La obsesión de Vladimir Putin por la historia es una amenaza para la paz mundial.

La obsesión de Vladimir Putin por la historia es una amenaza para la paz mundial.

La historia siempre ha servido como un campo de batalla ideológico, pero pocos gobernantes en la era moderna han utilizado el pasado como arma tan despiadadamente como Vladimir Putin. Durante más de dos años, el dictador ruso ha buscado justificar la mayor invasión de Europa desde la Segunda Guerra Mundial retratándola como una misión sagrada para recuperar «tierras históricamente rusas».

La preocupación de Putin por la historia se ha vuelto cada vez más evidente a medida que ha avanzado su reinado, y está estrechamente relacionada con su profundo resentimiento por la injusticia histórica percibida del colapso soviético de 1991. Ya en 2005, Putin lamentaba la desintegración de la URSS como «la mayor catástrofe geopolítica del siglo».

Este sentido de injusticia ha alimentado la obsesión de Putin con Ucrania, un país vecino que muchos rusos todavía consideran como parte fundamental de las tierras históricas de su propia nación. La existencia de una Ucrania independiente ha sido durante mucho tiempo resentida por Putin como un símbolo de la retirada de Rusia moderna del imperio. Desde los primeros años de su reinado, ha convertido la subyugación de Ucrania en una de sus prioridades de política exterior.

Durante las etapas iniciales de la campaña del Kremlin para reafirmar la autoridad rusa sobre la Ucrania independiente, se hizo un esfuerzo considerable para socavar la legitimidad histórica del estado ucraniano entre las audiencias rusas y dentro de Ucrania misma. A medida que la agresión rusa contra Ucrania escalaba, la guerra del Kremlin contra la historia ucraniana también se expandía, con los ucranianos demonizados como «nazis» y desestimados como una «nación artificial».

Años de retórica cada vez más hostil abrieron paso a la agresión militar. Cuando Putin lanzó la invasión de Ucrania en la primavera de 2014 con la toma de Crimea, comenzó a referirse al sur y este de Ucrania como «Novorossiya» («Nueva Rusia»). Su decisión de revivir terminología imperial olvidada de la era zarista fue la indicación más clara hasta el momento de que Putin pretendía extinguir la soberanía ucraniana y revertir más de un siglo de historia europea.

Recién salido de una elección en la que él era el único contendiente viable, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, arremetió contra Occidente, prometiendo que la paz en Ucrania solo vendría bajo sus términos, y advirtiendo que si la OTAN pone botas en el terreno, podría significar guerra nuclear.

La victoria arrolladora de Putin en la votación cuidadosamente coreografiada del fin de semana fue ampliamente anticipada. Rivales creíbles han sido encarcelados o excluidos de la votación, o están muertos. Pero el período posterior ha visto un aumento en su retórica, y la está utilizando para sugerir que solo una victoria total en Ucrania sería aceptable para el pueblo ruso, o, de no ser así, una paz desequilibrada con Moscú dictando los términos.

El gobernador de la región ucraniana de Jersón dice que los bombardeos rusos han matado al menos a dos personas en ataques nocturnos que también hirieron a otras personas en el centro de Ucrania.

«Las fuerzas rusas atacaron varios automóviles civiles en la comunidad territorial de Jersón», dijo Oleksandr Prokudin. «Preliminarmente, dos hombres murieron como resultado de los bombardeos».

En la región noreste de Sumy, otra persona murió en un bombardeo, dijo el Ministerio de Asuntos Internos.

La región fue golpeada por 136 ataques en 24 horas que dañaron varias viviendas, así como una «escuela y un jardín de infancia, un hospital, una tienda y un edificio de liceo».

Rusia dice que está lista para discutir «temas de estabilidad estratégica» con los Estados Unidos, pero solo como parte de un debate más amplio.

«Washington ofrece tener un diálogo solo en los términos de EE. UU.», dijo la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Maria Zakharova, a los periodistas cuando se le preguntó sobre los informes de medios de que Estados Unidos había propuesto conversaciones con Rusia y China.

Agregó que Estados Unidos había perdido el control sobre armas que había suministrado a Ucrania, lo que dificulta que Moscú acuerde conversaciones de armas con Washington.

El Kremlin, que acusa a Estados Unidos de luchar contra Rusia al apoyar a Ucrania, dice que las relaciones con Washington nunca han sido peores.

Los drones ucranianos atacaron la base aérea de Engels en territorio ruso profundo esta mañana temprano, y Kyiv estaba evaluando los daños, dijo una fuente de inteligencia ucraniana a la agencia de noticias Reuters.

«Los resultados están siendo verificados», dijo la fuente ucraniana sobre el ataque.

Anteriormente, el gobernador de la región de Sarátov, donde se encuentra la base, dijo que los drones ucranianos habían sido derribados cerca de la ciudad de Engels, pero no informó de ningún daño.

La base está cerca de Sarátov y es el hogar principal de la flota de bombarderos estratégicos de largo alcance de Rusia.

