Joe Biden da un gran paso en el acuerdo de intercambio de rehenes por tregua y pone la carga sobre los funcionarios israelíes y de Hamas para que actúen.

Joe Biden da un gran paso en el acuerdo de intercambio de rehenes por tregua y pone la carga sobre los funcionarios israelíes y de Hamas para que actúen.

El presidente Joe Biden está mirando más allá de la resistencia de funcionarios clave israelíes mientras presiona a Israel y a Hamas para que acuerden un acuerdo en tres fases que podría traer de inmediato a casa a decenas de rehenes israelíes, liberar a prisioneros palestinos y quizás incluso conducir a un desenlace en la guerra de Gaza que ya lleva casi ocho meses.

El gran paso de Biden, durante una difícil batalla por la reelección, también podría demostrar a una parte significativa de su base política desmoralizada por su manejo del conflicto que está haciendo su parte para poner fin a la guerra que ha matado a más de 36,000 palestinos y ha dejado a cientos de miles luchando por satisfacer necesidades básicas.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron el lunes que la decisión de Biden de hacer público lo que describe como una propuesta israelí, solo un día después de que fue entregada a Hamas, fue impulsada por el deseo de poner a Hamas en el punto de mira. El movimiento diverge de la posición de la administración estadounidense durante todo el conflicto de permitir que los israelíes hablen por sí mismos sobre las negociaciones de rehenes.

«El presidente sintió que en la etapa en la que estamos en esta guerra, donde estamos en las negociaciones para liberar a los rehenes, era momento de un enfoque diferente y de hacer pública la propuesta, para intentar energizar el proceso aquí y catalizar un resultado diferente», dijo el portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby.

Casi inmediatamente después de que Biden detallara la propuesta, que incluye un alto el fuego y la retirada escalonada de tropas israelíes de Gaza si Hamas libera a todos los rehenes, la oficina del primer ministro Benjamin Netanyahu dijo que continuaría su guerra hasta que Hamas fuera destruido.

La supervivencia política de Netanyahu depende de una coalición de extrema derecha que es firme en erradicar a Hamas. Sembró más dudas sobre la viabilidad de la propuesta el lunes cuando dijo a un comité del parlamento israelí que hay ciertos «vacíos» en cómo Biden planteó la propuesta. El primer ministro dijo que los israelíes «se reservan el derecho de volver a la guerra».

Kirby minimizó las diferencias entre Biden y Netanyahu y subrayó que la propuesta era israelí. Añadió que Biden está de acuerdo con los israelíes en que Hamas no debería gobernar Gaza en el período post-guerra ni tampoco «espera que Israel deba vivir al lado de ese tipo de amenaza terrorista.»

«Esto no se trataba de presionar al primer ministro, al gabinete de guerra,» dijo Kirby. «Se trataba de exponer al público cómo los israelíes presentaron una nueva propuesta de manera leal y asertiva. Muestra cuánto desean realmente lograr esto.»

Pero incluso si Hamas aceptara los términos, requeriría que Netanyahu haga algunos cálculos políticos difíciles. Dos miembros destacados de su coalición de extrema derecha, el ministro de Seguridad Nacional Itamar Ben-Gvir y el ministro de Finanzas Bezalel Smotrich, han amenazado con abandonar el gobierno de Netanyahu si aprueba la propuesta. Eso causaría el colapso de la coalición.

Smotrich dijo el lunes que aceptar un alto el fuego equivaldría a una humillación de Israel y una rendición. Aumentar la presión militar, dijo, es «el único idioma que se entiende en el Medio Oriente.»

Biden expresó la semana pasada su preocupación por aquellos en el gobierno israelí que «quieren seguir luchando durante años» y no ven la liberación de los rehenes como una «prioridad.» Funcionarios de la administración advirtieron el lunes a los funcionarios israelíes que enredarse en Gaza podría ser perjudicial para la seguridad nacional de Israel.

«Un conflicto interminable en Gaza en busca de una idea de victoria total no va a hacer que Israel sea más seguro,» dijo el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller.

