Hyundai desembolsa $1B para la startup de vehículos autónomos Motional y Elon desconecta al equipo de Tesla Supercharger

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La startup de vehículos eléctricos Fisker despidió a más empleados para «preservar efectivo» a medida que la quiebra se acerca cada vez más; la empresa de transporte por aplicación Ola recortó alrededor de 180 puestos de trabajo y destituyó a su director ejecutivo, Hemant Bakshi, apenas cuatro meses después de su nombramiento; y la empresa de lidar Luminar redujo su fuerza laboral de 700 personas en un 20% como parte de una reestructuración para adoptar un modelo de negocio «liviano en activos».

¡Ah, y luego está el CEO de Tesla, Elon Musk, quien eliminó al equipo global de la red de Superchargers del fabricante de automóviles! Esa decisión desconcertante llega justo cuando los conductores de vehículos eléctricos no Tesla comienzan a tener acceso a la red.

Eso no quiere decir que todo el sector del transporte estuviera rodeado de nubes económicas. También hubo momentos más brillantes. ¡Vamos a averiguarlo!

En medio de la debacle del cierre de los Superchargers de Tesla, hemos hablado con varios pajaritos, incluidos aquellos que fueron despedidos y personas que trabajan en otras empresas automotrices. Como mencioné anteriormente, Elon Musk eliminó de un plumazo la organización global de Superchargers de Tesla de unas 500 personas. Insiders de varias automotrices diferentes, todas las cuales están adoptando la tecnología de carga de Tesla, dijeron que no veían venir esto. «Impactados» y «atónitos» fueron las frases más comunes que escuché.

En cuanto a los empleados, hubo una falta de comunicación por parte de recursos humanos en las horas inmediatamente posteriores al despido masivo. Algunos me dijeron que ellos y sus ex compañeros de trabajo no recibieron información sobre la indemnización y que la comunicación se detuvo por completo. Algunas de esas personas habían recibido correos electrónicos de indemnización para el viernes. Todas las personas con las que me comuniqué seguían luchando por entender por qué Musk cortaría el equipo de Superchargers, una organización fundamental para Tesla y sus ventas de vehículos eléctricos. Otros supusieron que solo Elon y tal vez la ex jefa del equipo de Superchargers, Rebecca Tinucci, sabrían la respuesta.

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¡Negocios! Ha pasado un tiempo desde que escuchamos sobre una startup de vehículos autónomos que recauda una cantidad sustancial de dinero, ¡o diablos, cualquier cantidad de dinero en absoluto! Todo eso cambió esta semana cuando Motional obtuvo una importante victoria de varios millones de dólares, cortesía de Hyundai.

El compromiso total de Hyundai es de $1 mil millones, pero hay detalles importantes. Así es como se desglosa. Hyundai invirtió $475 millones directamente en Motional como parte de un acuerdo más amplio que incluye la compra de la participación de capital de riesgo conjunto de Aptiv. Hyundai está gastando otros $448 millones para comprar el 11% del interés en capital común de Aptiv en Motional.

La breve historia: Motional se formó en 2019 como una empresa conjunta de $4 mil millones entre Hyundai y Aptiv. Motional ha pasado los últimos años trabajando en su tecnología de vehículos autónomos, trabajando hacia el objetivo de lanzar un servicio de robotaxis utilizando vehículos Hyundai Ioniq 5 sin conductor en 2024. A medida que Motional y Hyundai se acercaban, las empresas anunciaron planes en noviembre para co-desarrollar versiones listas para producción del robotaxi Ioniq 5 totalmente eléctrico, parece que Aptiv comenzó a comprender sus propias limitaciones financieras. En enero, el presidente y CEO de Aptiv, Kevin Clark, señaló que la empresa reduciría su participación en Motional y dejaría de asignar capital a la empresa conjunta debido al alto costo de comercializar un negocio de robotaxis y al largo camino hacia las ganancias.

La decisión, aunque no sorprendió particularmente a los expertos de la industria con los que hablé, puso a Motional y Hyundai en una situación complicada. ¿Respondería Hyundai al llamado? ¿Ingresarían inversores externos? Hyundai respondió al llamado.