«Según información preliminar, una persona murió: el hombre estaba en el auto cuando los fragmentos volaron hacia él; murió a causa de sus heridas en el lugar incluso antes de que llegara el equipo de ambulancia», escribió en Telegram el gobernador de la región de Belgorod, Vyacheslav Gladkov.

«A raíz del bombardeo, dos personas resultaron heridas: una niña de 17 años tuvo una lesión craneocerebral cerrada y un corte en la región superciliar, y un hombre tuvo heridas de metralla en el miembro superior derecho».

Añadió que todos los heridos fueron llevados al Hospital Regional Infantil y al Hospital de la Ciudad de Belgorod.

El presidente dijo en una reunión con activistas en el Kremlin que Moscú tiene planes para responder, pero no atacará objetivos de población o civiles en Ucrania.

«La tarea principal es garantizar la seguridad. Aquí hay diferentes métodos. No son fáciles, pero lo haremos», dijo en comentarios televisados.

En la noche del 20 de febrero, el teléfono de Ashwin Mangukiya sonó. Era una llamada de WhatsApp de su hijo Hemil, quien le dijo a su familia que estaba hablando desde un dormitorio militar en Donetsk, la región oriental de Ucrania ocupada por Rusia.

Hemil, de 23 años, dijo que había estado comiendo bien y tenía ropa de cama cálida. Pero el padre sabía que estaba tratando de «ocultar su tormento dentro de él», dijo. Hemil estaba en primera línea de la guerra de Rusia contra Ucrania, un papel muy diferente de la tarea de un «auxiliar del ejército» ruso para la que se había inscrito.

«Esa noche, no quería colgar la llamada y estaba consumido por un profundo anhelo de casa», dijo Ashwin a Al Jazeera por teléfono desde su casa en la ciudad de Surat, en el estado occidental indio de Gujarat. La llamada duró una hora.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que los sistemas de defensa aérea destruyeron misiles y drones sobre las regiones de Belgorod, Kursk y Vorónezh en la noche del martes.

Anteriormente esta mañana, el gobernador de la región rusa de Sarátov, Roman Busargin, dijo que dos drones fueron interceptados cerca de la ciudad de Engels, cerca de una base militar estratégica de bombarderos.

No hubo informes de víctimas por el ataque de Ucrania en las regiones rusas.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el primer ministro indio, Narendra Modi, discutieron sobre Ucrania durante la llamada, anunció el Kremlin.

Modi es uno de los pocos líderes mundiales que han felicitado a Putin por su reelección después de que los gobiernos occidentales criticaran la elección por no ser «libre y justa».

Su cantante favorito interpretó una balada nacionalista con un llamamiento a los rusos: «La Madre Patria está llamando. No la defrauden».

Su banda favorita entonó una canción melancólica sobre el sacrificio en tiempos de guerra.

Y luego subió al escenario, bajo una pancarta que celebraba el décimo aniversario de la toma de Crimea de Ucrania, para recordar a miles de rusos reunidos en la Plaza Roja que su lucha por agregar territorio a Rusia no había terminado.

El presidente Vladimir V. Putin, un día después de declarar la victoria en una elección performativa, señaló el lunes que la guerra contra Ucrania seguiría dominando su mandato y llamó a la unidad para devolver a la gente del este de Ucrania «a su familia hogareña».

«Avanzaremos juntos, de la mano», dijo Putin a la multitud, presumiendo de una línea férrea restaurada que dijo que pronto se conectaría con Crimea a través del territorio tomado de Ucrania. «Y esto es precisamente lo que realmente nos hace más fuertes, no palabras, sino hechos».

La muestra de fervor nacionalista se produjo como colofón de una elección de tres días cuyo resultado previsible provocó comparaciones entre la Rusia de Putin y otras dictaduras autoritarias. La noche del domingo, las noticias estatales declararon rápidamente que había ganado más del 87 por ciento de los votos.

Subrayando la naturaleza artificial de la elección, Putin llevó al escenario de la Plaza Roja a los tres competidores títeres que el Kremlin había elegido para postularse en su contra y ofreció a cada uno la oportunidad de tomar el micrófono, diciendo que todos tomaron «diferentes enfoques» pero tenían «una Madre Patria».

El candidato comunista, a quien las autoridades rusas llamaron el segundo lugar, con poco más del 4 por ciento de los votos, elogió a Putin por devolver Crimea al «puerto de origen».

El candidato nacionalista dijo que Crimea sería para siempre parte de Rusia en los mapas del mundo y lideró una ovación: «¡Por Rusia, por nuestro gran futuro y por el presidente de una gran Rusia!»

El último candidato, del partido Nueva Gente, dijo que nunca olvidaría el orgullo que tenía en Putin cuando anexó Crimea en 2014.

«¡Feliz feriado!» gritó Putin. «¡Viva Rusia!»

La multitud entonó el himno nacional ruso antes de que hombres en uniforme militar con parches proguerra «Z» y medallas subieran al escenario y se unieran a un cantante en una balada de guerra. «Dale la fuerza para ganar», decía el estribillo.

Putin, de 71 años, mostró poco de la emoción que a veces ha mostrado en eventos similares en el pasado, como cuando pareció llorar durante un discurso de victoria después de las elecciones de 2012. Murmuró las palabras del himno nacional con relativamente poco entusiasmo y abandonó rápidamente el evento.

