La posición política de Biden se está deteriorando rápidamente a medida que se avecina una conferencia de prensa crucial.

La posición política de Biden se está deteriorando rápidamente a medida que se avecina una conferencia de prensa crucial.

La posición política de Biden se está deteriorando rápidamente a medida que se avecina una conferencia de prensa crucial.

Unas asombrosas 24 horas que resquebrajaron la base política de la candidatura de reelección de Joe Biden lo dejan enfrentando la conferencia de prensa presidencial de mayor presión en la historia moderna el jueves.

Las apuestas para la aparición en solitario de Biden al concluir la cumbre de la OTAN se multiplicaron por hora a medida que su posición política se desmoronaba a un ritmo alarmante. Desde el Congreso hasta Hollywood, los partidarios advirtieron que debía hacerse a un lado por el bien del partido y del país, y la ex presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, envió una señal clara de que un presidente recalcitrante debería reconsiderar sus opciones.

La rebelión, a la que se unió una pequeña minoría de demócratas del Congreso pero que parece tener un alcance mayor, refleja el miedo que ahora surge en el Capitolio de que el ex presidente Donald Trump pueda conjurar una victoria aplastante del GOP que dé a los conservadores un monopolio del poder en el Congreso, la Casa Blanca y la Corte Suprema.

El logo de la Convención Nacional Demócrata se muestra en el marcador del United Center durante un recorrido para los medios el 18 de enero en Chicago.

‘Todo está congelado’: los donantes retienen los dólares en medio de la reacción ante la candidatura de Biden

Algunos demócratas temen que la determinación de Biden, de 81 años, de postularse nuevamente, a pesar de las habilidades disminuidas expuestas en el debate, pueda poner en peligro la democracia misma que él dice estar tratando de salvar.

El presidente, que ya estaba en mala forma política antes del desastroso debate, está decidido a no pasar la antorcha a un demócrata más joven. Pero tres factores podrían hacer que su posición sea insostenible: una fractura del apoyo en su partido; la disminución de la recaudación de fondos; y los datos de encuestas condenatorias. Mientras Biden saludaba a los líderes mundiales en la cumbre de la OTAN el miércoles y dirigía discusiones sobre cómo salvar a Ucrania, se estaban alineando piezas que podrían hacer realidad esta trifecta fatal.

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Nada menos que las esperanzas de Biden de un segundo mandato estarán en juego en la conferencia de prensa exactamente dos semanas después de su actuación incoherente y aturdida en el debate que envió su campaña en picada. Es el último de una serie de eventos públicos que se han convertido en exámenes excruciantes de la salud y la capacidad cognitiva de Biden, durante los cuales cualquier desliz o confusión podría desencadenar un desastre político. Cualquier señal de que su razonamiento o desempeño están nublados por la edad reforzaría una impresión de debilidad presidencial grabada en la conciencia nacional en el debate de CNN y podría inflamar una sorprendente revuelta demócrata.

El terreno se está moviendo bajo el presidente

El día comenzó con Pelosi, aún una figura clave en el partido, contradiciendo la insistencia de Biden de que los asuntos de su abyecta actuación en el debate y su nominación estaban cerrados. Apareciendo en «Morning Joe» de MSNBC, dijo que dependía de Biden «decidir si va a postularse» — comentarios que todos en Washington interpretaron como una solicitud para que Biden cambie de opinión. La demócrata de California parecía estar ofreciendo al presidente otra oportunidad para cambiar de opinión de manera graciosa después de que advirtiera a principios de esta semana: «No voy a ninguna parte.»

Durante todo el día, los legisladores enviaron señales similares. El representante demócrata Ritchie Torres, miembro del Caucus Negro del Congreso, que ha apoyado a Biden, dijo a CNN: «Si vamos en una misión de suicidio político, entonces al menos deberíamos ser honestos al respecto.» Su colega de Nueva York, el representante moderado Pat Ryan, pidió a Biden que cumpliera su promesa de ser un puente hacia una nueva generación de líderes. «Trump es una amenaza existencial para la democracia estadounidense; es nuestro deber presentar al candidato más fuerte contra él. Joe Biden es un patriota pero ya no es el mejor candidato para derrotar a Trump.»

El senador Peter Welch (D-VT) camina por el Capitolio de los EE. UU., en Washington, D.C., el miércoles 10 de abril de 2024. (Graeme Sloan/Sipa USA)

Peter Welch de Vermont se convierte en el primer senador demócrata en pedir públicamente que Biden se retire

Y el miércoles por la noche, el senador Peter Welch de Vermont se convirtió en el primer senador demócrata en pedir públicamente que Biden se retire. «Nos salvó de Donald Trump una vez y quiere hacerlo de nuevo. Pero necesita reevaluar si es el mejor candidato para hacerlo. En mi opinión, no lo es,» escribió Welch en un artículo de opinión en el Washington Post.