Mi pregunta es si, con la bendición de Hyundai, Motional buscará otros inversores. Todo dependerá de cuánto capital esté gastando Motional y si continúa persiguiendo los mismos objetivos de robotaxis. Si es así, parece que la empresa eventualmente necesitará más capital.

Otros negocios que captaron mi atención …

LiNova Energy, una startup con sede en California que desarrolla baterías de cátodo de polímero, recaudó $15.8 millones en una ronda de financiación de la Serie A liderada por Catalus Capital, a la que se unieron Saft, una subsidiaria de TotalEnergies, Chevron Technology Ventures y un sindicato de inversores.

Rivian recibió un paquete de incentivos de $827 millones del estado de Illinois, fondos que se utilizarán para ampliar las líneas de producción de su vehículo eléctrico de próxima generación, el R2.

Viking Holdings, el operador de cruceros de lujo respaldado por la firma de capital privado TPG y la Junta de Inversiones del Plan de Pensiones de Canadá, recaudó $1.54 mil millones en su salida a bolsa.

X Shore, un fabricante sueco de barcos eléctricos fundado en 2016, recaudó €8.5 millones en una nueva ronda de financiación de varios inversionistas existentes sin nombre, incluido el fundador Konrad Bergström.

Lecturas destacadas y otros detalles interesantes

ADAS

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras abrió una investigación sobre el sistema de asistencia al conductor manos libres de Ford, BlueCruise, después de que se encontrara activo durante dos accidentes recientes que causaron la muerte de varias personas.

La NHTSA tomó otra gran decisión en el sector y finalizó un nuevo estándar de seguridad de vehículos automotores que hará que el frenado automático de emergencia, incluida la capacidad de detectar y frenar automáticamente para peatones, sea obligatorio en todos los automóviles de pasajeros y camionetas ligeras para septiembre de 2029. La agencia dijo que se espera que el estándar de seguridad reduzca significativamente los choques por alcance y contra peatones. Ahora, la NHTSA no está eligiendo la tecnología que los fabricantes de automóviles tienen que usar. Varias empresas de visión por computadora y lidar se han acercado a mí para señalar cómo podría beneficiar a sus modelos de negocio.

Vehículos autónomos

El colaborador de TC Tim Stevens nos lleva detrás de escena del primer evento de la Liga de Carreras Autónomas en Abu Dhabi que enfrentó a un automóvil autónomo contra un piloto de Fórmula 1. ¿Su opinión? Sí, hubo dificultades; también vio mucho progreso.

Vehículos eléctricos, carga y baterías

¿Recuerdan el año pasado cuando Henrik Fisker presentó con orgullo dos prototipos diseñados para catapultar su startup de vehículos eléctricos al mercado principal? El reportero de TC Sean O’Kane descubrió que la firma de ingeniería que ayudó a desarrollar esos vehículos está demandando a Fisker por $13 millones en daños. Lee más para conocer sobre esta demanda, además de varias otras.

Ruedas de esta semana

Le cedí el volante al colaborador de TC Emme Hall esta semana para una prueba del nuevo Acura ZDX Type S totalmente eléctrico. Puedes leer la reseña completa aquí, y te sugiero que veas su video del sistema de asistencia avanzada al conductor sin manos en el vehículo. Para aquellos que quieren echar un vistazo antes de comprometerse con la lectura más extensa, aquí está la información clave.

Hall esperaba alegría y deleite. En cambio, fue más meh. Aquí hay una de las razones. El Type S pesa más de 6,000 libras. Incluso si el peso está distribuido uniformemente de adelante hacia atrás, es mucha masa para mover en una curva. Le gustó la dirección pesada, pero no había mucha retroalimentación sucediendo.

«El torque siempre está presente al salir de la curva y la inclinación del cuerpo se mantiene bajo control, sin embargo, no siento la delicia», escribió, agregando que los neumáticos de verano 275/40 Continental Premium Contact 6 en el Type S ofrecían mucho agarre, pero el flanco de bajo perfil combinado con el compuesto de caucho rígido de marcha representaba que el paseo era un poco áspero.

La búsqueda de Hall de un SUV totalmente eléctrico divertido en las curvas continúa.

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