Joe Biden duplicará, triplicará y cuadruplicará aranceles en bienes chinos, con tasas de vehículos eléctricos subiendo a 102.5% desde 27.5%

El presidente Joe Biden duplicará, triplicará y cuadriplicará los aranceles sobre algunos bienes chinos esta semana, presentando las medidas en un evento en la Casa Blanca enmarcado como una defensa de los trabajadores estadounidenses, según personas familiarizadas con el asunto.

Biden aumentará o agregará aranceles en sectores clave después de casi dos años de revisión. El arancel total sobre los vehículos eléctricos chinos aumentará al 102.5% desde el 27.5%, según las personas, que hablaron bajo condición de anonimato antes del anuncio. Otros duplicarán o triplicarán en industrias específicas, aunque el alcance sigue sin estar claro.

Biden y su personal pasaron semanas recientes finalizando las medidas, incluyendo qué artículos golpear y cuáles evitar porque los insumos son necesarios para impulsar el crecimiento estadounidense, dijo una de las personas. La decisión final fue un consenso, dijo la persona.

No está claro qué artículos fueron exentos, pero Biden no anunciará reducciones en las tasas arancelarias, dijeron dos de las personas. La administración ha señalado a la industria solar de EE. UU. que se moverá para excluir algunos artículos, incluida la maquinaria utilizada para fabricar componentes de paneles solares. El cambio ha sido solicitado por algunos fabricantes de equipos que sostienen que los aranceles actuales socavan el objetivo de Biden de desvincular las cadenas de suministro de energía limpia de China.

La carrera presidencial de 2024 planea sobre el anuncio emblemático: Biden está tratando de endurecerse contra China y diferenciarse de Donald Trump, cuyos aranceles originales Biden está a punto de renovar en gran medida, pero que busca aumentos generalizados que la administración actual considera excesivos.

La administración de Biden ha estado «centrada en sectores de preocupación de larga data», dijo Greta Peisch, socia del bufete de abogados Wiley Rein LLP, que hasta enero se desempeñó como la principal abogada de comercio de la Oficina del Representante de Comercio de EE. UU.

«Estas medidas están calculadas para abordar actividades y riesgos particulares y evitar la escalada, para mantener la relación con China que tenemos fuera de esos bienes clave», dijo.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre los aranceles. El cuadruplicar los aranceles de automóviles fue reportado primero por el Wall Street Journal.

Biden apuntará a sectores clave que incluyen vehículos eléctricos, baterías, celdas solares, acero y aluminio, según personas familiarizadas con el asunto. Anteriormente, había anunciado los aranceles de acero y aluminio, que aumentarán al 25% en algunos productos que tienen una tasa del 7.5% o ningún arancel ahora. La tasa de vehículos eléctricos tiene como objetivo proteger a EE. UU. de una potencial avalancha de automóviles chinos que podrían trastornar el sector automotriz políticamente sensible.

El anuncio es la culminación de una revisión de aranceles impuestos por primera vez por Trump, quien se burló del anuncio durante un mitin de campaña en Nueva Jersey el sábado.

«Él dice que va a poner un arancel del 100% a todos los vehículos eléctricos chinos. ¿No es agradable?», dijo Trump. «Biden debería haber hecho esto hace cuatro años».

Advirtió que las empresas chinas intentarán construir automóviles en México, luego evadir los aranceles enviándolos a EE. UU. bajo el Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá, al que Trump accedió como presidente. Trump dijo que pondría un arancel del 200% a los autos fabricados en China en México.

«Voy a poner un impuesto del 200% a cada automóvil que venga de esas plantas, y no lo van a hacer», dijo. Trump también ha prometido un arancel del 60% a todos los bienes chinos en general, una medida que Biden está deteniendo muy lejos, con aliados que dicen que podría impulsar la inflación.

Las medidas de Biden se tratan menos de aplastar segmentos del mercado que de anticipar un aumento en las importaciones: el acero, aluminio y automóviles chinos representan fracciones minúsculas del suministro de EE. UU. por ahora. La administración ha advertido que China está tratando de acaparar el mercado en sectores clave e inundar a EE. UU. con bienes subsidiados, para desestabilizar a su rival y potenciar su propia recuperación.

Sin embargo, la competencia señala un consenso bipartidista, liderado por los dos candidatos presidenciales presumibles, sobre la amenaza que representan los vehículos eléctricos chinos para EE. UU.

No disminuyó el entusiasmo por el debut en EE. UU. de Zeekr Intelligent Technology Holding Ltd., la marca de automóviles eléctricos de alta gama bajo Zhejiang Geely Holding Group Co., que subió un 35% el viernes después de una oferta pública inicial ampliada que es la mayor cotización en EE. UU. por una empresa con sede en China desde 2021. Uno de sus ejecutivos minimizó los aranceles planeados.

«No estamos considerando vientos en contra a corto plazo. Pensamos a largo plazo e intentamos asegurarnos de que a largo plazo hagamos un caso de negocio muy, muy bueno», dijo el director financiero Jing Yuan a Bloomberg Television el viernes. «Se trata más de una visión a largo plazo que de vientos en contra a corto plazo.»

El enfoque de la administración es coherente con su objetivo de apuntar a China mientras mantiene una relación, dijo Peisch.

«Se trata de ser estratégico, no de una escalada generalizada, sino de lo que tiene sentido como respuesta a China y apoyo a los sectores estadounidenses afectados», dijo.