La agencia libre de Yoshinobu Yamamoto es más interesante sin LA

La subasta de Yoshinobu Yamamoto es infinitamente más interesante e iluminadora que la agencia libre de Shohei Ohtani por muchas razones: se les ha permitido a las personas reportar sobre ellos, parece haber más pretendientes que solo los Dodgers y un par de ellos están basados en los últimos mercados llenos de fanáticos del béisbol en América.

Mientras estoy completamente de acuerdo en que no necesitamos obsesionarnos con las Divisiones del Este de la Liga Americana y Nacional, es más divertido cuando están involucradas. (Y no, Toronto no cuenta). Los Yankees, Mets, Red Sox y Phillies todos han aparecido en rumores sustentados para adquirir al as japonés.

La jerarquía del gasto en el Noreste ha cambiado en la última década, con los Mets, Phillies y ocasionalmente los Red Sox dispuestos a gastar tanto, si no más, que el Imperio del Mal. Los resultados no han sido del todo positivos para los Mets o Phillies, y el éxito de Boston es intermitente, pero con los Yankees atrapados en una sequía de la Serie Mundial, no hay un superpoder por defecto en la Costa Este.

Quienquiera que adquiera a Yamamoto, si no va a los Dodgers, arrebataría el cetro con forma de bate de las manos de Steve Cohen, a menos que los Mets salgan victoriosos. Entonces, sería más de lo mismo, y podríamos esperar que Yamamoto sea intercambiado a los Dodgers cuando fracasen antes del All-Star Break.

Filadelfia es intrigante porque recientemente ha sido el equipo con más éxito en los playoffs del grupo, y estoy incluyendo a los Dodgers. Los Filis estuvieron a un par de salvadas de regresar a la Serie Mundial en octubre y tienen una alineación que ha demostrado tener la habilidad de encenderse cuando pocos otros pueden.

Un trío formado por Zach Wheeler, Aaron Nola y Yamamoto en una serie de siete juegos le daría a Rob Thompson mucha flexibilidad y aseguraría un respaldo en caso de que la inconsistencia de Nola en temporada regular finalmente se traslade a los playoffs. También sería otro gran golpe en una serie de ellos para Filadelfia que llevó a fichajes significativos como Bryce Harper y Trea Turner.

En años anteriores, el prestigio y el bolsillo de los Yankees habrían sido más que suficientes para fichar estrellas deseadas como Harper y Turner. No se engañen, en la lista de roster más caros de MLB, los Yanquis todavía están en el top tres. El retorno de la inversión simplemente podría no ser lo que era antes, pero eso es más por culpa de Brian Cashman.

Es hilarante ver al GM batallando de los Yankees negociar, con los aficionados gritándole que gaste dinero que los Steinbrenner no quieren, y los agentes usando esa presión para forzar gastos excesivos. Olvídense de que el «as» que los Yankees adquirieron por $162 millones la temporada pasada tuvo el peor año de su carrera en 2023, ningún pitcher de los Yankees fuera de Garrett Cole ha sido realmente consistente o saludable en cinco años, y los dueños son inusualmente pacientes (apáticos) tanto con el GM como con el manager Aaron Boone, ve a Bronx, Yoshi. Escuché que el Yankee Stadium es… un estadio de béisbol.

Si los Red Sox consiguen a Yamamoto, sería una señal para sus fanáticos de que la propiedad está sintiéndose juguetona nuevamente, y que el atractivo de Boston es tan seductor como el de Nueva York cuando deciden gastar dinero. Los Red Sox y los Yankees estuvieron mal la temporada pasada según sus estándares, pero aún así fue suficiente para rondar el .500.

Aunque hay áreas que necesitan atención además de pitcheo, la firma de Yamamoto se trata más de mantener las apariencias para los poderosos de la Liga Americana que se han convertido en moradores del sótano.

Supongamos que los últimos cinco o seis párrafos no significan nada, y los Dodgers firman a Yamamoto para crear un superequipo japonés. Eso, y probablemente debería, provocará una crisis existencial en MLB. Se trata de algo más que los $680 millones que los Dodgers aplazarán de los $700 millones de Ohtani o de que los Dodgers gasten dinero como si fueran el Fondo Público de Inversión de Arabia Saudita. Muchos contratos de televisión local de los equipos están en una situación precaria, la liga está luchando por popularidad, Rob Manfred no conoce el significado de «marketing» y las marcas más grandes del deporte no pueden hacer que los agentes libres más importantes les devuelvan la llamada.

Así que sí, no hay presión, Yoshinobu Yamamoto.

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