En medio de las consecuencias del desempeño de Joe Biden en el debate, las conversaciones en muchos círculos demócratas importantes ya se han trasladado a quién sería el compañero de fórmula de Kamala Harris.

En medio de las consecuencias del desempeño de Joe Biden en el debate, las conversaciones en muchos círculos demócratas importantes ya se han trasladado a quién sería el compañero de fórmula de Kamala Harris.

En medio de las consecuencias del desempeño de Joe Biden en el debate, las conversaciones en muchos círculos demócratas importantes ya se han trasladado a quién sería el compañero de fórmula de Kamala Harris.

Así de seguros están un grupo cada vez mayor de funcionarios líderes del partido, operativos y donantes de que el lento comienzo del presidente para salvar su campaña simplemente no funcionará, con varios aliados cercanos escépticos de que esté a la altura de la campaña de reelección que ha prometido seguir, según las conversaciones de CNN con dos docenas de políticos y operativos demócratas.

Biden siempre dice que no lo comparen con el todopoderoso, sino con la alternativa. Eso es exactamente lo que un número creciente de demócratas que miran a Harris están haciendo.

Por su parte, la vicepresidenta y su equipo han ignorado deliberadamente la mayoría de las llamadas y mensajes que les llegan, manteniéndose insistentemente en el mensaje sobre su apoyo a Biden y su orgullo por mantenerse con él.

Pero Harris ya ha hecho algunos cambios: solo después del debate de la semana pasada, su oficina actualizó su agenda para ponerla junto a Biden en el picnic y los fuegos artificiales del 4 de julio. No ha asistido al picnic antes, en lugar de eso, manteniendo su propia tradición del Día de la Independencia de hacer una parada en una estación de bomberos local. Y después de que los gobernadores demócratas rechazaron la oferta inicial de la Casa Blanca para que ella les hablara en lugar de Biden, también se agregó a la reunión y la cerró con un discurso que instaba a la unidad y a mantenerse con el presidente.

Eso es ella manteniéndose cerca de Biden, pero también es Biden manteniéndola cerca.

A pesar de sus esfuerzos, la política demócrata ha comenzado a reformarse a su alrededor, al igual que la campaña del expresidente Donald Trump, que ya ha comenzado a atacar a Harris. Varios funcionarios le dijeron a CNN que han comenzado a regañar a los donantes que se quejan de que no creen que ella pueda ganar, argumentando que deben detenerse y unirse a ella. Otros funcionarios y asesores dijeron que se están haciendo planes para convencer a Biden de que apoye inmediatamente a Harris, libere a sus delegados demócratas y les pida que sigan su elección. Los expresidentes y líderes del partido seguirían su ejemplo, creen, con la esperanza de evitar una lucha contenciosa por liderar el boleto demócrata.

+++++

Una carrera más abierta, estos demócratas de alto nivel esperan, sería para el compañero de fórmula de Harris, con un enfoque en los principales gobernadores demócratas. El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, y el gobernador de Kentucky, Andy Beshear, son los más discutidos; la lista también incluye a Josh Shapiro de Pensilvania, J.B. Pritzker de Illinois y Tim Walz de Minnesota. Pero incluso eso es complicado, ya que negaría a Harris la deferencia dada a cada nominado presidencial moderno para elegir a su propio compañero de fórmula.

Un senador demócrata ofreció una metáfora extendida y muy colorida para describir el movimiento hacia Harris, comparando a Biden y su vicepresidenta con un mariscal de campo estrella que necesita ser retirado del campo y su respaldo.

“Empezamos a hablar en el grupo: ‘¿Ponemos al mariscal de campo suplente?’ El suplente conoce a nuestro equipo, el suplente conoce las jugadas, el suplente ha jugado en la NFL”, dijo el senador. “La multitud en las gradas llena de fanáticos apasionados comienza a corear: ‘¡Pon al chico de Alabama!’ ‘¡Pon al mariscal de campo de Wisconsin!’ Todo solo porque el suplente lanzó una intercepción antes. Pero conocemos al suplente y tenemos confianza en él.”

El senador dijo que esa es la diferencia entre los donantes que se preocupan por las posibilidades de Harris y muchos de los que intentan centrarse en cuáles son las opciones realistas ahora.