La celebración dejó claro que la guerra contra Ucrania se había convertido en el principio organizador del gobierno de Putin, y se celebró mientras los rusos se preparaban para lo que podría venir después en un país que aún lucha en el campo de batalla y dirigido por un líder recién fortalecido.

La multitud masiva que se reunió en la Plaza Roja estaba formada en parte por trabajadores gubernamentales, estudiantes y otros a los que se les dieron boletos y, en algunos casos, se les pidió que asistieran, una práctica común para las manifestaciones pro-Kremlin en Rusia.

Una trabajadora social de 59 años, que se identificó como Nadya y llegó ondeando una gigantesca bandera rusa y vistiendo un tocado popular conocido como kokoshnik, dijo que no quería guerra, pero que Occidente necesitaba dejar de antagonizar a Rusia. Rusia, dijo, necesita ser respetada, y poner fin a las hostilidades no depende de Putin.

«No depende de nosotros», dijo. «Es Occidente. Inglaterra, América: quieren dividirnos y convertirnos en pequeñas colonias».

Para muchos rusos, la gran preocupación ahora es otro reclutamiento militar, ya que Putin redobla su invasión.

Un analista gubernamental de 29 años en la celebración, que se identificó como Maksim, dijo que al no ver a otros candidatos tan fuertes como Putin, había votado por él. Pero expresó simpatía por las personas que viven en Ucrania, así como por los soldados rusos que luchan en el frente, y reconoció que temía otro reclutamiento.

«Me preocupa, me preocupa todos los días», dijo. «No sabemos qué pasará ni siquiera mañana».

También hay otros nervios, desde la expectativa de impuestos más altos hasta la posibilidad de una mayor represión. Putin, recién elegido para su quinto mandato, podría reorganizar su gabinete, un procedimiento típico posterior a las elecciones que algunos analistas creen que podría usar esta vez para elevar a los miembros más beligerantes de la élite gobernante.

Tatiana Stanovaya, investigadora principal del Centro Carnegie Rusia Eurasia, predijo que Putin buscaría renovar el personal de su «vertical del poder», el término común para el sistema político que ha perfeccionado y que ha convertido a la Rusia postsoviética en una autocracia. Dijo que podría buscar promover a burócratas jóvenes, leales y proguerra sobre la generación más antigua de funcionarios, en su mayoría hombres nacidos en la década de 1950, que ahora dominan los escalafones superiores de su sistema.

«En tiempos de guerra, los ‘halcones jóvenes’ son, potencialmente, cada vez más demandados», escribió.

Está programado que Putin sea investido en mayo, un momento de pompa y circunstancia que el Kremlin ha convertido en un ritual televisado que demuestra su dominio sobre el estado ruso, y una ocasión en la que es probable que pronuncie un discurso que establezca una visión para los próximos seis años.

Pero en las horas posteriores al cierre de las urnas el domingo, Putin dejó claro rápidamente que su máxima prioridad era continuar librando su invasión de Ucrania, hasta que Kiev y Occidente acuerden un acuerdo de paz en sus términos.

Dijo en una conferencia de prensa posterior a la medianoche que Rusia quería conversaciones para construir «relaciones pacíficas y de vecindad a largo plazo», no un acuerdo que permitiera a Ucrania «tomar un respiro durante un año y medio o dos años para rearmarse».

Repetiendo una advertencia que hizo el verano pasado, Putin dijo que Rusia podría buscar crear una «zona de seguridad» en territorio ucraniano que actualmente no controla Rusia.

No ofreció detalles, pero los analistas creen que una zona de amortiguamiento implicaría un esfuerzo para capturar partes de la región de Kharkiv de Ucrania, un asalto que podría requerir un nuevo reclutamiento militar.

Pero los analistas también advirtieron que, dada la opacidad del gobierno de Putin, es difícil predecir cuánto cambiará realmente. En la medida en que Putin reemplace a algunos de sus principales funcionarios, sus prioridades serán «lealtad primero y eficacia segundo», dijo Grigorii Golosov, politólogo en San Petersburgo.

La efusión orquestada de apoyo a Putin el lunes en la Plaza Roja, que fue transmitida por televisión estatal en todo el país, estaba diseñada para comunicar que apoyar al líder ruso era lo patriótico y comúnmente aceptado.

Antes de la invasión de Ucrania, los científicos políticos que estudiaban Rusia encontraron que la percepción de la popularidad de Putin ayudaba a impulsar su apoyo real y mantenerlo en el poder. Muchos rusos tenían la sensación de que todos a su alrededor estaban apoyando al líder ruso.

«A la gente le gusta ir con la corriente», dijo Noah Buckley, profesor de ciencias políticas en el Trinity College de Dublín y coautor de la investigación. «A la gente le gusta estar del lado ganador».

Ese tipo de apoyo puede colapsar rápidamente si la percepción de la popularidad se desgasta, señaló Buckley. Pero, dijo, «ciertamente no preveo eso en estas elecciones o en el futuro cercano».