Las ventas minoristas caen al ritmo más pronunciado desde el Covid

En diciembre, las cifras oficiales revelaron una caída brusca del 3,2% en los volúmenes de ventas minoristas, marcando la mayor disminución desde que el Reino Unido estuvo en un confinamiento por Covid.La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS, por sus siglas en inglés) informó una fuerte disminución en la demanda de bienes, y las ventas de alimentos también descendieron en la antesala de la Navidad.

Las ventas minoristas caen al ritmo más pronunciado desde el Covid

Según la ONS, parece que las personas adelantaron sus compras a noviembre, aprovechando las ofertas del Viernes Negro, lo que provocó la caída más rápida en las ventas minoristas desde enero de 2021.

El informe reveló que la cantidad de productos no alimentarios adquiridos en diciembre disminuyó en un 3,9%, siendo las tiendas por departamentos las más afectadas. Esto contrasta con un aumento del 2,7% en productos no alimentarios en noviembre.

La demanda de alimentos también experimentó una baja a fin de año, disminuyendo un 3,1%. En noviembre, las ventas de alimentos aumentaron un 1,1%.

Lisa Hooker de PwC señaló que hubo «menos reuniones familiares grandes, lo que redujo el número de regalos comprados en general». Agregó que las personas «se contuvieron en áreas como juguetes, equipos deportivos, relojes y joyas», pero indicó que la moda fue «una de las categorías menos afectadas».

Heather Bovill, subdirectora de encuestas e indicadores económicos de la ONS, afirmó que la caída en las ventas minoristas de diciembre fue «la mayor disminución mensual general desde enero de 2021, cuando la reintroducción de restricciones pandémicas afectó gravemente las ventas».

Aunque la caída fue la más pronunciada desde enero de 2021, el volumen real de bienes comprados en diciembre fue el más bajo desde mayo de 2020, cuando el país estaba en el primer confinamiento por Covid.

A pesar de que los supermercados informaron de fuertes ventas durante el periodo navideño, el valor de sus ventas se vio impulsado por el aumento de precios en el último año.

Para las tiendas no alimentarias, el panorama ha sido mixto. La cadena de moda Next disfrutó de sólidas ventas, pero JD Sports emitió una advertencia de beneficios después de que sus resultados comerciales fueran más débiles de lo esperado.

La tienda especializada en vinos Majestic dijo que había experimentado ventas récord en la previa a la Navidad, impulsadas por la recuperación en su comercio con el sector de la hostelería.

Sin embargo, el presidente ejecutivo, John Colley, dijo en el programa Today de la BBC que, en general, los consumidores aún se están recuperando de los altos precios de los alimentos vistos en los últimos 12 meses.

«Creo que todavía tenemos secuelas de la inflación… y creo que los consumidores todavía sienten el apretón y no creo que eso haya terminado, incluso ahora».

A principios de este mes, el Consorcio de Minoristas Británicos predijo un año «desafiante» para el sector, ya que los presupuestos familiares siguen siendo ajustados debido al aumento de los costos de vida.

Las ventas minoristas peores de lo esperado también aumentan el riesgo de que el Reino Unido haya terminado el 2023 en «una recesión muy leve», según Alex Kerr, economista asistente en Capital Economics.

Una recesión se define típicamente como dos trimestres consecutivos de contracción del producto interno bruto.

La economía del Reino Unido se contrajo un 0,1% entre julio y septiembre. Se contrajo nuevamente en octubre pero se recuperó en noviembre.

Kerr señaló que, incluso teniendo en cuenta el efecto de las ventas del Viernes Negro en las compras, la caída de diciembre fue «mucho más grande» de lo esperado.

«Eso puede deberse en parte a que los consumidores adelantaron sus compras navideñas a noviembre», dijo. «Pero también se debe a que los efectos de la crisis del costo de vida y el fuerte aumento de las tasas de interés todavía están afectando los ingresos reales y el gasto del consumidor».

La inflación, que mide la velocidad a la que suben los precios, ha caído bruscamente desde los máximos alcanzados en octubre de 2022.

Sin embargo, las cifras de inflación más recientes mostraron que la tasa subió al 4% en diciembre, en contra de las expectativas generalizadas de que seguiría disminuyendo.

Economistas y mercados financieros habían pronosticado que el Banco de Inglaterra reduciría las tasas de interés este año, posiblemente en primavera.

Sin embargo, las recientes cifras de inflación sugieren que la reducción podría no producirse hasta junio. Las tasas de interés se sitúan actualmente en el 5,25%.