“Solo quiero decir a todos los fanáticos: ‘¿No entienden que solo han jugado en la universidad, nunca han jugado un solo partido en la NFL? ¿No conocen a nuestro equipo ni las jugadas?’”, dijo el senador. “Los jugadores dicen: ‘Eso es una locura. Veamos si nuestro mariscal de campo estrella regresa’. Pero si no lo hace, la idea de que de repente reclutemos a alguien de una escuela con un libro de jugadas diferente que no ha jugado un solo partido en la NFL es un gran riesgo.”

También están las logísticas de hacer de una nueva persona el candidato demócrata. Harris podría hacerse cargo de la recaudación de fondos y la infraestructura de la campaña de Biden, ya que ella también es parte del boleto actual.

“Es un camino directo y está lista para rodar. También debemos ser decisivos”, dijo Tim Ryan, el ex congresista de Ohio, quien dijo que ha estado recibiendo un aluvión de acuerdos privados de ex colegas y otros después de decir que Biden necesita hacerse a un lado para dejar espacio a Harris. “Juega directamente con el estereotipo de que los demócratas son débiles. Con un solo movimiento, puedes cambiar muchas narrativas diferentes.”

El portavoz de la campaña de Biden, Kevin Muñoz, desestimó la especulación.

“El presidente Biden es nuestro nominado, la vicepresidenta Harris es nuestra compañera de fórmula y ganaremos este noviembre”, dijo.

Charlas sobre las debilidades de Biden frente a Harris

Mientras que varios demócratas de la Cámara de Representantes han dicho a sus colegas que temen perder sus escaños con Harris en la cima del boleto, varios otros escépticos demócratas de alto nivel dicen que ya han cambiado su escepticismo pasado sobre Harris, al menos en comparación con mantenerse con Biden.

“¿Estás bromeando?” es cómo describió el sentimiento el líder de un importante grupo demócrata cuando se le preguntó sobre preferir a Harris, con todas sus debilidades, a Biden en el estado en que se encuentra.

+++++

“Está en tan mala forma, pero también he tenido conversaciones con demócratas sobre ella de algunos grupos clave que han sido escépticos en el pasado que creen que todos se unirán a ella si es la nominada”, dijo un miembro demócrata de la Cámara que ha sido durante mucho tiempo un dudoso de Harris.

Un documento de Google escrito de forma anónima visto por CNN titulado “Liberada de lo que ha sido: El caso de Kamala” — escrito por “operativos senior dentro de las instituciones políticas demócratas” — ha estado apareciendo en los chats grupales de donantes demócratas y grupos de coalición líderes. Expone un argumento detallado y un plan para una campaña.

“Hay un camino para salir de este lío, y es Kamala”, dice el documento. “Kamala Harris tiene la mayor legitimidad demócrata. Ella es la única candidata que puede tomar las riendas ahora, en lugar de a fines de agosto con menos de tres meses para el final. Tiene ventajas electorales significativas y ampliamente subestimadas. Ella puede ganar.”

Sin embargo, incluso ese documento está lleno de advertencias: “Este no es un argumento sobre merecimientos, o sobre por qué personalmente deberías amar a Kamala. Se trata de estrategia y de ganar frente a circunstancias electorales inimaginables. La coalición anti-Trump no puede permitirse ignorar las fortalezas de la compañera de fórmula demócrata nominada y actual vicepresidenta. No es la mejor opción: es la única opción realista para ganar.”

La representante Nanette Barragán, una demócrata de California que apoyó la campaña presidencial de Harris en 2019 y ahora es la presidenta del Caucus Hispano del Congreso, dijo que aunque cualquier escenario en el que Biden no se postule es “una situación hipotética de la que no deberíamos estar hablando,” también ha observado el giro en las conversaciones que ha estado escuchando sobre la vicepresidenta.

“Es agradable ver que la gente finalmente está reconociendo el valor de su trabajo y lo que aporta a la asociación”, dijo Barragán.

El anémico calendario público de Biden desde su debacle en el debate no solo ha suscitado más dudas sobre él, sino que ha fortalecido el caso de Harris y la necesidad de actuar rápidamente.

Mini Timmaraju, presidenta del grupo de defensa del derecho al aborto Reproductive Freedom for All, anteriormente conocido como NARAL, dijo que Harris ya tiene más credibilidad que Biden como líder en uno de los temas principales de los demócratas y que, pase lo que pase, “No puedes ganar esta elección sin Kamala.”

En cuanto a los escépticos demócratas, Timmaraju dijo: “No me importa si la aman o no. Sé que debería hacerlo como aliada en la campaña. Pero necesito que confíen en la base del partido. No tienen que gustarle, pero tienen que confiar en que está haciendo el trabajo y salvando nuestra democracia.”