Las Vegas alcanza un récord de cinco días consecutivos con temperaturas de 115 grados o más mientras la ola de calor azota EE. UU.

LAS VEGAS (AP) — Las Vegas se coció el miércoles en su quinto día consecutivo de temperaturas abrasadoras de 115 grados Fahrenheit (46.1 Celsius) o más en medio de una ola de calor que se espera que brasee gran parte de los EE. UU. hasta el fin de semana.

La temperatura subió a 115 grados poco después de la 1 p.m. en el Aeropuerto Internacional Harry Reid, rompiendo el antiguo récord de cuatro días consecutivos establecido en julio de 2005. Y el récord podría extenderse, o incluso duplicarse, para el fin de semana.

Incluso para los estándares del desierto, la prolongada cocción que está experimentando la ciudad más grande de Nevada es casi sin precedentes, con los pronosticadores llamándola «la ola de calor más extrema» desde que el Servicio Meteorológico Nacional comenzó a llevar registros en Las Vegas en 1937.

La ciudad ya ha roto 16 récords de calor desde el 1 de junio, mucho antes del comienzo oficial del verano, «y aún no estamos ni a mitad de julio», dijo el meteorólogo Morgan Stessman el miércoles. Esto incluye un récord histórico de 120 F (48.8 C) establecido el domingo, que superó el récord anterior de 117 F (47.2 C).????

Alyse Sobosan dijo que este julio ha sido el más caluroso en los 15 años que ha vivido en Las Vegas. Dijo que no sale durante el día si puede evitarlo.

«Es opresivamente caluroso», dijo. «Es como si no pudieras realmente vivir tu vida».

También es peligrosamente caluroso, han enfatizado los funcionarios de salud. Ha habido al menos nueve muertes relacionadas con el calor este año en el condado de Clark, que abarca Las Vegas, según la oficina del forense del condado. Los funcionarios dicen que el número probablemente sea mayor.

«Incluso las personas de edad promedio que parecen estar saludables pueden sufrir enfermedades relacionadas con el calor cuando hace tanto calor que es difícil para el cuerpo enfriarse», dijo Alexis Brignola, epidemióloga del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

Para los residentes sin hogar y otros sin acceso a ambientes seguros, los funcionarios han establecido centros de enfriamiento de emergencia en centros comunitarios en todo el sur de Nevada.

El área de Las Vegas ha estado bajo una advertencia de calor excesivo en tres ocasiones diferentes este verano, totalizando alrededor de 12 días de calor peligroso con poco alivio incluso después de que el sol se pone, dijo Stessman.

Keith Bailey y Lee Doss se encontraron temprano el miércoles por la mañana en un parque de Las Vegas para evitar el calor y ejercitar a sus perros, Breakie, Ollie y Stanley.

«Si no salgo antes de las 8:30 de la mañana, entonces no va a suceder ese día», dijo Bailey, usando un sombrero mientras los perros jugaban en el césped.

Más de 142 millones de personas en todo EE. UU. estaban bajo alertas de calor el miércoles, especialmente en los estados occidentales, donde decenas de ubicaciones igualaron o rompieron récords de calor durante el fin de semana y se espera que continúen haciéndolo toda la semana.

Oregón ha visto temperaturas máximas diarias récord, con Portland alcanzando 103 F (39.4 C) y Salem y Eugene llegando a 105 F (40.5 C) el martes. El número de muertes potencialmente relacionadas con el calor en Oregón ha aumentado a 10, según la oficina del médico forense del estado. Las dos últimas muertes involucraron a un hombre de 54 años en el condado de Jackson y un hombre de 27 años en el condado de Klamath.

En el otro lado de la nación, el Servicio Meteorológico Nacional advirtió de un riesgo de calor mayor a extremo sobre porciones de la Costa Este.

Una advertencia de calor excesivo permaneció vigente el miércoles para el área de Filadelfia, el norte de Delaware y casi todo Nueva Jersey. Las temperaturas rondaban los 90 F (32.2 C) para la mayor parte de la región, y los pronosticadores advirtieron que el índice de calor podría elevarse hasta 108 F (42.2 C). Se esperaba que la advertencia expirara a las 8 p.m. del miércoles, aunque los pronosticadores dijeron que podría ser necesario extenderla.

El calor fue culpado por la muerte de un motociclista durante el fin de semana en el Parque Nacional del Valle de la Muerte. En el Valle de la Muerte el martes, los turistas hicieron cola para fotos frente a un termómetro gigante que marcaba 120 F (48.9 C).

Simon Pell y Lisa Gregory de Londres dejaron su autocaravana con aire acondicionado para experimentar un golpe de calor al mediodía que sería impensable en casa.

«Quería experimentar cómo se sentiría», dijo Pell. «Es una experiencia increíble».

En el Gran Cañón, el Servicio de Parques Nacionales estaba investigando la tercera muerte de un excursionista en las últimas semanas. Las temperaturas en partes de algunos senderos pueden alcanzar 120 F (49 C) a la sombra.

Una advertencia de calor excesivo continuó el miércoles en muchas partes del sur y centro de Arizona. Los pronosticadores dijeron que se esperaba que la temperatura máxima en Phoenix alcanzara los 114 F (45.5 C) después de llegar a 116 F (46.6 C) el martes, igualando el récord anterior para la fecha establecido en 1958.

Las autoridades estaban investigando la muerte de un niño de 2 años que fue dejado solo en un vehículo caliente el martes por la tarde en Marana, cerca de Tucson, dijo la policía. En el Lago Havasu, un bebé de 4 meses murió por complicaciones relacionadas con el calor el viernes, dijo el Departamento del Sheriff del Condado de Mohave.

La ola de calor en EE. UU. se produjo cuando la temperatura global en junio fue un récord de calor por el 13º mes consecutivo y marcó el 12º mes consecutivo en que el mundo estuvo 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit) más cálido que en tiempos preindustriales, según el servicio climático europeo Copernicus. La mayor parte de este calor, atrapado por el cambio climático causado por el hombre, proviene del calentamiento a largo plazo por los gases de efecto invernadero emitidos por la quema de carbón, petróleo y gas natural, dicen los científicos.

Los bomberos en Henderson, Nevada, la semana pasada se convirtieron en los primeros en la región en desplegar lo que la portavoz de la ciudad, Madeleine Skains, llamó «cápsulas polares», dispositivos llenos de agua y hielo para enfriar a una persona que exhibe síntomas de golpe de calor o una emergencia médica relacionada.

El calor extremo en el oeste también ha secado la vegetación que alimenta los incendios forestales.

Un incendio que ardía en el norte de Oregón, a unas 111 millas (178 kilómetros) al este de Portland, se extendió a 11 millas cuadradas (28 kilómetros cuadrados) el miércoles por la tarde debido a las altas temperaturas, el viento racheado y la baja humedad, según el Jefe de Bomberos del Estado de Oregón. El incendio de Larch Creek cerró la autopista 197 y obligó a evacuar casas remotas.

En California, los bomberos estaban combatiendo al menos 19 incendios forestales el miércoles, incluyendo un incendio de 45 millas cuadradas (117 kilómetros cuadrados) que provocó órdenes de evacuación para unas 200 casas en las montañas del condado de Santa Bárbara.

Los periodistas de Associated Press Rio Yamat en Las Vegas; Anita Snow en Phoenix; Scott Sonner y Gabe Stern en Reno, Nevada; Christopher Weber y John Antczak en Los Ángeles; Martha Bellisle en Seattle y Bruce Shipkowski en Toms River, Nueva Jersey; contribuyeron a este informe.