La campaña de reelección del presidente Joe Biden está recaudando cantidades enormes de dinero. Y tiene una estrategia para el año electoral que, en pocas palabras, apunta a gastar más, y gastar más rápido.

La campaña de reelección del presidente Joe Biden está recaudando cantidades enormes de dinero. Y tiene una estrategia para el año electoral que, en pocas palabras, apunta a gastar más, y gastar más rápido.

No solo Biden ha apuntado a mostrarse como un gigante en recaudación de fondos este mes, sino que su campaña también está haciendo inversiones significativas tempranas tanto en el terreno como en las ondas de radio y televisión, con la esperanza de crear una gran ventaja organizativa que deje al republicano Donald Trump luchando por alcanzarlo.

Pero si bien el dinero que entra ha dado a Biden y a los demócratas una gran ventaja financiera, también está quedando claro que Biden lo necesitará. A lo largo de su vida en los negocios y la política, las provocaciones de Trump le han valido una atención mediática casi ilimitada y gratuita. Mientras tanto, Biden ha tenido problemas para hacerse oír con su propio mensaje a pesar de ocupar la presidencia.

Eso significa que Biden va a necesitar montones de dinero para cubrir los estados disputados donde unos pocos miles de votos podrían significar la diferencia entre la victoria o la derrota. A eso se suma el desafío de llegar a los millennials, así como a los votantes aún más jóvenes, que formaron una parte importante de su coalición en 2020, en un ecosistema mediático mucho más fragmentado que se inclina hacia los servicios de streaming en lugar de la radiodifusión y el cable convencionales.

El esfuerzo organizativo y de alcance de Biden comenzó en serio este mes, con la campaña utilizando su discurso del Estado de la Unión como plataforma de lanzamiento para abrir 100 nuevas oficinas de campo en todo el país y aumentar el número de personal pagado en estados disputados a 350 personas. También está actualmente en medio de una campaña publicitaria televisiva y digital de $30 millones dirigida a comunidades específicas como los votantes negros, hispanos y asiáticos.

Como ejemplo de la ventaja organizativa del presidente en ejercicio, su campaña de reelección en febrero tenía 480 empleados en el terreno, en comparación con los 311 del Trump y el Comité Nacional Republicano, según funcionarios de la campaña de Biden.

«Estamos intensificando las sedes de la campaña y las oficinas de campo, contratando personal en todo el país antes de que Trump y sus republicanos de MAGA hayan abierto siquiera una sola oficina», presumió Biden el viernes en Nueva York durante una reunión de su comité de finanzas nacional, que incluyó a 200 de sus mayores donantes y recaudadores de fondos de dentro y alrededor de la ciudad.

Una gran desventaja en la organización terrestre no impidió que Trump ganara la presidencia en 2016, un hecho que los demócratas recuerdan con atención.

«Es uno de los desafíos persistentes de Trump», dijo Robby Mook, director de campaña de la candidatura presidencial de Hillary Clinton en 2016. «Trump es el mejor organizador de Trump, y Trump puede motivar a la gente desde el podio».

Pero, agregó Mook, la campaña de Biden está haciendo lo que necesita hacer, señalando el discurso del Estado de la Unión como un poderoso ejemplo de cómo movilizar efectivamente la base y aprovechar la energía anti-Trump que inevitablemente motivará a muchos demócratas este año.

«La parte más mágica y aterradora de la política es que nunca se sabe hasta el día de las elecciones», dijo Mook. «Y por lo tanto, no querría dejar nada sobre la mesa si fuera ellos, y la gran parte de tener una ventaja de recursos es que puedes tener todas estas cosas diferentes».

Incluso la campaña de ladrillos y mortero de Biden es probable que sea mucho más costosa este año.

A diferencia de 2020, cuando muchos estadounidenses estaban recluidos debido a la pandemia, Biden necesitará viajar más mientras construye una infraestructura política que será mucho más costosa que la campaña virtual y socialmente distanciada que llevó a cabo desde su sótano la última vez.

Su campaña de reelección también tendrá gastos que Trump no tendrá que enfrentar, como reembolsar al gobierno federal por el uso del Air Force One. Hasta ahora, ha reembolsado $4.5 millones por el uso del avión presidencial oficial para actividades políticas, según la campaña.