Los principales funcionarios de la campaña de Biden se reunirán con los senadores demócratas el jueves para presentar el caso del presidente, pero una sesión informativa para el personal no será suficiente para mostrar que Biden tiene la fortaleza para vencer a Trump.

Hasta el martes por la noche, parecía que Biden había logrado detener el impulso en su contra. Pero en 24 horas, estaba perdiendo terreno rápidamente y se está volviendo difícil imaginar cómo el partido puede unirse detrás de él en la Convención Nacional Demócrata en agosto si muchos legisladores dejarán Chicago y se dirigirán a una elección en la que creen que su candidato presidencial sellará su derrota.

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Las preocupaciones de los legisladores son tan significativas porque están escuchando a los votantes, leyendo datos de encuestas en sus estados y concluyendo que Biden no solo no puede ganar sino que, como dijo el senador Michael Bennet de Colorado en CNN el martes, podría entregar a Trump una victoria aplastante que podría usar para implementar su agenda autoritaria.

Los principales líderes demócratas en el Congreso aún no han dicho que Biden debería irse. Y el presidente todavía tiene sus defensores. El senador Chris Coons de Delaware, aliado de Biden y copresidente de la campaña, dijo a Kaitlan Collins de CNN el miércoles: «Él será nuestro nominado en la convención. Será nuestro candidato en el otoño. Será el próximo presidente de los Estados Unidos.» El senador John Fetterman, que representa el estado clave de Pensilvania, dijo a Erin Burnett de CNN que sería una «desgracia descartar y empujar a un presidente increíble» y dijo que se presentaría a la reunión del Senado demócrata del jueves con nudillos de bronce para defender a Biden.

Pero la creciente frustración y las indicaciones de que el apoyo en declive del presidente podría acabar con las esperanzas del partido en noviembre ayudan a explicar por qué el líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, dijo a sus miembros que transmitiría sus preocupaciones a Biden.

Biden ya no es el «gran asunto» de 2010

La deserción más dolorosa personalmente para Biden provino del actor y mega donante demócrata George Clooney, quien apareció en un evento de recaudación de fondos con el presidente hace solo un mes. El director y estrella de «Good Night, and Good Luck» dijo que amaba a Biden y creía en su moral, carácter y presidencia. Pero escribió en un artículo de opinión en el New York Times: «El Joe Biden con el que estuve hace tres semanas en el evento de recaudación de fondos no era el Joe Biden del ‘gran asunto’ de 2010.» Clooney continuó: «Ni siquiera era el Joe Biden de 2020. Era el mismo hombre que todos vimos en el debate. … No vamos a ganar en noviembre con este presidente.»

George Clooney dice que los demócratas necesitan un nuevo nominado solo semanas después de encabezar un importante evento de recaudación de fondos para Biden

El artículo de Clooney subrayó cómo la difícil situación de Biden no es solo una controversia política en ebullición, sino que se ha convertido en una prueba humana desgarradora para el presidente, que es querido por muchos demócratas pero cuya salud y capacidades disminuidas ahora se están convirtiendo en tema de debate humillante en la forma más pública imaginable.

Clooney mantiene contactos profundos con titulares de cargos y donantes demócratas, por lo que sus opiniones pesan más que las de cualquier celebridad. Y no es el único donante descontento. En otra señal de peligro para la candidatura de Biden, un estratega demócrata dijo a CNN: «Todo está congelado porque nadie sabe qué va a pasar. Todos están en modo de espera y observación,» agregando que el dinero estaba al margen y esperando el resultado de la conferencia de prensa del jueves de Biden y las entrevistas. El presidente se sentará con el presentador de «Nightly News» de NBC, Lester Holt, para una entrevista que se grabará y transmitirá el próximo lunes, anunció la cadena.

Ha habido una disminución para Biden desde el debate en las encuestas públicas. Y la representante Elissa Slotkin, que está en una reñida carrera para el Senado en Michigan, dijo a los donantes en una llamada de video el martes que Biden estaba detrás de Trump en encuestas privadas en su estado, informó el New York Times. Si el presidente no puede ganar Michigan, como lo hizo en 2020, su camino hacia los 270 votos electorales necesarios para ganar la Casa Blanca se vuelve insignificante.