Hyperloop One está fuera de servicio

Hyperloop One, la empresa de transporte futurista que construye líneas en tubos para transportar pasajeros y carga de una ciudad a otra a velocidades similares a las de un avión, está cerrando, según personas familiarizadas con la situación.

Una vez una startup de alto perfil, Hyperloop One recaudó más de $450 millones desde su fundación en 2014, según PitchBook. Construyó una pequeña pista de pruebas cerca de Las Vegas para desarrollar su tecnología de transporte, y durante un tiempo tomó el nombre de Virgin Hyperloop One después de que Virgin, de Richard Branson, invirtiera. Virgin retiró su marca después de que la startup decidiera el año pasado centrarse en la carga en lugar de en las personas.

Ahora, la empresa ha despedido a la mayoría de sus empleados y está tratando de vender sus activos restantes, incluida la pista de pruebas y la maquinaria, según una de las personas que pidió permanecer en el anonimato al discutir información privada. A principios de 2022, la compañía empleaba a más de 200 personas. El negocio también ha cerrado su oficina en Los Ángeles. A los trabajadores restantes, encargados de supervisar la venta de activos, se les informó que su empleo terminará el 31 de diciembre.

DP World, el conglomerado con sede en Dubai, ha respaldado a Hyperloop One desde 2016 y posee una participación mayoritaria. La propiedad intelectual restante de la startup se transferirá a DP World, dijo una persona familiarizada con la situación.

A través de un portavoz, DP World declinó hacer comentarios. Raja Narayanan, director ejecutivo interino de Hyperloop One, tampoco respondió a las solicitudes de comentarios.

Hyperloop One, formalmente conocido como Hyperloop Technologies, se fusionó con una compañía fantasma en abril, según un documento revisado por Bloomberg. En ese momento, el valor de las acciones en la mayoría de las clases se redujo a cero centavos, y los accionistas de la compañía fantasma se convirtieron en los únicos propietarios de Hyperloop One. En una reunión general, a los empleados se les dijo que DP World orquestó la transacción, según una de las personas.

La empresa había capturado la imaginación del público desde su fundación en 2014, un año después de que Elon Musk publicara un documento técnico delineando una visión para la tecnología hyperloop. El concepto era una promesa tentadora de un nuevo tipo de tecnología de transporte, y el fin del tráfico.

Pero la incipiente industria tropezó y Hyperloop One nunca ganó un contrato para construir un hyperloop funcional. La compañía también atrajo mucha atención por las razones equivocadas. El co-fundador Brogan BamBrogan una vez llegó al trabajo y encontró una soga en su silla. Y otro co-fundador, el capitalista de riesgo Shervin Pishevar, se apartó después de que Bloomberg informara sobre acusaciones de acoso sexual en su contra, las cuales negó. Un ex director, Ziyavudin Magomedov, fue arrestado en Moscú por cargos de fraude y malversación no relacionados con Hyperloop One. En ese momento, el abogado de Magomedov dijo que estaba apelando el arresto.

Aunque no se ha construido ningún hyperloop a gran escala después de años de esfuerzo, el concepto sigue atrayendo a emprendedores. Varias empresas de hyperloop están en diversas etapas de construcción de prototipos, incluidas Hardt Hyperloop, Hyperloop Transportation Technologies Inc. y Swisspod Technologies.

Musk también ha promovido el campo, creando una serie de competiciones para hyperloops diseñados por estudiantes y construyendo una pista de pruebas que ahora ha sido demolida. También fundó Boring Co., un negocio de túneles que ha perseguido tecnología relacionada.