La fiscalía llama al primer testigo en el juicio por el dinero de silencio de Donald Trump.

La fiscalía llama al primer testigo en el juicio por el dinero de silencio de Donald Trump.

Los fiscales llamaron el lunes a su primer testigo, el ex editor de National Enquirer, David Pecker, en el juicio penal de Donald Trump por presuntamente falsificar registros comerciales para ocultar un pago de dinero de silencio durante la campaña presidencial de 2016. Pecker presuntamente ayudó a negociar el pago como parte de un esquema de «atrapar y matar» para enterrar noticias negativas sobre Trump mientras se postulaba para presidente. Más temprano en el día, los abogados de la fiscalía y la defensa pronunciaron declaraciones de apertura.

El juez recordó a los abogados que comenzará a las 9:30 a. m. del martes con una audiencia sobre si Donald Trump violó repetidamente su orden de silencio con sus comentarios públicos y en redes sociales.

Se espera que el testimonio del primer testigo, el ex editor de National Enquirer, David Pecker, se reanude a las 11 a. m.

Se había programado que la corte terminara a las 12:30 p. m., y los jurados están siendo enviados a casa.

La fiscalía no avanzó mucho en el interrogatorio al primer testigo, David Pecker, el ex editor de National Enquirer. Explicó algunos conceptos básicos sobre su antiguo negocio y su papel en la empresa matriz American Media Inc. Al salir de la sala del tribunal, miró a Donald Trump en la mesa de la defensa durante un par de segundos.

David Pecker, ex presidente y CEO de American Media Inc., dijo que National Enquirer «usaba el periodismo de chequera y pagábamos por historias», una práctica generalmente no utilizada por los medios de comunicación convencionales.

En este caso, los fiscales alegan que, a partir de agosto de 2015, Pecker acordó pagar por historias negativas sobre el entonces candidato presidencial Donald Trump, obtuvo acuerdos de no divulgación de los sujetos y luego no publicó ninguna historia.

Donald Trump ha estado observando al ex editor de National Enquirer, David Pecker, con una expresión impasible durante la mayor parte de este interrogatorio, excepto por algunos intercambios breves con sus abogados. (Durante la declaración de apertura de la fiscalía, sin embargo, Trump miró hacia otro lado, mirando directamente hacia adelante).

El primer testigo en el histórico primer juicio de un ex presidente parecía disfrutar de sus primeros momentos en el estrado de los testigos.

David Pecker, el ex CEO de la empresa que publica National Enquirer, sonrió con frecuencia mientras respondía preguntas del fiscal Joshua Steinglass.

El ex editor de National Enquirer, David Pecker, está repasando la estructura financiera general en American Media Inc., que encabezó cuando era propietaria de Enquirer. Explicó que «en el lado de los tabloides, usábamos el periodismo de chequera y pagábamos por historias». Esto parece ser una preparación para cómo Enquirer participó en los esfuerzos de «atrapar y matar».

El primer testigo, el ex editor de National Enquirer, David Pecker, comenzó a repasar información biográfica, pero el testimonio se detuvo para que los oficiales del tribunal pudieran darles a los jurados blocs de notas y bolígrafos.

Los abogados de Donald Trump están objetando el testimonio de David Pecker sobre el paradero de Dylan Howard, quien fue el editor en jefe de National Enquirer.

El fiscal Joshua Steinglass dijo que es apropiado obtener el testimonio de oídas sobre Howard para preparar el terreno sobre por qué no estará disponible para testificar en el juicio.

Anteriormente, Pecker dijo que él y Howard ya no están en contacto. Pecker dijo que tiene entendido que Howard vive en Australia y tiene una «condición espinal» que le impide viajar internacionalmente.

El juez Juan Merchan notó la objeción pero no dictaminó lo contrario.

El equipo de la defensa y los fiscales todavía están en la sala del tribunal después de que el juez Juan Merchan despidiera al jurado por el día.

Se le pidió al fiscal Joshua Steinglass que se acercara al estrado sobre la programación.

Trump está sentado solo en la mesa observándolos.

El fiscal Joshua Steinglass está preguntando a David Pecker sobre Dylan Howard, quien fue el editor en jefe de National Enquirer.

«Dylan me reportaba directamente a mí», dijo Pecker.

Cuando se le preguntó, Pecker confirmó que Howard dirigía la red de fuentes para AMI. Su trabajo era mantener y cultivar relaciones con posibles fuentes, dijo.

Cuando se trataba de «historias jugosas», preguntó Steinglass, ¿Howard consultaba esas decisiones contigo?

«Sí lo hacía», dijo Pecker.

Pecker dijo que él y Howard ya no están en contacto. Pecker dijo que tiene entendido que Howard vive en Australia y tiene una «condición espinal» que le impide viajar internacionalmente.

David Pecker dijo que tenía dos direcciones de correo electrónico, una para trabajo general y otra privada para correos electrónicos, «No quería que mi asistente lo viera».

Anteriormente, se rió algunas veces en el estrado cuando se le pidió que diera los últimos cuatro dígitos de varios números de teléfono. Confundió uno pero luego se sintió orgulloso de recordar otro.

«Esto no es un examen», bromeó el fiscal Joshua Steinglass, sacando una carcajada fuerte de Pecker.

El abogado de Trump, Todd Blanche, se rió de la rutina. Trump está sentado hacia adelante mirando a Pecker, aparentemente observándolo de cerca mientras testifica.

David Pecker, el ex editor del National Enquirer, dijo que tenía «la última palabra en el lado de las celebridades de las revistas».

«Usábamos el periodismo de chequera», agregó, describiendo cómo los tabloides pagaban por historias.

Pecker testificó que los editores podían gastar hasta $10,000 para investigar y publicar una historia, pero cualquier cantidad mayor debía ser examinada y aprobada por él.

El fiscal adjunto Joshua Steinglass está haciendo que David Pecker, entonces presidente y CEO de American Media Inc., camine a través de su papel y qué tipos de publicaciones produce la empresa.

Pecker está mirando a los fiscales y hacia el jurado mientras responde preguntas.

Como entonces presidente de American Media Inc., que publica el National Enquirer, David Pecker estuvo involucrado en numerosos esquemas de «atrapar y matar» que orquestó en nombre de Trump, y presuntamente ayudó a negociar el trato con la estrella de cine para adultos Stormy Daniels.

Según documentos judiciales, un agente de Daniels contactó a AMI en octubre de 2016 y dijo que estaba dispuesta a hacer públicas sus acusaciones de un romance con Trump. Pecker presuntamente contactó a Cohen, quien posteriormente negoció el trato, según los documentos judiciales del acuerdo de culpabilidad de Cohen.

En un incidente separado, AMI acordó pagarle $150,000 a la modelo y actriz Karen McDougal meses antes de las elecciones de 2016 por su silencio sobre un supuesto romance con Trump. Si bien este pago no forma parte de los cargos contra el ex presidente, se espera que los fiscales lo utilicen para establecer un patrón de tales pagos.

A Pecker se le ha concedido inmunidad a cambio de su testimonio y AMI firmó un acuerdo de no enjuiciamiento con los fiscales.