Joe Biden lidera por dos dígitos sobre Donald Trump en el crucial estado clave de Pennsylvania siete meses antes de las elecciones presidenciales, según una nueva encuesta.

Joe Biden lidera por dos dígitos sobre Donald Trump en el crucial estado clave de Pennsylvania siete meses antes de las elecciones presidenciales, según una nueva encuesta.

La encuesta, realizada por el Franklin & Marshall College entre el 20 y el 31 de marzo, reveló que Biden lidera a Trump con el 48 por ciento del total de votos, en comparación con el 38 por ciento.

Esto marca un gran aumento desde febrero, cuando la encuesta de la compañía mostró a Biden liderando a Trump por solo un punto porcentual, con el 43 por ciento frente al 42 por ciento.

Al otro lado de la calle del famoso mercado mexicano en la calle Olvera de Los Ángeles, con tacos humeantes y una banda de mariachis compuesta exclusivamente por mujeres interpretando el famoso «Cielito Lindo» para la multitud en el Día de César Chávez, el evento tenía todos los elementos de un mitin de movilización de votantes del candidato demócrata. Pero con un obispo, un ex supervisor de la Patrulla Fronteriza y un sheriff latino anti-mandato de vacunación hablando también, fácilmente podría haber sido un mitin republicano.

Pero nada de eso era cierto. El sábado marcó el relanzamiento del programa de alcance hispano «Viva Kennedy» del candidato de terceros Robert F. Kennedy Jr., que hace referencia a la primera campaña de voto latino lanzada por el tío de Kennedy, John F. Kennedy, durante la carrera presidencial de 1960.

Hasta la fecha, Kennedy está oficialmente en la boleta de noviembre en solo un estado: Utah. Pero su campaña y un super PAC aliado, American Values 2024, anunciaron el mes pasado que han recopilado más que suficientes firmas para figurar en la boleta en los críticos campos de batalla del suroeste de Arizona y Nevada, donde aproximadamente uno de cada cinco votantes son latinos.

Esas firmas aún están sujetas a desafíos, pero si Kennedy aparece en la boleta, podría crear complicaciones graves para la campaña de Biden. Los demócratas latinos ahora están tomando muy en serio la amenaza de la campaña de Kennedy después de que los líderes nacionales y estatales fueran informados sobre una encuesta no reportada previamente a mediados de febrero por el grupo demócrata Equis Research, que mostraba que Kennedy tenía un desempeño sorprendentemente bueno entre los votantes latinos en una docena de estados clave, dividiendo efectivamente la coalición hispana de Biden del 2020, cuando obtuvo el 59 por ciento del apoyo hispano.

La popularidad de Kennedy parece ser una función del reconocimiento del nombre y una falta general de entusiasmo por el presidente Joe Biden y el ex presidente Donald Trump, además de los votantes que proyectan sus opiniones en la candidatura relativamente vacía de Kennedy. La encuesta de 2,010 votantes latinos registrados encontró que Kennedy ganaba uno de cada cinco votantes latinos jóvenes, y también reportó que capturaba un considerable 17 por ciento de apoyo latino en Arizona y un aún más robusto 21 por ciento en Nevada, el número más alto entre los estados clave encuestados. El arrastre en el apoyo latino de Biden fue tan grande en la encuesta que Trump estaba ganando entre los hispanos en general en 12 estados clave, con un 41 por ciento frente al 34 por ciento de Biden.

Si esos números se mantuvieran en noviembre, representaría un cambio sísmico en la coalición demócrata y una remodelación del mapa electoral, llevando a los demócratas a perder probablemente Nevada y Arizona. Después de las ganancias de Trump en 2020 con los hispanos desde el sur de Florida hasta el Valle del Río Grande en el sur de Texas, e incluso en partes de Nueva Jersey y California, los demócratas aún podían estar tranquilos porque todo el suroeste estaba bajo control. Pero si Nevada y Arizona caen ante Trump como resultado de la erosión en el voto latino, significaría que Biden probablemente está sufriendo pérdidas similares en todo el país, presagiando una derrota electoral.