Mook dijo que las decisiones sobre cómo invertir estratégicamente el dinero de la campaña nunca son tan ágiles como el personal quiere que sean, y no solo hay un riesgo en gastar demasiado, demasiado rápido, sino también en gastar demasiado tarde en un año electoral.

El otoño pasado y el verano, los demócratas se preocuparon por la falta temprana de recaudación de fondos y actividad de campaña de Biden. Las huelgas de los gremios de escritores y actores en Hollywood tampoco ayudaron, dejando efectivamente al presidente pro sindicato fuera de juego para recaudar dinero en una región que durante mucho tiempo ha financiado las ambiciones políticas del partido.

Avance rápido hasta el presente y las dudas sobre su operación de recaudación de fondos se han atenuado. Aparte de recaudar millones en eventos de alto nivel en todo el país, y recaudar $26 millones en un evento con Biden, Barack Obama y Bill Clinton el jueves por la noche, el presidente ha señalado con frecuencia los 500,000 nuevos donantes que han contribuido en las últimas semanas, argumentando que está ampliando su atractivo.

Ahora, incluso los donantes poco entusiastas con el presidente están contribuyendo, dicen los donantes y recaudadores de fondos del Partido Demócrata.

«Creo que la gente realmente quiere escuchar lo que tienen que decir», dijo Michael Smith, un importante donante y recaudador de fondos de Hollywood, quien organizó un evento en Los Ángeles a principios de este año con el músico Lenny Kravitz y celebró otro evento la semana pasada en Palm Springs con la esposa del presidente, Jill Biden. «Se dan cuenta de que esto es una inversión».

Los funcionarios de la campaña de Trump reconocen que Biden y los demócratas probablemente tendrán más dinero para gastar, aunque argumentan que Trump aún podrá llevar a cabo una campaña efectiva dada su capacidad para atraer cobertura mediática.

«Nuestra recaudación de fondos digital en línea sigue aumentando, nuestras inversiones de grandes donantes están aumentando y los demócratas tienen miedo de la destreza en la recaudación de fondos del presidente Trump», dijo Steven Cheung, director de comunicaciones de la campaña de Trump. «No solo estamos recaudando los fondos necesarios, sino que también estamos desplegando activos estratégicos que ayudarán a enviar al presidente Trump de regreso a la Casa Blanca y llevarán a los republicanos a la línea de meta».

Pero dada la propensión de Trump a hacer comentarios explosivos, eso también puede tener sus pros y sus contras, que los demócratas seguramente explotarán utilizando su ventaja financiera para emitir anuncios. Las tarifas legales de Trump derivadas de la multitud de casos judiciales en los que está involucrado también seguramente afectarán su situación financiera. Los registros muestran que su operación política ha desembolsado al menos $80 millones para cubrir los costos judiciales en los últimos dos años.

«Trump promete ser un dictador el Día 1, suspender nuestra Constitución y traer de vuelta la violencia política incluso peor que el 6 de enero. Su agenda MAGA es tan tóxica y extrema que cientos de miles de republicanos en estados disputados votaron por Nikki Haley sobre él, incluso después de que ella se retiró, ¡qué único!» dijo Lauren Hitt, portavoz de la campaña de Biden. «Donald Trump no tiene recursos ni siquiera la voluntad de recuperar a esos votantes críticos».

También está la pregunta abierta de si Trump podrá destacarse de la misma manera que lo hizo en 2016, cuando era una novedad política. O como lo hizo durante las elecciones de 2020, cuando ocupaba la presidencia y era una presencia ubicua en un momento en que los estadounidenses encerrados estaban pegados a sus televisores.

«El panorama mediático y dónde obtienen los votantes sus noticias ha cambiado y, por lo tanto, las suposiciones basadas en la capacidad de Trump para dominar las conversaciones en los medios convencionales deberían ser cuestionadas», dijo Josh Schwerin, estratega demócrata que trabajó anteriormente en Priorities USA, el super PAC primario de los demócratas durante la campaña presidencial de 2020.

«Menos votantes están obteniendo sus noticias de medios tradicionales y encontrar maneras de poner la información frente a ellos se está volviendo más y más difícil, y eso requiere dinero», dijo. «Ambos candidatos van a tener que hacer esto. Y este es uno de los lugares donde tener una ventaja financiera va a ser un gran beneficio para la campaña de Biden».