del buque deben ser responsables por su papel en el desastre, que ha detenido la mayoría del tráfico marítimo a través del Puerto de Baltimore y ha interrumpido una importante ruta de camiones en la costa este. Los impactos económicos podrían ser devastadores para la región de Baltimore, dice la presentación.

«La negligencia de los peticionarios causó que destruyeran el puente Key y, por sí solos, cerraran el Puerto de Baltimore, una fuente de empleos, ingresos municipales y no poca cantidad de orgullo para la Ciudad de Baltimore y sus residentes», escribieron los abogados.

Los abogados que representan a las víctimas del colapso y sus familias también se han comprometido a hacer que las empresas rindan cuentas y se oponen a su solicitud de limitación de responsabilidad.

Mientras tanto, los equipos de salvamento están trabajando en la eliminación de miles de toneladas de acero y concreto colapsado del río Patapsco. Han abierto tres canales temporales para permitir que algunos barcos pasen por la zona, pero se espera que el canal principal de envío del puerto permanezca cerrado durante varias semanas más.