«Kennedy es un nombre dorado en la política demócrata y cualquier apoyo que obtenga viene casi totalmente a expensas de Biden», dijo Fernand Amandi, encuestador hispano de Obama para ambas de sus campañas, a POLITICO Magazine.

Es difícil exagerar cuán pequeño es el margen de error de Biden en Arizona o Nevada. En 2020, cuando Biden se convirtió en el primer demócrata en convertir a Arizona en azul desde Bill Clinton en 1996, ganó el estado por menos de 11,000 votos. En el vecino Nevada, su margen fue de 34,000 votos, apenas el 2.4 por ciento, y el estado ha seguido moviéndose hacia los republicanos desde entonces. El GOP derrotó a Steve Sisolak en las elecciones intermedias, el único gobernador demócrata titular que perdió en 2022, y estuvo a solo 8,000 votos de hacer lo mismo con la senadora Catherine Cortez Masto, la primera senadora latina.

A nivel nacional, aquellos cercanos a la campaña de Biden desestiman el posible impacto de Kennedy y dicen que no creen que el ex abogado ambientalista de 70 años y hijo del ex senador demócrata de Nueva York, Robert Kennedy, obtenga más del 1 por ciento de los votos. Sin embargo, incluso si no lo hace, eso sigue siendo suficiente para alterar el resultado: utilizando los totales de votos de 2020, el 1 por ciento todavía triplicaría el margen de victoria de Biden hace cuatro años.

«Es una gran amenaza para ellos si Kennedy llega a la boleta en estos dos estados. Estaría atrayendo más de Biden», dijo Mike Noble, fundador de la firma de encuestas con sede en Arizona Noble Predictive Insights, que realiza encuestas en ambos estados. «El camino hacia los 270 votos del Colegio Electoral pasa por el suroeste, y para ellos desestimarlo es una tontería».

Un electorado latino desproporcionadamente más joven hizo sentir su presencia en 2020, y la Institución Brookings identificó más tarde a Nevada y Arizona, donde los jóvenes latinos representan el 40 por ciento de todos los nuevos votantes elegibles, como estados clave «donde la participación de los jóvenes latinos en la elección de 2020 fue decisiva».

Pero mientras que los latinos fueron en gran medida responsables de que Biden arrasara en el suroeste hace cuatro años, la elección de 2024 se ha caracterizado por un creciente sentido de temor entre los demócratas debido a la falta de popularidad de Biden y al apoyo suave y duradero entre los hispanos hasta ahora.

Mientras los latinos hacen compras para noviembre, algunos están encontrando a Kennedy. Se han creado grupos activos en Facebook en apoyo del demócrata convertido en independiente, algunos dirigidos por el personal de la campaña, otros orgánicamente, con dos de los principales grupos nacionales que tienen un total combinado de 31,000 miembros. También han surgido grupos estatales más pequeños en Arizona y Nevada, donde discuten temas como la selección del compañero de fórmula de Kennedy, la abogada y empresaria del Valle del Silicio Nicole Shanahan, y la estrategia de acceso a la boleta.

Varios de los jóvenes partidarios latinos de Kennedy en estos grupos parecían estar menos impulsados por un legado familiar forjado en la década de 1960, y más por la sensación de estar perdidos en un sistema de dos partidos que no los ve servir, particularmente en torno al cuidado de la salud.

Ismael Brandon Hernández, un ex votante de Obama, es un veterano del ejército mexicano-estadounidense de 29 años que vive en Peoria, Arizona. Dejó el ejército en 2017 después de cuatro años, con una lesión cerebral traumática, y desde entonces ha tenido dos cirugías de espalda fallidas. Ha tenido una mala experiencia con el sistema hospitalario de Asuntos de Veteranos y está frustrado por lo costosas que son las facturas médicas de sus padres, lo que significa que Obamacare también lo irrita. En su opinión, la ley fiscal de Trump empeoró aún más el sistema de Asuntos de Veteranos.

El llamado de Kennedy para reformar el sistema de salud en Estados Unidos hacia las enfermedades crónicas y para hacer que los estadounidenses sean más saludables en general le da esperanzas a Hernández.

