Estados Unidos «increíblemente preocupado» por la amenaza de Putin de suministrar armas a Corea del Norte tras gira por Asia.

Estados Unidos «increíblemente preocupado» por la amenaza de Putin de suministrar armas a Corea del Norte tras gira por Asia.

El departamento de estado advierte que tal movimiento podría desestabilizar la península, mientras Corea del Sur considera armar a Ucrania.

La sugerencia de Vladimir Putin de que Rusia podría suministrar armas a Corea del Norte es «increíblemente preocupante», dijo un alto funcionario estadounidense, días después de que Putin y el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, firmaran un pacto de defensa que requiere que sus países proporcionen asistencia militar inmediata si alguno es atacado.

Matthew Miller, portavoz del departamento de estado de EE.UU., dijo que la provisión de armas rusas a Pyongyang “desestabilizaría la península de Corea, por supuesto, y potencialmente… dependiendo del tipo de armas que proporcionen… violaría las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que Rusia misma ha apoyado”.

El secretario de estado de EE.UU., Antony Blinken, y el ministerio de exteriores de Corea del Sur dijeron que el tratado entre Rusia y Corea del Norte representaba una “grave amenaza” para la paz y la estabilidad en la península de Corea. Blinken dijo que EE.UU. consideraría «varias medidas» en respuesta al pacto, que elevó los lazos entre los estados sancionados a su nivel más alto desde la guerra fría.

Corea del Sur convocó al embajador ruso para protestar contra el pacto con Corea del Norte, mientras las tensiones fronterizas continuaban en aumento.

Seúl también ha dicho que consideraría proporcionar armas a Ucrania, provocando una respuesta airada del embajador ruso, Georgy Zinoviev, quien dijo que los intentos de chantajear y amenazar a Rusia eran inaceptables, según informó la agencia de noticias rusa Tass.

En su reunión con Zinoviev el viernes, el vicecanciller surcoreano, Kim Hong-kyun, condenó el tratado y pidió a Rusia que detenga inmediatamente la cooperación militar con Corea del Norte.

La fricción por los envíos de armas a ambos lados en la guerra en Ucrania ha empeorado esta semana, en medio de especulaciones de que Putin y Kim discutieron suministros adicionales de misiles y municiones norcoreanas para ser utilizados por las fuerzas rusas cuando se reunieron en Pyongyang el miércoles.

Durante una visita de estado a Vietnam el jueves, Putin dijo que los suministros recíprocos de armas rusas a Corea del Norte serían una respuesta apropiada al suministro occidental de armas a las fuerzas ucranianas.

“Aquellos que envían estos [misiles a Ucrania] piensan que no están luchando contra nosotros, pero yo dije, incluso en Pyongyang, que entonces nos reservamos el derecho de suministrar armas a otras regiones del mundo, en relación con nuestros acuerdos” con Corea del Norte, dijo Putin. “No lo descarto”.

Putin, quien se reunió con Kim por segunda vez en nueve meses, también advirtió a Corea del Sur que estaría cometiendo un “gran error” si decidía suministrar armas a Ucrania.

“Espero que no suceda”, dijo a los periodistas en Hanói. “Si sucede, entonces tomaremos decisiones relevantes que probablemente no agradarán al liderazgo actual de Corea del Sur”.

Corea del Sur, un creciente exportador de armas con un ejército bien equipado respaldado por EE.UU., ha proporcionado ayuda no letal y otro apoyo a Ucrania, y se ha unido a las sanciones lideradas por EE.UU. contra Moscú. Pero tiene una política de larga data de no suministrar armas a países que están en guerra.

El viernes, Chang Ho-jin, asesor de seguridad nacional del presidente surcoreano, Yoon Suk Yeol, dijo que Seúl reconsideraría su postura sobre proporcionar armas a Ucrania.

El jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, también expresó su preocupación de que Rusia podría ayudar a Corea del Norte a avanzar en sus programas de misiles balísticos y nucleares, que han progresado significativamente a pesar de años de sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el viernes que Putin estaba listo para un diálogo directo con EE.UU. sobre cuestiones de seguridad, pero indicó que Moscú también querría discutir su guerra en Ucrania.

“El diálogo [entre Moscú y Washington] es muy necesario, ya que los problemas se están acumulando, y hay muchos problemas relacionados con la arquitectura de seguridad global”, dijo Peskov.

EE.UU. ha buscado conversaciones directas con Rusia para reducir el riesgo de un conflicto nuclear, pero funcionarios estadounidenses han dicho que no creen que Putin sea serio en su deseo de negociar un fin a su invasión y que depende de Ucrania decidir cuándo y cómo se llevarán a cabo las conversaciones de paz.

Funcionarios estadounidenses creen que Corea del Norte quiere adquirir aviones de combate, misiles tierra-aire, vehículos blindados, materiales y equipos para la producción de misiles balísticos, y otras tecnologías avanzadas de Moscú.

EE.UU. y Corea del Sur dicen que hay evidencia de que Pyongyang ya ha proporcionado un número significativo de misiles balísticos y proyectiles de artillería a Rusia. Corea del Norte ha calificado las acusaciones de “absurdas”.

Las exportaciones de armas rusas a Corea del Norte aumentarían las tensiones en la península de Corea y, según algunos expertos, podrían intensificar una carrera armamentista regional que ha involucrado a Corea del Sur y Japón, ambos aliados de EE.UU.

Las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur se han deteriorado drásticamente en las últimas semanas con la reanudación de la guerra psicológica de la era de la guerra fría, que incluía a Corea del Norte utilizando globos para arrojar grandes cantidades de basura en el lado sur de la frontera de los países.

Seúl ha respondido transmitiendo propaganda anti-Corea del Norte a través de altavoces. El viernes, sus tropas dispararon tiros de advertencia después de que soldados de Corea del Norte supuestamente cruzaran la frontera por tercera vez este mes.

Activistas surcoreanos, liderados por el desertor norcoreano Park Sang-hak, dijeron que enviaron 20 globos con 300,000 folletos de propaganda, 5,000 USB con canciones de pop y dramas televisivos surcoreanos, y 3,000 billetes de dólar estadounidense desde la ciudad fronteriza surcoreana de Paju el jueves por la noche.

En respuesta, Kim Yo-jong, la poderosa hermana del líder norcoreano, llamó a los activistas “escoria desertora” y pareció amenazar con represalias.

Hay evidencia de que Corea del Norte está construyendo muros en puntos a lo largo de la frontera, días después de que varios de sus soldados supuestamente murieran o resultaran heridos mientras despejaban terrenos en áreas llenas de minas.

La BBC dijo que imágenes satelitales de alta resolución de un tramo de 7 km de la frontera parecían mostrar al menos tres secciones donde se han construido barreras.

“Mi evaluación personal es que esta es la primera vez que construyen una barrera en el sentido de separar lugares entre sí”, citó al Dr. Uk Yang, un experto en defensa y asuntos militares del Instituto Asan de Estudios Políticos en Seúl, diciendo.

Los expertos creen que las intrusiones podrían estar relacionadas con el gran número de tropas que Corea del Norte ha desplegado para fortificar la frontera, posiblemente para evitar que civiles y soldados desertaran hacia el sur.

La visita de Putin a Vietnam, donde se le dio una salva de 21 cañonazos el jueves, también ha causado inquietud en Washington. En respuesta, el diplomático más senior de EE.UU. para el este de Asia, Daniel Kritenbrink, visitará Vietnam el viernes y el sábado para subrayar el compromiso de Washington de trabajar con Hanói para garantizar una región Indo-Pacífico «libre y abierta».