Netanyahu también ha enfrentado presión de las familias de los rehenes. Los funcionarios dicen que alrededor de 80 personas capturadas por militantes en el ataque del 7 de octubre aún están vivas y Hamas tiene los cuerpos de otras 43. Las familias piden un acuerdo para liberar a sus seres queridos. El líder de la oposición, Yair Lapid, sin embargo, prometió durante el fin de semana proporcionar una red de seguridad política a Netanyahu, asegurando que su gobierno no caería por el acuerdo.

A pesar de que la propuesta enfrenta fuertes vientos en contra, la administración de Biden dijo que era cautelosamente optimista de que se podría alcanzar un acuerdo.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, instó a los líderes mundiales a respaldar la propuesta.

«Necesitan enfocar su atención en Hamas esta semana y decir que es hora de sentarse a la mesa para hacer este acuerdo,» dijo Sullivan en una aparición en la conferencia de la Coalición de Liderazgo Global de EE.UU. en Washington.

Con ese fin, Biden habló el lunes con el jeque Tamim bin Hamad Al Thani de Qatar, un interlocutor clave de Hamas, y dijo que era «la mejor oportunidad posible para un acuerdo,» según la Casa Blanca.

La embajadora Linda Thomas-Greenfield, enviada de EE.UU. a las Naciones Unidas, dijo que EE.UU. circuló un borrador de resolución buscando apoyo para la propuesta de los otros 14 miembros del Consejo de Seguridad de la ONU.

Sullivan, por su parte, habló con su homólogo turco, Akif Cagatay Kilic, sobre el uso de la influencia de Turquía con Hamas para que acepten la propuesta. El presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha defendido a Hamas y recibió al líder político del grupo, Ismail Haniyeh, para conversaciones en abril.

Los líderes del Grupo de los Siete también respaldaron el acuerdo el lunes.

«Hacemos un llamado a Hamas para que acepte este acuerdo, que Israel está dispuesto a avanzar, y urgimos a los países con influencia sobre Hamas a ayudar a asegurar que lo haga,» dijeron los líderes del G7 en un comunicado.

Biden reconoció la semana pasada que superar la primera fase de la propuesta sería difícil.

La primera fase duraría seis semanas e incluiría un alto el fuego, la retirada de las fuerzas israelíes de todas las áreas densamente pobladas de Gaza y la liberación de varios rehenes, incluidas mujeres, ancianos y heridos, a cambio de la liberación de cientos de prisioneros palestinos.

Bajo la propuesta, los israelíes también permitirían 600 camiones de ayuda humanitaria en Gaza cada día durante la primera fase. La segunda fase incluiría la liberación de todos los rehenes vivos restantes, incluidos soldados varones, y las fuerzas israelíes se retirarían de Gaza.

Hamas probablemente hará demandas enormes sobre qué prisioneros palestinos serán liberados y pedirá a Israel asegurar que no continuará atacando a los líderes principales de Hamas.

Aaron David Miller, ex negociador de paz de Medio Oriente de EE.UU., dijo que incluso llegar a la fase uno y la pausa de seis semanas en la lucha provocaría una «desaceleración en la escalada de la campaña militar, menos personas muriendo.»

«No estoy seguro de que puedan esperar mucho más,» dijo Miller, ahora investigador senior en el Carnegie Endowment for International Peace. «Las negociaciones funcionan al final solo si las partes sienten suficiente dolor acompañado de perspectivas de ganancia, y eso genera urgencia. La única parte que tiene prisa aquí es la administración Biden.»

De hecho, los funcionarios israelíes ven el conflicto en una línea de tiempo mucho más larga.

La semana pasada, el asesor de seguridad nacional israelí Tzachi Hanegbi dijo que esperaba que la guerra se prolongara otros siete meses, para destruir las capacidades militares y de gobierno de Hamas y del grupo militante menor Jihad Islámica.

Pero con el día de las elecciones en EE.UU. a poco más de cinco meses, Biden enfrenta una creciente presión para resolver más rápidamente el conflicto en el Medio Oriente que lo ha dejado perdiendo apoyo.