«Me anima a votar por él y me hace estar más interesado y más serio sobre mi país», dijo. «He abandonado el estado de nuestra democracia actual, no apoyo a los republicanos ni a los demócratas, estoy a favor de los independientes».

No hay duda de otra fuente de apoyo para Kennedy, la que puede ser beneficiosa para los recién llegados al escenario de la política nacional. Como Obama en 2008, o incluso Trump en 2016, los votantes a veces pueden proyectar sus propias posturas, esperanzas y sueños en candidatos cuyas imágenes aún no están completamente definidas.

Lexi Shay Gonzales, de 27 años, quien dirige una empresa de limpieza de construcción y una empresa de producción, y vive en East Mesa, Arizona, dijo que creía que con su historial ambiental, Kennedy podría ayudar a resolver los problemas de agua de su estado.

Pero cuando se le preguntó sobre sus ideas para solucionar los problemas de agua en Arizona en una entrevista con POLITICO Magazine, Kennedy simplemente dijo que era un problema del que «me encantaría escuchar cualquier sugerencia».

«En mi cabeza, creo que podría ser el próximo paso para hacer que América vuelva a ser grandiosa», dijo Gonzales, agregando que la frustración por el cuidado de la salud era un motor de su apoyo a Kennedy.

Parecería haber un desajuste entre las promesas de Kennedy de promover la salud de Estados Unidos y ser firmemente anti-vacuna. Pero eso no es un problema para Gonzales, quien dijo que ella misma está «50/50» en las vacunas, no se vacunó durante la pandemia y cree que algunas vacunas son necesarias, pero otras no lo son.

La campaña de Biden y los aliados de la Casa Blanca sostienen que los números de RFK Jr. nunca serán mejores de lo que son ahora y dicen que a medida que los latinos lo conozcan a él y a sus posiciones marginales, incluidas sus opiniones anti-vacuna, ya no lo apoyarán.

Matt Barreto, un encuestador y consultor que ha trabajado con la Casa Blanca y la campaña de Biden, dijo que el apoyo de terceros ya está integrado en el cálculo electoral en estados clave, lo que significa que cada elección anterior tuvo candidatos de terceros que atrajeron un porcentaje muy pequeño de apoyo.

«Tiene una probabilidad extremadamente baja de obtener más del 1 por ciento en cualquiera de estos estados el día de las elecciones», dijo Barreto. «En este momento, es una idea, no un candidato real, y a medida que avance la campaña y se convierta en candidato, sus números disminuirán».

Barreto agregó que Kennedy «no tiene un atractivo más fuerte con los latinos» que en general, ni ningún vínculo con la comunidad latina «aparte del nombre Kennedy».

Aun así, los demócratas —algunos impulsados por los datos que están viendo como la encuesta de Equis— ahora actúan como si necesitaran sacar a Kennedy del panorama para tener una oportunidad contra Trump en lo que se espera sea una elección excepcionalmente reñida decidida por un pequeño universo de estados.

Después de la encuesta de Equis Research de febrero, el grupo demócrata nacional Latino Victory Fund dijo a POLITICO Magazine que planea recaudar «millones de dólares» para una campaña de educación pública que dice que «un voto de terceros es un voto para Trump».

Sindy Benavides, presidenta y CEO del grupo, dijo que aún están teniendo discusiones internas sobre qué dirección tomará el esfuerzo, y se dice que el grupo está llevando a cabo encuestas y grupos focales para decidir si Kennedy es lo suficientemente amenazante como para ser nombrado explícitamente en la campaña.

El DNC, que trajo refuerzos para lidiar con el desafío de RFK Jr., dijo que la primavera siempre es el punto máximo de los candidatos de terceros, y hay una razón por la cual uno de los principales donantes de Trump —Timothy Mellon— hasta ahora ha dado $15 millones al super PAC aliado de Kennedy. También llamó a Kennedy un candidato «spoiler» en un anuncio en español en un importante medio hispano, La Opinión, que se vendió en Union Hall donde se llevó a cabo el evento Viva Kennedy el sábado.