Gema escondida: Jaguar XJ-S 1985

En 1985, un comprador de automóviles estadounidense que buscaba un nuevo coupé con motor V12 tenía dos opciones: gastar el equivalente actual de varios cientos de miles de dólares en un Ferrari o Lamborghini, o conseguir un Jaguar XJ-S por un tercio de ese precio. Hoy en día, uno de esos autos se puede encontrar en un cementerio de autos en Denver.

Jaguar empezó a colocar motores V12 en el E-Type desde 1971, y luego en el sedán XJ12 poco después. Cuando el E-Type fue descatalogado después de 1974, Jaguar había pasado casi una década desarrollando un sucesor que fuera igual de hermoso.

Así nació el XJ-S, basado en el chasis del XJ sedán y presentado como modelo 1976 en los Estados Unidos. La producción continuó hasta 1996.

Estos autos eran imponentes, potentes y llenos de lujo inglés de madera y cuero, pero también eran temperamentales y costosos de reparar. Se han documentado varios XJ-S desechados durante viajes a desarmaderos.

Este modelo contaba con un motor DOHC de 5.3 litros conocido como el HE, que entregaba 262 caballos de fuerza y 290 libras-pie de torque. Esto representaba una potencia seria para un año en el que el motor de un Corvette nuevo entregaba 230 caballos y el Mercedes-Benz 500 SEC circulaba con un V8 de 184 caballos.

La XJ-S era conocida por sus costosos problemas eléctricos y mecánicos, lo que dificulta que sus terceros o cuartos dueños la mantengan en condiciones de manejo. Algunos optan por reemplazar el V12 con pequeños bloques Chevrolet V8.

El precio de venta sugerido era de $36,000, que equivale aproximadamente a $107,170 en dólares de 2024. Este valor comparaba favorablemente con otros coupés de lujo europeos. British Leyland estaba tan orgulloso del XJ-S que abrió un icónico comercial de televisión con una Bunny de Playboy de mediados de los años setenta subiéndose a uno.

Aquí tenemos una potencia V12 envuelta en cuero suave, panelado en madera rara, equipado con un lujo completo. Una fusión de arte y máquina.