Joyero de Chatarra: Camioneta 4WD SPX de Mitsubishi del año 1983

Mitsubishi comenzó a construir la pequeña camioneta Forte en 1978, y Chrysler comenzó rápidamente a vender la Forte en América del Norte con la marca Dodge D-50 / Dodge Ram 50 / Plymouth Arrow Truck. Los vehículos con la marca Mitsubishi aparecieron por primera vez en América en 1983, con cuatro modelos disponibles: el Cupé liftback Cordia, el sedán Tredia, el deportivo Starion y el camión. El Junkyard Gem de hoy es uno de los primeros Mitsubishis vendidos en los Estados Unidos, encontrado recientemente en un cementerio de automóviles de autoservicio en Denver.

Esta serie trata sobre gemas de la historia automotriz, y tenemos una pieza realmente rara de la historia de Mitsubishi Motors con esta fecha de construcción de agosto de 1982. He documentado seis Mitsubishis descartados (con marca Mitsubishi) del modelo 1983 antes, y ninguno tenía fechas de construcción anteriores a enero de 1983. Esta camioneta puede haber estado en el primer barco de nuevos Mitsubishis que llegaron a San Pedro (mientras la banda más legendaria de la ciudad comenzaba a ser conocida fuera del sur de California). Incluso mi descubrimiento de uno de los primeros Camrys vendidos en América del Norte (en el mismo depósito de chatarra hace unos años) no es tan genial como este.

El nombre común para todas las camionetas de primera generación (1983-1986) de Mitsubishi es «Mighty Max», pero un vistazo a las guías de precios contemporáneas (de las cuales tengo una extensa biblioteca) y los propios materiales de marketing de Mitsubishi Motors USA muestran que el nombre oficial de este camión era «Truck», disponible en subdesignaciones Mighty Max, Turbo Diesel y SPX. Otros fabricantes japoneses también vendieron vehículos llamados Trucks y Vans aquí, con el Toyota Truck (también conocido como Hilux en todo el mundo) siendo el más conocido.

Más tarde, Mitsubishi adoptó completamente el nivel de equipamiento Mighty Max como el nombre del modelo para todas las camionetas basadas en Forte/Triton que vendió aquí. Para el modelo 1983, el Mighty Max era la camioneta más económica de Mitsubishi, vendida solo con motor de 2.0 litros, tracción trasera y transmisión manual de cuatro velocidades.

Esta es una versión 4WD SPX con transmisión automática, la camioneta más cara de Mitsubishi disponible en 1983. Tiene el motor de cuatro cilindros Astron SOHC de 2.6 litros, con una potencia de 108 caballos de fuerza y 142 libras-pie de torque. El Astron se utilizó en una amplia variedad de vehículos del mercado estadounidense a lo largo de los años, incluidos los Chrysler K-Cars y los Dodge Challengers.

La versión con la marca Dodge de esta camioneta, el Ram 50, estuvo disponible hasta la segunda generación del Forte y el año modelo 1994. Esto parece extraño, dado que compitió directamente en ventas con la propia Dodge Dakota una vez que esa camioneta debutó como modelo 1987.

Mitsubishi todavía estaba utilizando odómetros de cinco dígitos cuando se construyó este camión, por lo que no podemos saber cuántas millas realmente recorrió durante su vida.

Finalmente, fue marcado en rojo por el Departamento de Policía de Arvada y remolcado.

La camioneta Mitsubishi Truck de primer año que quemaba aceite se llamaba The Turbo Diesel, según este comercial.

La etiqueta de precio de un SPX cargado de 1983 casi duplicaba la de su hermano Mighty Max, por lo que Mitsubishi promocionó con más fuerza el modelo de nivel de entrada.

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