Encuesta Estatal de Menopausia Bonafide 2024: Las mujeres desean un mayor apoyo de los empleadores

La ausencia de adaptaciones laborales para empleadas que experimentan la menopausia no solo es perjudicial para su bienestar mental y físico, sino que también daña sus carreras. Según una nueva encuesta de miles de mujeres que padecen síntomas de la menopausia y perimenopausia.

La empresa de atención médica de la mujer Bonafide encuestó a más de 2,000 mujeres de entre 40 y 64 años para su cuarto informe anual del Estado de la Menopausia, cuyos resultados se publicaron el lunes. Más de tres de cada cuatro mujeres (76%) informaron que no cuentan con adaptaciones laborales para la menopausia, un hito biológico que experimentan más de 1 millón de mujeres en todo el país cada año, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA).

Estos datos reflejan una disminución en el ya mínimo apoyo; casi un tercio de los encuestados (31%) en la encuesta inaugural de Bonafide en 2021 informaron sentirse al menos «ligeramente apoyados» por su empleador.

En la encuesta de este año, poco más de la mitad de las mujeres (51%) dijeron que quieren más adaptaciones laborales. La empatía de los colegas y el aumento del tiempo libre son solo dos formas en que las empresas pueden ayudar a satisfacer las necesidades de los empleados que atraviesan la menopausia, dice el informe.

«Los días de sufrir en silencio han terminado», dice la Dra. Alyssa Dweck, ginecóloga en ejercicio y directora médica de Bonafide, a Fortune. «Si estás en muletas o en una silla de ruedas, es muy razonable asegurarse de que el ascensor funcione si trabajas en un edificio alto.

Entonces, si estás sufriendo de sofocos y sudores nocturnos y están interfiriendo con tu trabajo o con tu productividad, ¿por qué no tendría sentido ofrecer opciones simples para que las personas se sientan más cómodas?».

Las mujeres dicen que la menopausia ha afectado su desempeño laboral

Si bien temporal, la odisea de una mujer hacia la menopausia no es breve. La perimenopausia, también llamada transición menopáusica, generalmente comienza entre los 45 y 55 años y puede durar de siete a 14 años, según el NIA. No todas las mujeres experimentan síntomas, pero algunas enfrentan una variedad y combinación de síntomas que van desde sofocos y relaciones sexuales dolorosas hasta depresión y problemas para dormir. Formalmente, la menopausia marca un año después del último período de una mujer.

En otras palabras, la cúspide de la carrera de una mujer puede coincidir con cambios inevitablemente prolongados en su salud mental y/o física. Casi una de cada dos mujeres (49%) encuestadas por Bonafide dijo que la menopausia ha afectado su desempeño laboral. Es peor entre las mujeres menores de 50 años, alrededor del 76% de las cuales dijo que su desempeño laboral ha sufrido.

«Las mujeres que eran un poco más jóvenes, de 40 a 49 años, se sentían un poco más indefensas y menos vistas y menos apreciadas, supongo, en el lugar de trabajo, y estaban muy interesadas en que se hicieran más adaptaciones para hacer sus vidas cotidianas más cómodas», dice Dweck.

Dweck no se sorprendió por la discrepancia de edad, que dice tiene un culpable claro: la tecnología. No es que las mujeres mayores encuestadas no sientan los mismos impactos de la menopausia en el lugar de trabajo, dice; más bien, pueden estar acostumbradas a una cultura de «aguantar y soportar».

Las mujeres menores de 50 años, dice Dweck, «crecieron usando aplicaciones de ciclo para monitorear su flujo. Crecieron con mucha más tecnología relacionada con la fertilidad. Entonces, naturalmente, también serán mucho más adeptas a la tecnología y estarán interesadas cuando se trata de los síntomas durante el viaje de la menopausia». Bonafide informa que las mujeres menores de 50 años tienen cuatro veces más probabilidades de usar una aplicación móvil, tecnología portátil o una plataforma de atención médica digital para gestionar sus síntomas de la menopausia.

Casi la mitad de todos los encuestados (48%) dijeron que creen que las mujeres que experimentan la menopausia son percibidas como menos productivas o emocionalmente estables en el lugar de trabajo. Y además de enfrentar discriminación laboral como el ageísmo, el machismo y las brechas salariales, más de dos de cada cinco mujeres (42%) dijeron que los síntomas de la menopausia han inhibido sus ambiciones profesionales.

No abordar estas preocupaciones podría tener consecuencias devastadoras en las cuentas de resultados de las empresas y en la economía de EE. UU., ya que las mujeres de 16 años en adelante representaron el 47% de la fuerza laboral en junio, además de obstaculizar las trayectorias profesionales de las mujeres. El año pasado, un estudio de la Clínica Mayo estimó que la menopausia contribuye con $1.8 mil millones por año en tiempo de trabajo perdido en EE. UU., una cifra que se dispara a $26.6 mil millones cuando se incluyen los gastos médicos. También está en juego el conocimiento institucional que las empleadas de cierta edad aportan.

«Estas son mujeres que ya han ascendido bastante en sus trabajos… pueden tener muchas personas trabajando bajo ellas», dice Dweck. «¿Por qué cualquier empleador querría deshacerse o perder a una persona superproductiva que ya está completamente capacitada y es muy valiosa para la fuerza laboral en ese trabajo?»

Después de todo, a menos que una empresa tenga una fuerza laboral totalmente masculina, dice Dweck, cada uno de sus empleados que menstrúan llegarán a la perimenopausia tarde o temprano.

¿Qué pueden hacer las empresas para apoyar a los empleados que experimentan la menopausia?

Let’s Talk Menopause, una organización nacional sin fines de lucro que aboga por la educación e investigación sobre la menopausia, aconseja a las empresas incorporar estas mejores prácticas para apoyar a las empleadas:

– Crear un grupo de recursos para empleados
– Designar a un ejecutivo como persona de contacto de la menopausia
– Hacer adaptaciones físicas, como ventiladores y salas frescas
– Ofrecer horarios y ubicaciones de trabajo flexibles

Si bien el tema de la menopausia está dejando de ser tabú, Bonafide informó un aumento del 12% desde 2023 en el número de mujeres que hablan abiertamente sobre la menopausia con amigos y familiares, es comprensible que no todas las mujeres se sientan cómodas al abordar sus necesidades asociadas en el trabajo. Cuando haya dudas, hable con Recursos Humanos, dice Dweck. Las empresas también pueden considerar proporcionar recursos educativos o sesiones de telemedicina con un coach de menopausia y relajar el código de vestimenta durante los meses más cálidos.

Los empleados que atraviesan la menopausia, dice Dweck, probablemente sean «más leales, reflexivas y comprometidas si tuvieran la percepción de que sus jefes realmente se preocupan por ellos, incluso en un nivel tan simple».

Para obtener más información sobre cómo navegar la menopausia en el lugar de trabajo:

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