Joyero de basura: Suzuki Vitara JX 4WD de 1999 de cuatro puertas

Toyota y Honda disfrutaron de un gran éxito en ventas en Estados Unidos con los crossovers compactos RAV4 y CR-V, que salieron a la venta aquí en los años modelo 1996 y 1997, respectivamente. Suzuki también ofreció su primera generación de Escudo/Vitara aquí (como el Sidekick, además de ser vendido por GM con la marca Geo Tracker), pero su diseño de los años 80 se había quedado obsoleto para mediados de los años 90. Algo tenía que hacerse; eso resultó ser la segunda generación de Vitara, que apareció aquí como modelo 1999. Aquí se muestra un ejemplo del primer año, encontrado recientemente en un cementerio de autos de Colorado.

El primer modelo de automóvil hecho por Suzuki y vendido nuevo en Estados Unidos fue la primera generación de Cultus, vendido aquí por GM con distintivos de Chevrolet Sprint a partir de 1985. El Suzuki Jimny apareció al año siguiente (como el Suzuki Samurai), con más y más modelos con la marca Suzuki mostrando durante la década de 1990.

Como afiliada del lejano Imperio GM, los productos de Suzuki vendidos en Estados Unidos se «Daewooizaban» más durante la década de 2000, pero siempre hubo algunos Suzukis genuinos disponibles hasta el final de los Kizashi y Grand Vitara.

El Vitara estuvo disponible en Estados Unidos hasta el año modelo 2003, mientras que el más potente y generalmente más «grandioso» Grand Vitara se vendió aquí hasta que American Suzuki Motors se declaró en bancarrota y abandonó los vehículos todoterreno legales en carretera después de 2013. Por supuesto, todavía puede comprar motocicletas y vehículos todo terreno Suzuki nuevos hasta el día de hoy.

El Vitara Grand para el ’99 venía con potencia V6 bajo el capó, mientras que el Vitara regular se conformaba con motores rectos de 1.6 y 2.0 litros. Este es el motor de 2.0 litros, con una potencia de 127 caballos de fuerza y 134 libras-pie.

¿Coleccionable? Probablemente no, pero sigue siendo una pieza interesante de la historia automotriz de Suzuki.

American Suzuki Motors no parecía dispuesta a gastar dinero en comerciales de televisión para el no tan «grandioso» Vitara regular, así que vamos a ver uno para su hermano japonés en cambio.

En resumen, la historia de Suzuki en el mercado automotriz de Estados Unidos es una interesante mezcla entre éxitos y transformaciones, que nos presenta una visión única de la evolución de la marca en un mercado altamente competitivo. A pesar de no haber alcanzado el estatus de otros fabricantes japoneses en Estados Unidos, Suzuki ha dejado su huella con modelos distintivos y una historia rica en variantes y adaptaciones a las necesidades del mercado.